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十八區遊記:土瓜灣、紅磡

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作為一個通過地鐵站認識地理的香港人,新蒲崗、九龍城、土瓜灣等地方一向對我頗為陌生。現在打開地圖,才發現這些地方都坐落於九龍海灣的西面,而且幾乎可以連成一線。不知是因是果,由於它們沒有地鐵聯繫的緣故,所以社區一般都比較舊;但正因為年代久遠,他們都洋溢著一股舊香港的人情味。

十八區遊記:柴灣、筲箕灣

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從柴灣地鐵站出發,不到五分鐘已可到達羅屋民俗館。柴灣最早的居民是客家人,他們在清朝時一路南遷到了這香港島的最東端,以務農為業。客家人叫村子為“屋”,所以羅屋便是羅姓族人居住的村落。羅屋是一棟典型的客家建築,大廳設有神壇,兩邊分別是休息和工作的地方,屋前則有空地以晾曬穀物。

十八區遊記:大埔墟、慈山寺

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在殖民初期,大埔是新界重鎮,所以到了現在大埔仍然存留了一些當年的建築。從大埔墟站走上山,不到十分鐘便會到達舊北區理民府。從1910到80年代,北區理民府都是新界區的行政中心;到了現在,這裡仍然保留了當初以紅磚和遊廊為主的設計。不過由於裡面改建成了童軍中心,所以便無法入內參觀,也無法了解到當年理民府的間隔和面貌。

為了慾望你可以去到幾盡?漫畫《戰國鬼才傳》

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日本有一個漫畫大賞叫作手塚治虫文化獎,藉以表揚年度最佳的漫畫。得獎作品中,有些非常有名,例如叮噹、陰陽師、王者天下;但也有些比較冷門,其中一部就是由山田芳裕創作的《戰國鬼才傳》。我當初接觸這部作品,是因為對日本的戰國歷史有興趣;但細看之下驚為天人,結果這幾年來翻看了不下五六次,每一次都會被裡面的角色所感動。

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(粵語寫作)點樣先至有真正滿足?讀《像哲學家一樣生活》

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今日想同大家介紹一本書,叫做《像哲學家一樣生活》。書名雖然好似好空泛,不過呢其實作者係想介紹斯多葛主義嘅思想,同埋佢點樣用喺我哋日常生活裏面。斯多葛主義係咩嚟㗎呢?其實佢係一個興起於古希臘,然後喺古羅馬好盛行嘅一個哲學思想。古羅馬既環境呢,同而家都差唔多;大家都係好追求名利地位啦...

香港故事由誰寫:重訪歷史博物館香港故事展覽

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前幾日去左香港歷史博物館既香港故事展覽,因為佢下個禮拜就會關閉重整。記得細個都去過一兩次,不過印象就唔係好深,所以今次嚟到,發現呢個展覽都幾有心思,值得花幾個鐘頭慢慢睇。展覽既第一部分,係介紹香港既自然歷史,所以係由四億年前開始講起。呢個角度幾有趣,我哋成日覺得香港開埠到而家都只...

百花齊放在灣仔:灣仔宗教勝地巡禮

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上次到訪過灣仔的舊建築,今天更進一步,在灣仔區來一次宗教勝地巡禮。不說不知,原來灣仔區有著多達十餘種宗教的建築;這除了因為灣仔早期有不少南亞人在此居住外,也因為隸屬灣仔區的跑馬地是以前不少宗教墳場選址的地方。從銅鑼灣的希慎廣場出發,經過利園山道和禮頓道可到達善樂施大廈。

流連下環看保育:灣仔舊建築遊記

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灣仔是香港被英國殖民後最先發展的地方,屬於“四環九約”中的下環。到了今天,灣仔仍然保留了一些戰前建築;從這些建築的命運,我們可看到保育的幾種做法。保育的第一種做法,是完全不保育-- 將原有社區連根拔起,徹底清拆重建,就像今天的利東街。利東街以前是一片唐樓,不少唐樓都開設了前鋪後廠...

工廈猶存圖活化:觀塘遊記

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上次去過新蒲崗,今天來到觀塘。觀塘也是香港一個重要的工業區,而且歷史比新蒲崗悠久得多。早在八百多年前,南宋官方已在觀塘沿岸開辦稱為官富場的鹽塘,“官塘”也因此得名。不過到了清朝,朝廷為了防範鄭成功而發佈遷海令,勒令沿岸人民遷入內陸五十里,香港因而變得荒蕪,鹽場也被廢棄。

尋訪大廈看今昔:尖沙咀大廈遊記

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尖沙咀是香港的旅遊勝地,海邊的鐘樓、天星小輪、半島酒店,無不與香港的歷史緊密扣連。不過今天遊覽時間有限,我便捨海旁而取內陸,透過造訪幾棟大廈體驗香港戰後的急速發展。尖沙咀的社區有個特點,就是很多建築既非屋苑,又非唐樓,而是稱為“大廈”的混合式商住樓宇,英文名叫 Mansion。

寮屋深處有仙蹤:黃大仙新蒲崗彩虹遊記

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興沖沖來到黃大仙祠,才發現道觀因為疫情暫時關閉,內部建築也在維修,不過外面仍然有不少善信參拜。與其他本地神祗,例如天后、車公相比,黃大仙並沒有太多本地淵源。他本來是浙江人氏,後來在廣州透過扶乩“下凡”,相傳能夠平定瘟疫,黃大仙信仰才開始在廣東普及。

屯兵國門今何在:十八區遊記之屯門篇

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本來到十八區旅遊,第一站來到屯門只是個偶然;想不到一查資料,原來屯門是香港最早有歷史記載的地方。遠在一千年前,唐朝軍隊已經因為屯門西臨珠江口而屯兵於此,所以這裡才叫作“屯門”。在明朝中期,葡萄牙人更曾經佔領屯門作為根據地,比澳門還要早,最後因為被明朝水師打退才作罷。

通往帝國之路:讀《羅馬人的故事》(三)

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凱撒最終下定決心,以叛國的代價跨越盧比孔河,率領軍隊進入意大利本土。幾乎毫無防備的元老院被打個措手不及,元老院的領袖龐培逃回大本營希臘,羅馬共和國第一次出現蔓延全境的內戰。不過戰爭不久後便已平息-- 相比破釜沉舟的凱撒,龐培卻顯得猶豫不決,令本來實力較強的他在戰事中連連失利。

跟著凱撒學改革:讀《羅馬人的故事》(二)

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上次說到羅馬共和國在長達一百年的戰爭中打敗了強敵迦太基,正式崛起成為地中海的霸權。不過隨著外患消失,共和國內部的問題也開始浮現。開端的問題是貴族掌握大部分權力,平民失去向上流的機會;不過這問題很快便因為貴族讓步而解決。共和國先是設立代表平民的護民官,再成立不包含貴族的平民大會,容...

淺遊曼谷

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離開以高棉歷史自豪的柬埔寨,我來到當年曾攻破吳哥,令高棉滅亡的泰國。根據考察,泰族人大概起源於廣西雲南一帶,因受到漢民族迫害而一路南遷,最終在中南半島上成立了眾多國家。經過一番龍爭虎鬥,泰國的大城王朝和如今的曼谷王朝吞併了北面的蘭納王國(清邁一帶)和瀾滄王國(老撾前身)的部分國土,令泰國成為了今天的模樣。

略讀柬埔寨

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柬埔寨是個很特別的地方。他們曾經有榮耀的過去,但在近代卻面對不少苦難。高棉帝國全盛時期曾經雄霸整個中南半島,國土由印度洋一直伸延到南中國海;但自從帝國在五百年前衰落後,柬埔寨先是被周邊的泰國和越南欺壓,然後淪為法國殖民地。即使柬埔寨在戰後獨立,她仍然被美國、蘇聯、甚至中國操控在股...

微笑吳哥

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在計劃行程時,吳哥窟是這次旅程的亮點,曾經被孤獨星球票選為全球景點最強人氣排名第一。所以到來之前我也不敢怠慢,在金邊到暹粒六小時顛簸的車程中細讀蔣勳老師寫的《吳哥之美》。但事實證明,無論讀多少書也好,和現實看到的感覺完全不同。吳哥之美,美在整體格局,也美在微小細節上。

金邊集中營

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如果不是手機地圖提醒,我也想不到眼前這破舊的建築,就是二戰後人類最殘忍的一處集中營。1975年,紅色高棉攻入金邊,趕走了親美的高棉共和國政府。紅色高棉是個原教旨共產組織。他們的理想,是取締資本主義,讓柬埔寨能透過農業自給自足。在他們統治的短短四年間,數以百萬計柬埔寨人被趕出城市到農村生活。

金邊賭場

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金邊除了有金邊粉吃以外,其實還有很多旅遊景點。相比胡志明市,金邊地方不算大,但生活節奏較慢,而且景點密集,很適合旅遊。在金邊的主要景點,例如皇宮和紀念碑旁,都有寬闊的廣場。與越南的廣場不同,這裡容許人民在廣場上自由歇息嬉戲;看著一家大小在皇宮外的廣場上樂也融融的野餐,感覺十分良好。

不速之客

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我在西貢的沙發主家裡什麼都好,就是有曱甴。曱甴通常在夜晚出現。它們或者單獨一隻,或者聯群結隊走在黑暗的地方,例如床底或廁所。由於沙發主的廁所就在天台附近,免不了更受到這些不速之客歡迎。自從第一晚與它們偶遇後,我便想盡辦法,希望將它們請走。例如我知道曱甴怕光,便將廁所連天台的燈長開...

胡志明市的平行時空

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走在胡志明市的街頭,有一種超現實的感覺。明明這裡的市貌和某些大陸城市幾乎相同-- 一樣的面孔,一樣的廟宇,一樣的紅旗,一樣的交通……但我就是讀不懂街上的文字,聽不懂人們說的話。這就像進入了一個平行時空,裡面保留了所有圖案,唯獨改變了語言和文字,令人感覺疑幻疑真。

釋廣德

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釋廣德今年六十五歲,是個住在南越西貢的僧人。這一年佛教徒的生活並不好過。南越總統吳廷琰的政策明顯偏袒天主教,佛教徒被迫改宗、迫遷,甚至被公然搶劫。他們曾經嘗試示威抗議,但卻被政府軍隊鎮壓,甚至有幾人被射死。釋廣德很憤怒。他從小出家,專心鑽研佛學。

我不是我的我:讀《餘生》李登輝自傳

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最近李登輝逝世,台灣各界一片追悼之聲,反而香港好像沒有什麼迴響。我一向對李登輝認識不深,小時候更覺得他是個“壞人”,一手拆散了國民黨令陳水扁上台,還曾經參拜日本的靖國神社。不過從最近懷緬的文章看來,李登輝又被譽為“台灣民主之父”;我心裡好奇,台灣民主不是由蔣經國開始的嗎?

吃喝檳城

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我以前一直以為檳城是個沿海的城市,抵達後才知道原來檳城是州名,分為外島檳榔嶼和內陸的威省。檳城的首府喬治市位於檳榔嶼,也是馬來西亞的第二大都市。要到達喬治市,需要從內陸轉乘渡輪。我登上渡輪時已是黃昏,兩岸白霧茫茫;直到靠近岸邊,檳城才緩緩展現出它的殖民地風貌。

閒逛吉隆坡

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到過吉隆坡近期才發展的城中城,我轉到西面的中央市場、唐人街閒逛。這裡可謂城市的舊區,靠近吉隆坡的起源地。與馬六甲和雅加達不同,吉隆坡並非一個海港,而是起源於河流交匯之處。當年礦工來到河谷開採錫礦,便就近在河邊定居,漸漸形成群落。吉隆坡自從被英國人選定為馬來聯邦的首都後,才開始急速發展,成為今天的大都市。

權相馬哈迪

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來到吉隆坡,剛巧遇上馬來西亞國慶。由於主要的慶祝活動都已轉移到位於吉隆坡南部的新行政首都布城,結果我還是留在吉隆坡的城中城一帶出沒。和布城一樣,吉隆坡城中城也是現任首相馬哈迪的主意。他第一次上任時還是九十年代,當時他已計劃將吉隆坡發展成一個現代化都市。

馬六甲

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這次旅行有一個很特別的現象,就是我所到之處大多是英國以前的殖民地。例如我在馬來西亞選擇停留馬六甲和檳城,之後才發現原來這兩個地方和新加坡一樣,以前都屬於英國的“海峽殖民地”,位處馬六甲海峽的關鍵地點,負責確保英國在東南亞的貿易暢通無阻。在三個殖民地中,馬六甲的資格最老,早在六百年前已是馬來半島的貿易中心。

跟李光耀看世界:讀《李光耀回憶錄》

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除了親身到訪新加坡,閱讀國父李光耀的回憶錄,也是了解這地方的一個好方法。李光耀的回憶錄分為兩部分,上半部講述他的成長歷程和新加坡獨立的經過,下半部則是分享他帶領新加坡由一個一窮二白的地方發展成金融都會的經驗,以及對周邊國家的看法。李光耀的回憶錄十分精彩。

尋訪印尼之旅(日惹、雅加達)

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一. 來到日惹:https://matters.news/@longway/來到日惹-bafyreihoi3lw2ubq7qvcm26mq3apw7un6gvkw326bowjcjjlvcy3pvsmqa 二. 印尼農家:https://matters.news/@longway...

新加坡適合移民嗎?

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近年來有不少人移民新加坡,所以這次來訪的其中一個目的,也是考察一下這個地方是否適合自己居住。考察的結果,簡單來說是 maybe, but probably no。新加坡的優點,是社會安寧,人民安居樂業,政府廉潔而有遠見,而且樂於讓市民(透過加入執政黨)參政。