Tommy

Tommy Chen。關注各種社會議題,興趣廣泛但淺嚐即止。支持各種以台灣為本位出發的思考觀點。

《惡血》(Bad Blood)─騙局?還是一個太大的夢?

發布於
photo from: Taaze 讀冊

Theranos,在2010年代前半大概是醫療界無人不知無人不曉,眾所矚目也滿心期待會成功的一間新創公司。但是在2015年本書作者 John Carreyrou的調查報導踢爆了這間公司一連串的造假醜聞之後,除了在新創圈和醫療界留下一陣唏噓之外,還有創辦人纏身的官司。

從出版社是商業週刊而不是其他出版較多人文或是科普讀物的公司來看,其實就隱約知道這本書的內容不會花太多篇幅在科普的部分。實際上看完,內容佔較大篇幅的也是公司經營的過程,關於那台神奇檢測機的原理或科技,可能還不及啾啾鞋在他的啾讀影片的幾段短片展現的多。但是看完這本書,還是很能夠理解Theranos 這間公司的興起與衰亡。而且作者和譯者將內容寫得簡單易懂又十分流暢,真的讓我打開了之後就停不下手,一天內就把整本書看完了!即使當作一部描寫商場起伏的休閒讀物,也是非常值得一看。

簡單歸納自己閱讀的十點心得:

1. Steve Jobs無疑是矽谷的典範:Elizabeth Holmes 承認Jobs就是自己的偶像,在說話模式;生活習慣上也處處以Jobs為榜樣。事實上,Homes如果挑戰的不是醫療產業,以她與Jobs 相仿的個人特質,很有機會在現在矽谷創業的模式下做出一些有趣的東西。

2. 個人魅力可以掩蓋很多缺點:書中人物對於Elizabeth Holmes 一致的評價就是他非常的有個人魅力,從投資人到員工無不被他的熱情與自信打動。即使公司內部有各種狀況,她還是能夠運用個人魅力、演講技巧去說服投資人公司的前景一片光明。

3. 想起一個關於工程師和業務的笑話:
     Q: 為什麼一個男業務(30歲)會約我一個工程師(24歲)去園區的星巴克?
     A: 根據哥多年的經驗,他應該是有個超屌的idea只差工程師去實現了
   這大概是我在看書中Holmes 在招募工程師的時候,特別是找了第二組工程師,希望能夠透過競爭讓產品早點開發出來的時候的感覺

4. 除了個人特質,董事會成員的背書也很重要:透過史丹佛工學院院長 Channing Robertson 牽線,Theranos 的董事會成員包括前國務卿 Schulz、Powell、前國防部長、甲骨文創辦人等等。這樣的名單一次排開,對於公司內部不了解的人都會覺得非常安心,也增加投資或是合作的信心。

5. 醫療產業的特殊性是Theranos 失敗的原因之一:醫療產業與其他消費性產業有很大的不同,它是個被政府高度監管的產業。因為直接關係到健康與生命,所以醫療相關的產品大都必須在上市前就證明其有效性與安全性,而不能邊做邊改,也導致其推出產品前的成本極高。因此Theranos 邊上市爭取投資、金流邊研發改正的方式在這個產業並不可行。

6. Holmes 和Sunny 的關係是公司失敗的主因:在書中,Sunny是一個曾經創過業的人,同時是Holmes 的男友。這樣的關係似乎在公司治理上是個禁忌。但在我看來,書中的描述,Sunny 就是一個認為自己有創業經驗,很懂公司發展也很自負的人。Holmes 對他的言聽計從導致公司氣氛極糟,研發有問題卻無法被提出、解決,公司制度被玩弄破壞。最後導致公司的崩壞。

7. Fear of Missing Out 的氣氛讓Thernos 有恃無恐:2000年一直到2010年前期應該可以說是矽谷創業的一個高峰,各種新創公司如雨後春筍,更是養出了好多獨角獸公司。因此做為少見的醫療產業新創,Theranos 吸引到包括Walgreens 和Safeway的大筆投資合作案。各方都怕錯過了這個機會之後,反而在市場上落入劣勢,畢竟Motorola、Blockbuster的前車之鑑不遠。

8. 忠言逆耳、尊重專業:在吸引投資的過程中,包括Walgreens 的醫療顧問還有Theranos 內部研究人員在內的醫療或是醫檢專家都反覆提出對於Theranos 儀器的質疑,但是都被投資的決策者給忽視了。事實上很妙的是,Theranos 的發跡過程中似乎真的沒有得到醫療專業領域資金太多投資,大都是科技創業的資金。

9. 規避法規、遊走灰色地帶:Theranos 申請的實驗室認證是低標準的CLIA 認證,而在Safeway 門市的採樣儀器又因為檢體是送回總公司檢驗而「號稱」不須FDA 認證。因此作為提供醫療檢驗服務的一間公司,卻從頭到尾都沒有經過FDA 的監管。這點對我來說其實很有既視感,因為前陣子台灣才為了UBER 應該用什麼樣的模式接受管理而鬧得不可開交。此外就是,書中Theranos 為了處理公司的糾紛,不惜讓律師入股成為合夥人,可是卻沒有找醫療法規的相關顧問?這點讓我有點匪夷所思。

10. 這公司真的有這麼慘嗎?從作者的描述來看,Theranos 簡直就是一間一開始就註定要失敗的公司。可是事實上公司曾經一路發展到員工有800人的規模。很難想像一切都只靠創辦人的個人魅力就能撐起一間規模這麼大的公司,可惜書中都只專注在描寫Theranos 負面、失敗的一面。

以上作為書中內容的小結及感想,其實Elizabeth Holmes 前陣子似乎又已經在為新的公司籌募資金。而HBO 前陣子拍的紀錄片想必也是讓Holmes 收入頗豐。就算背負了罵名、甚至可能面臨牢獄之災,看起來他還是不吃虧啊。

喜歡我的文章嗎?
別忘了給點支持與讚賞,讓我知道創作的路上有你陪伴。

CC BY-NC-ND 2.0 版權聲明
3

看不過癮?

一鍵登入,即可加入全球最優質中文創作社區