小白紙

一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【鄉村月 Day 9】Merle Haggard – I'm a Lonesome Fugitive、Hank Williams, Jr. – Whiskey Bent and Hell Bound

Merle Haggard

Merle Haggard – I'm a Lonesome Fugitive (1967)

這是鄉村天王 Merle Haggard 第三張個人專輯,事業於焉開始走紅。他出道於 1965 年,當時 Buck Owens 主導的西岸「貝克斯菲爾德之聲」(見 Day 7)正在鄉村樂界形成一股勢力,Merle 與以吉他手 Roy Nichols 為首的 The Strangers 樂團亦是中堅份子,加上 Merle 老婆——本身也是出過專輯的鄉村女歌手——Bonnie Owens(Buck Owens 前妻)幫忙合音,讓他的早期唱片吹拂著摻合正宗又現代的輕快流暢風。

Merle 的嗓音是鄉村樂之寶,渾厚而哀怨、豪邁而甜膩,又擅於模仿所崇拜的鄉村前輩,幾乎各種風格都有辦法唱,這可能與他坎坷的少年歲月有關。兒時清苦又喪父,年紀輕輕就走偏,多次進出感化院與監獄,終在 1959 年的聖昆丁監獄見到 Johnny Cash 的現場表演風采而心儀不已,從此洗心革面、不再逃獄、爭取假釋、聆聽前輩音樂、認真改行唱歌。這張專輯的同名開場曲〈I'm a Lonesome Fugitive〉正是描寫逃犯的辛酸際遇,由他這真正過來人的口中唱來再具說服力不過,讓他收穫生涯第一支冠軍單曲。輯中〈House of Memories〉、〈Life in Prison〉亦是類似主題,搭配封面上 Merle 掩藏於火車間的身影,鮮明的囚徒意象,無怪乎 Merle 十分得藍領心。


Hank Williams, Jr. – Whiskey Bent and Hell Bound (1979)

鄉村傳奇 Hank Williams 在 1953 年元旦猝逝,兒子小漢克才三歲不到。甚得 Merle Haggard、Johnny Cash 等前輩照顧與教導的他,15 歲就靠著唱老爸的金曲(Day 6 功課)而出道,但他不打算永遠活在老爹庇蔭下,一直不斷精進自己藝能,不但嘗試摸索適合己身的音樂方向,亦學習多種樂器,除了吉他外,斑鳩琴、鋼棒吉他、小提琴、鋼琴、口琴,甚至薩克斯風、直立貝斯和鼓都能玩。

1975 年一場幾乎讓他毀容的登山意外,竟意外開啟他的事業高峰。從此他開始刻意蓄鬍和戴墨鏡以遮掩傷疤,卻讓他的形象更靠近搖滾客,以至於七〇年代後期起他順水推舟,徹底擺脫父親與納許維爾勢力的枷鎖,搭上叛道鄉村(outlaw country)路線,將更多搖滾與藍調元素融合於鄉村中,反而呈現出南方搖滾系的浪漫不羈風味。

除了自己寫的多首曲子外,這張專輯正可聽到小漢克翻唱南方搖滾天團 The Allman Brothers 的〈Come and Go Blues〉,以及充滿搖滾勁頭的 George Jones 鄉村榜冠軍曲〈White Lightning〉,在在顯示小漢克的轉型方向,市場也很捧場地賣破百萬張而成為一張公認的叛道鄉村經典。這款音樂超對我胃,打從開場標題曲就紮紮實實擊中我!聽小漢克那濃厚鼻音唱腔、傳統的小提琴和電吉他滑音旋律,即使如節奏藍調般性感慵懶,你仍不可能嗅不到那濃稠的鄉村氣息。衷心佩服成功走出自己路的小漢克!


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CC BY-NC-ND 2.0

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