小白的嬉隱肆

一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【鄉村月 Day 27】Ray Price – Night Life、Kitty Wells – God's Honky Tonk Angel: The First Queen of Country Music

左起:Kitty Wells、Ray Price、Johnny Cash

Ray Price – Night Life (1963)

鄉村巨星 Ray Price 年輕時認識當紅的 Day 23 聽的 Lefty Frizzell,後者把 Ray 寫給他的歌唱上冠軍;也因為跟 Hank Williams 當過室友,讓他熱衷於演唱 Lefty 和 Hank 所擅長的酒館歌曲(honky-tonk),藉此博得唱片公司青睞而進入音樂界。不久後他成立自己的樂團 The Cherokee Cowboys,逐漸讓他成為一位五〇年代的重要酒館歌手。不過六〇年代起納許維爾之聲成為新村樂界主流,Ray 也稍做點改變,和事業剛起步的團友 Willie Nelson 及 Johnny Paycheck 嘗試將傳統 2/4 拍的鄉村常見節奏延長為 4/4 拍的流行調式,這適合表現更綿密的情緒。

Willie 不但寫了標題曲〈Night Life〉,也在錄音室伴唱與彈 bass,Johnny 負責彈電吉他,另外還有鋼棒吉他高手 Buddy Emmons。這張專輯很有藍調般的細緻風情,嗓音低沈渾厚的 Ray 搭配繾綣婉轉的吉他,讓酒館從歡欣舞場搖身一變成為吐露心事的低迴去處。

這張專輯有個蠻特別的歷史地位,就是它處於酒館音樂和納許維爾之聲之間,可算是酒館音樂最後輝煌之作;Ray 盡吐酒館歌手日常百態,所有荒唐的、心碎的、悔恨的故事皆在其中,算是鄉村樂界第一張概念專輯。Billboard 要到 1964 年才開始公布鄉村專輯榜(單曲榜早有,Ray 此前有四首冠軍曲),這張專輯就成為第二週冠軍得主。後來他投身納許維爾之聲成為抒情歌王,再回頭來看《Night Life》更顯其價值。


Kitty Wells – God's Honky Tonk Angel: The First Queen of Country Music (2000)

在鄉村音樂之都納許維爾出生長大的 Kitty Wells 大概注定要在鄉村樂史上留名,她應該可算是第一位巨星級的鄉村女歌星。不過早年鄉村樂界充滿性別歧視,就在 Kitty 跟老公搭擋日漸走紅後,樂界也大小眼地刻意忽視她,即使大家都覺得她才是唱得好的那一位...

長年受到冷落讓她心灰意冷而萌生退意,終於還是等到演唱〈It Wasn’t God Who Made Honky Tonk Angels〉的機會。此曲在我歌單中翻唱者眾,其中最新的是總能唱出自己獨特韻味的 Cat Power 上個月出的新翻唱專輯。

其實這首歌的熟悉旋律來自於另一首歌:〈The Wild Side of Life〉(上面 Ray Price 專輯中也有這首),原唱人是 Hank Thompson(啟發我本月鄉村大挑戰的那部電影《Crazy Heart》就是以他為原型)。在這首歌中他是這麼唱的:

I didn't know God made honky tonk angels
I might have known you'd never make a wife
You gave up the only one who ever loved you
And went back to the wild side of life

叫女人不要為了享樂而不忠於丈夫,這類歌詞在那年頭還蠻屢見不鮮。可 Kitty 聽了不是滋味,偏偏就用一模一樣的旋律來回應:

It wasn't god who made honky tonk angels
As you wrote in the words of your song
Too many times married men think they're still single
That has caused many a good girl to go wrong

兩人在 1952 年前後用歌曲拌起嘴來,真有趣,也見識到了 Kitty 為女性發聲的勇氣。當時許多廣播電台都不願意播這首歌,連 Grand Ole Opry 也禁唱,然而這些都阻擋不了銷售量,不但成為鄉村單曲榜有史以來第一位女性歌手的冠軍歌曲,甚至衝到流行榜第 27 名,逼使 Grand Ole Opry 不得不解禁。

戰意未歇,隨後的〈Paying For That Back Street Affair〉則是對上 Day 25 Webb Pierce 的紅曲〈Back Street Affair〉。妙的是她後來跟幾位男性歌手合作,其中也包含 Webb,好個能屈能伸的彼此啊。 由於我最近才剛聽了這些歌,所以印象深刻,平添一份趣味。

Kitty 一路紅到六〇年代初期,這張合集收錄了她生涯 25 首代表作。她的成功啟發了 Dolly PartonPatsy ClineLoretta LynnTammy Wynette 這些歌手,造就六〇年代起眾女將興起的現象,樂界因而尊稱她為「鄉村樂女王」,亦即本合輯名稱的來源。

CC BY-NC-ND 2.0

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