小白的嬉隱肆

一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【鄉村月 Day 2】Johnny Cash – At Folsom Prison、Gram Parsons – Grievous Angel

Johnny Cash – At Folsom Prison (1968)

這張唱片是我八榜全上的唯三之一,更名列滾石雜誌「五十張搖滾樂迷必須擁有的鄉村唱片」榜首,可見其經典地位。

鄉村天王 Johnny Cash 原本就對監獄演唱有興趣且去過數回,而 1968 年初加州 Folsom 監獄這場則取得唱片公司同意錄製(雖然撥給經費不多),因此錄音品質甚佳。他帶著時為女友的 June Carter Cash(鄉村音樂先驅 The Carter Family 中的成員 Maybelle Carter 的女兒)、團員及製作人在 1 月 13 日早上和下午表演了兩場,曲目不盡相同,再從中挑選 16 首製作唱片。

這是一張不能掠過歌詞的唱片,因為大多數他選唱的歌曲都是罪犯主題,包括了犯罪實錄、在囚生活、思念故人心情等主題,所以每當出現謀殺、毒品、悔恨或諷刺獄方這類歌詞或笑話時,總能博得滿堂喝采。叫人興奮開懷的刺激片段之餘,亦不乏令人低迴的感傷時刻。Johhn Cash 用他時而幽默時而低沈的嗓音吟唱著,竟讓這些曲子觸景生情起來,讓聆聽者覺得當下的他不僅只是歌手,根本就同為天涯淪落人,無怪乎十分打動獄友。而且演出前某囚透過獄方傳達一首自己寫的歌——〈Greystone Chapel〉——給 Johnny Cash 望其演唱,他也不負所盼地和團員在前晚排練並在正式表演的尾聲演唱,這叫獄友們怎能不愛他!

其實 Johnny 此前因為毒癮而毀敗事業好一陣子,直到遇見 June Carter 並下定決心戒毒,方能藉由 Folsom 監獄的成功重新振作起來,因此 June 可說是這位浪子的真命天女。然後 June 才總算答應他的求婚,自此白頭偕老 35 年,兩人皆在 2003 年相繼走完人生旅途。這段故事可從電影《Walk the Line(為你鍾情)》中看到,片子序幕即為 Folsom 監獄準備開唱前。


Gram Parsons – Grievous Angel (1974)

雖然在 1968~1970 這段時期,Gram Parsons 加入並影響了民謠搖滾團 The Byrds 端出充滿鄉村風味的經典之作《Sweetheart of the Rodeo》、也組建另類鄉村先驅 Flying Burrito Brothers,甚至與滾石的 Keith Richards 結為好友進而使他們七〇年代初期的《Stick Fingers》和《Exile on Main St.》等作品在藍調之外更增添鄉村火侯,但 Gram Parson 自己的事業卻始終不上不下,別人成功時不想歸功給總是太搶眼的他,自己生活也過得浪蕩不羈而難以穩定創作和表演。直到他遇見 Emmylou Harris。

昨天說過 Emmylou 的出道作是張不甚成功的民謠專輯,後來被 Gram Parsons 發現並與之合作,分別在 1973 及 1974 年推出了兩張他所謂的 "Cosmic American Music"——融合鄉村與搖滾元素——專輯,這張《Grievous Angel》即是後者,Gram 在其中創作了一半以上的曲子,包含了開場標題曲〈Return of the Grievous Angel〉,與 Emmylou 的二重唱美不勝收地讓人屏息!收尾曲〈In My Hour of Darkness〉也是他倆齊唱的經典(合唱者還有 Linda Ronstadt),而翻唱 The Everly Brothers 的〈Love Hurts〉清新抒情如微風,跟後來將此曲更加唱紅的重搖滾樂團 Nazareth 撕心摧肺版本大異其趣。

Gram 在錄完這張專輯不久後即在 1973 年九月因酒藥併用過量而驟逝,見不到隔年初的發行,實在太遺憾。他的作品隨著時間越見好評,宛如老酒越陳越香。《Grievous Angel》早成我愛碟,與《Sweetheart of the Rodeo》皆是每聽必樂的鄉搖心頭好。


CC BY-NC-ND 2.0

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