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主顯日的禱告

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「願主顯現的真光照耀我們,也照耀世界,照耀着黑暗的地方。『光照在黑暗裏,黑暗郤沒有勝過光』(約一5),這是我們的信念,也是我們的禱求。阿們。」

2022/1/7   榮光敬拜事工

(詩篇七十二篇1~14節;馬太福音二章1~12節)

      每年一月六日是教會年曆中的「基督顯現日」或是「主顯日」。隨著下來,由這日至大齋節的聖灰日便是「顯現節期」或是「主顯節期」。這節期主要思想,是上主的恩典已經臨在,道成了肉身,並且透過不同的事件,包括三博士來朝、耶穌受洗、迦拿婚筵、登山變像等,向世人顯示他的救恩。顯現節以耶穌基督在降生後首次顯露給外邦人,特別是指來自東方的三博士來開始,表示救恩是為全世界所預備的。所以馬太福音二章1~12節是每年「主顯日」所選讀的經課。福音書外其他的經文選自以賽亞書六十一章1~6節;詩篇七十二篇1~14節和以弗所書三章1~12節。

      今日,我選了其中二段經文與大家分享,馬太福音當然是必然的選擇,另一段經文是詩篇。

詩篇七十二篇1~14節

      這首詩的標題註明指,這是「所羅門的詩」。列王記上四章32節指出,所羅門「作箴言三千句,詩歌一千零五首」。但《詩篇》只收集了兩首,本篇和詩篇一二七篇。

      有學者認為,在《詩篇》第二卷(四十二至七十二篇),所羅門收集了不少大衛的詩,見證一位合乎上帝心意的君王。而本篇詩篇是卷二的結語,所羅門將自己所寫的詩加上去,總結君王應有的責任。

      這是一首為君王,為執政者的禱告。信徒為執政掌權的人禱告,是聖經的教導(提前二2)。但怎樣為執政掌權者禱告,在政見分岐的社會中便出現了不同的意見。

      網上有些禱文,內容主要是歌頌執政者,為國家或社會的發展,為國家社會的強大,能舉辦多項國際盛事等而感恩。但為執政掌權者的禱告是否就是這樣?

      詩篇七十二篇的禱文,當然也不乏對君王的歌頌,對國家的發展而感恩(第5~11節)。「太陽還存,月亮猶在,人要敬畏你,直到萬代!他必降臨,像雨降在已割的草地上,如甘霖滋潤田地。…他要掌管權柄,從這海直到那海,從大河直到地極…。」

      這也令人自然想起英國國歌。這國歌其實是一個禱文,為君主禱告:「上主護佑女王,願她萬壽無疆,天佑女王!常勝利,沐榮光;孚民望,心歡暢;治國家,王運長;天佑女王。」

      這樣的禱文,實在是對君王的尊敬,也是應該的。

      但是在詩篇中,這段歌頌君王和國家的禱文的上下文(1~4,11~14),則很清楚的指出君王要履行的責任。

      「他按公義審判你的子民,按公平審判你的困苦人。大山小山都要因公義,使百姓得享平安,他必為百姓中困苦的人伸寃,拯救貧窮之輩,壓碎欺壓人的人。」下文則有「貧窮人呼求,他要搭救,無人幫助的困苦人,他也搭救。他要憐憫貧寒人和貧窮的人,拯救貧窮人的性命。他要救贖他們脫離欺壓和殘暴,他們的血在他們眼中看為寶貴。」

      禱文中有多個令人注目的名詞:

      「困苦人」(第2,4,12節),不單是苦,是受困而苦的人,明顯是指受不公義而受到苦楚的人;

      「貧窮之輩」(第4節),意思是「有需要者的兒女」,不單父母親貧苦,連家人兒女受到苦楚;

      「貧寒的人」(第13節),《思高譯本》譯作「不幸」,RSV譯作「the weak」,表示社會最低下和貧窮的人。

      每個國家或社會,都會有這些人,只是多少而已。更重要者,是執政者有沒有關心他們,施政幫扶他們。這不是他們喜歡或不喜歡如此行的事,這是執政者當盡的責任和本分。

      「他要救贖他們脫離欺壓和殘暴,他們的血在他眼中看為寶貴。」(第14節)

      不單是要為他們消除欺壓和殘暴,更要視他們為自己寶貴的子民。但不少執政者所關心的,是自己的政治利益。更大的問題,就是自己成為了人民的欺壓和殘暴。不看重人民的血,只看重自己和有權勢者的利益的,成為人民的欺壓和殘暴。更有甚者,人民受壓被迫離散,他們還嘲笑他們是「逃犯」。

      詩人為君王禱告,除了為君王和國家而感恩外,更重要是要提醒君王的責任,也同時為君王向上主禱告:「上帝啊,求你將你的公平賜給王,將你的公義賜給王的兒子。」(第1節)而公義的果效就是「使百姓得享平安。」(第3節)

      國家或社會的興旺,不是甚麼經濟或軍事的成就,不是國土的擴展或權力的延伸,而是百姓得到因公義和公平而來的平安。能得到上主所祝福的君王,是那些實行公義的君王,也是得到上主賜福的保證。在中間歌頌君王的禱文中,有這樣一句:「在他的日子,公義要興旺,大有平安,除非月亮不在。」(第7節)月亮不會不在,只是公義存在嗎?沒有公義,就沒有平安,君王也得不着上主的賜福!所以我們也毋須去咒詛那倒行公義的執政者!

      今天,當我們要為執政掌權者禱告時,我們會怎樣禱告呢?

三博士的禮物

      「主顯日」主題當然是三博士朝拜聖嬰。

      馬太福音二章1~12節所記載的事,通常都被人看成是發生在耶穌出生的時候,與路加福音二章1~20節所發生的事的時間差不多。所以教堂的聖景中,都將三博士和牧羊人放在一起。但細看經文,三博士的事,可能是發生在耶穌出生後一至兩年間(參看太二16)。雖然如此,我們也應該欣賞人豐富的想像力,能將兩件發生在不同時間的事連在一起,增加聖誕聖景的美麗。

      由於馬太福音二章1~12節的記述,有些內容是沒太詳盡,例如究竟是否只有「三個博士」?究竟是博士是博學之士抑或是「星象家」,甚或只是術士?他們是甚麼族類的人呢?他們年紀有多大呢?由於這些不太詳盡的描述,可以給人很多想像空間,引發很多不同的創作,即所謂「二手創作」。我曾看過和聽過不少有關的二手創作,在這裏我只分享兩個創作故事:

現代三博士

      有現代三位博士想去見耶穌,他們知道耶穌乃「和平之君」,所以當他們去見耶穌時,便帶同了三份禮物預備獻給耶穌,認為這三份禮物可以為人類帶來和平,正好配合耶穌乃和平之君的身分。

      第一位博士帶來財富。他認為財富便可以帶來快樂,世間充滿快樂,人就沒有衝突,便沒有戰爭。第二位博士帶來知識科技,他認為知識科技可以令人生活充實,人有知識,便可以解決問題,如糧食,住屋等問題,那麼,人便沒有衝突了!第三位博士帶來一樣殺傷性大的武器,當然他不是用來打仗,而是用來鎮壓破壞和平和危害國家安全的人,那就天下太平了。

      當他們來到朝拜耶穌時,在門口站着的約瑟便攔住他們,告訴他們,他們不能朝拜耶穌,因為他們的禮物根本上不能帶來和平。

      在古代三博士尋找聖嬰的時間,正是羅馬帝國最盛世的日子。羅馬君主凱撒奧古斯都統一國家之後,的確帶來人民生活的改善,物質生活好了。人民的知識也豐富,例如在希律的王宮中,可以在知識之士,通曉歷史古籍,知道聖經中有預言君王的誕生,只可惜他們不願意接受新君王的事實。無論是凱撒或是希律,他們都有龐大的軍隊,但也不能讓希律王可以安心,他懼怕新君王的誕生,於是使用他的軍隊,將小孩殺死。

      環顧世界各地,當然仍有不少地方人民生活在貧困之中。但不少超級大國,擁有經濟,科技,和軍事武器,但人民是否生活得到平安?富裕沒有帶來人的滿足,而是更多的貪污瀆職。科技的發達,反而看見豆腐渣工程。先進的武器,還未能鎮壓人民,還要靠不公義的法律來鎮壓人民的思想和言論自由。二千年前與今天的情況,有何不同?

      另一個三博士的創造,是歐頓的聖誕劇《現在》(W.H. Auden, For the Time Being,1944)

      劇中這樣描述三博士。三博士離鄉別井,追隨明星來尋找耶穌,為的是甚麼呢?三博士就提出了幾個原因:

      第一個原因,我追隨景星,為的是要學習真誠(To learn to be truthful now, is the reason I follow the star)。

      第二個理由,我追隨景星,為的是要學習現在如何生活(To learn to be living now, is the reason I follow the star)。

      第三個理由,我追隨景星,為的是要學習去愛(To learn to be loving now,is the reason I follow the star)。

      三個博士分別解釋他們的追隨景星後,他們一起合唱。他們唱:「我們追隨景星,為的是學習怎樣做人(To learn to be human now, is the reason we follow the star)」。

      歐頓為甚麼這樣寫呢?我相信是與三博士所獻上的禮物有關。第一位博士,獻上黃金。黃金是堅固的金屬,所以用來代表「真誠」。乳香用作獻祭,所以可以代表着尋找「生活的方向」。沒藥用來膏抹死去的人,表示受苦,可以代表著為「愛」而受苦。而「真誠」+「正確的生活方向」+「愛」=人。

      「真誠」:「真誠」的相反是「虛假」、「言語偽術」。今天我們看到不少虛假的事,法庭內執法者口供的虛假;有權力管治的,以言語偽術來掩蓋他們的施政,這樣子能帶來社會的平安嗎?

      有正確的生活方向:正如上文所說的現代三博士,他們以為知識科技財富等等能帶來豐富人生,但我們都很清楚看到,這不會帶來豐盛人生。豐盛人生不一定是沒有困難,事事順境,而是能在任何處境中懂得如何去生活。保羅說:「我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足或飢餓,或有餘或缺乏,任何事情,任何景況,我都得了秘訣。我靠着那加給我力量的,凡事都能作。」(腓四12~13)當然,在人生風浪中,給人保障和安全,只有上帝,正如耶穌平靜風浪那樣。這是博士要去尋找的生活方向。

      愛:愛是捨己,與武器和權力的擁有剛好相反。昔日耶穌所面對的,正是強大的軍隊和強權,他沒有選擇暴力的抗爭,而是透過服侍貧乏的人,稅吏和妓女,患病和被邊緣化的人,最後走上十字架上,為人捨棄生命。強權今天已不在,但耶穌留下的信仰,影響世世代代。

      三博士所獻上的黃金、乳香和沒藥,並不是財富、知識和權力,而是誠實、生命方向和捨己,也代表着他們的追求。這是否我們生命所追求的呢?

主顯日的禱告

      一年前的「主顯日」,在國安法實施後半年,我在《時代論壇》寫了一封牧函,盼望信徒能在不安的日子,仍要「以光明戰勝黑暗,以公義挑戰邪惡,以真理擊破謊言,以仁愛消除仇恨,以和平克制暴力,以喜樂面對惶恐,以勇氣跨過絕望,繼續前行!」

      今天,透過所分享的兩段經文,我寫了以下的禱文:

      「主啊,你教導我們要為執政掌權的禱告,『使我們能夠敬虔端正地過平穩寧靜的生活』(提前二2)…

      『耶和華如此說:你們要施行公平和公義,拯救被搶奪的脫離欺壓者的手,不可虧負寄居和孤兒寡婦,不可用殘暴對待他們,也不在這地方流無辜人的血。』(耶二十二3)『公義使邦國高舉,罪惡是百姓的羞辱。』(箴十四34)…

      所以我們在此向你禱告:求上主賜與執政者公義和憐憫的心腸,並能實現在施政中。憐憫,不是同情,而是視他們的困苦,如同自己所受的苦那樣。『他們的血在他眼中看為寶貴。』(詩七十二14)

      在沒有公平公義的地方,我們為那些受欺壓的人禱告。異見人士無理被囚,得不着公平公義的審訊,我們為他們禱告。主,你是那位使「被擄的得釋放,失明的得看見,受壓迫的得自由」(路四18)的上帝,求主的靈與他們同在,使他們在黑暗中看見光明,在困苦中得着力量,賜他們心中的自由和盼望。

      我們也要為自己禱告。主,你昔日藉着景星引導各國各族的人,使他們看見你獨一聖子的榮光,求主也引導我們去追尋生命中最寶貴的東西,就是真誠、生活和捨己。

      在荒謬,虛假的社會裏,追尋真誠,對抗謊言。持守公義正直的立場,堅守事實和真相。

      在無法確知明天如何的日子中,讓我們能倚靠主的力量,勇敢為人,持守美善,不以惡報惡,敬愛眾人。

      在充滿着困苦的世界裏,讓我們能彼此關懷,激發愛心,勉勵行善,扶持軟弱者,援助困苦的人,為受打壓的人禱告。

      願主顯現的真光照耀我們,也照耀世界,照耀着黑暗的地方。『光照在黑暗裏,黑暗郤沒有勝過光』(約一5),這是我們的信念,也是我們的禱求。阿們。」


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