Elee
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程序猿,好奇心爆棚者

一个疼痛的谜题--子宫内膜异位症

很多专属于女性的疾病往往被忽视,一直得不到有效研究,有这些疾病的妇女不得不忍受着痛苦,却得不到有效治疗,比如女性常见的痛经问题,以及现在仍然是迷的子宫内膜异位症。在Scientific American上看到一片关于子宫内膜异位症的文章,翻译过来,希望更多的女性能够知道这个症状并能够的到及时治疗。

世界上约有1.76亿女性有子宫内膜异位的症状,这个症状导致了疼痛和不孕。科学正在努力理清诱因,新的研究为未来增强治疗带来了希望。
子宫内膜异位是一种紊乱,本该在子宫内膜中的细胞,逃逸并在身体的其他部分着陆并生长。子宫内膜细胞会粘粘在本不应该沾粘的部位。这种粘粘物会附着在膀胱、肠、输尿管、肾脏和其他盆腔器官。这种病变切除后经常会复发:超过一半的女性在7年内又做了另一次手术。手术中肠、卵巢、坐骨神经被伤痕组织包裹成花边状,或者输卵管被挤压过细而无法让卵子通过。尽管有显著的伤害,但是子宫内膜异位至今还是个迷。医生知道这个病症具有家族性并与几个基因突变有关,但是基因并不能解释它的出现频次和出现路径。伤痕程度、数量和病变位置也和症状的轻重程度无关,而症状除了疼痛还可能有大出血、性行为和肠蠕动时的不适感以及破坏性的不孕。一些病人通过手术和用药症状得到缓解,而一些病人即使病变使用了已知的全部方法,依然非常痛苦。
几十年来子宫内膜异位症一直被忽视,关于此类的研究也很少能得到资助。子宫内膜异位的疼痛和症状降低了女性每周11小时(共40小时)的工作效率。现在患者、社交媒体、妇女领导的社会变革运动开始关注这个问题。研究者也在研发能够工具研究子宫内膜这个复杂的器官并诊断和制定治疗方法。现在尽管女性对于健康治疗的呼声在提高,但是仍然有大量的女性得不到诊断并仍然承受着疼痛。
“这些组织是如何从子宫中出来的呢?”没有人知道确切的子宫内膜细胞为什么以及如何出现在子宫内膜之外的地方。普遍接受的理论是一个世纪前提出来的“月经逆行”。John Sampson观测到包含着细胞的从子宫流出的经血可以倒流至输卵管中。这些经血中的一些,粘粘在盆腔器官、腹部内腔或漂浮在盆腔液中散布到不同的位置。这会在每个女性身上发生,而被免疫系统正常清理掉。但是有些时候,细胞嵌入它所着陆的位置。而这些在放错位置的细胞还如在子宫中一样行为:萌发出荷尔蒙接收器并接受荷尔蒙信号,每个月都伴随着子宫内膜生长而生长,并在周期结束时脱落。但不像月经一样,这些血液和组织会被困在骨盆中而引发炎症。随着时间的推移,这些炎症引发疤痕和粘粘物。
CC BY-NC-ND 2.0

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