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《世界上最快樂的人》

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詠給明就仁波切26歲時參加美國衛斯門實驗室「快樂與禪定」研究時,被測出大腦中的快樂指數在禪定狀態中躍升了百分之七百,讓科學家以為儀器壞了…

《世界上最快樂的人》第一部:根—理論基礎

現代科學已經能夠辨識出許多形成智能、情緒和感官知覺等心智作用的細胞結構及其形成過程。但是,這些實在都還不足以確認「心」到底是由什麼所構成的。事實上,科學家們對「心」的活動的檢視愈精細,就愈接近佛法對「心」的理解—「心」是一種不斷的活動,而不是一個明確的實體。... 也就是說,「心」是一種不斷地活動,藉由當下經驗中不可預測因素與神經元慣性之間的互動而不斷進行。

近幾年,隨著量子力學的發展,科學界出現了「突現」(Emergence)這個概念,大意是說當組成系統的結構及因子足夠複雜,就會產生截然不同的新的運作模式和現象。例如氫、氧原子內部的電子是波的形式,結合成大量的水突現成為粒子,大量的水蒸氣在科氏力和太陽的熱能之下藉由強烈熱對流,突現出颱風。颱風擁有不同於氫、氧原子的新的運作模式和現象(例如受到高低氣壓的牽引),研究颱風時參考的是氣象學而不是粒子物理,因此我們可以說雖然颱風是由氫、氧原子所突現,但颱風是不同於氫、氧原子的新的個體。

人的意識也是一樣,是人腦中幾百億個神經元之間產生的微小電流的突現。

人腦中的幾百億個神經元可根據其作用分為三層:每一層都隨著物種演化,歷經數十萬年進化,而成為愈來愈複雜的生存機制。三層中的第一層,也是最古老的一層,是所謂的「腦幹」...通常也被稱為「爬蟲類腦」。...大部分爬蟲類的爭鬥傾向多於合作,而且沒有撫育幼兒的天性。

第二、三層分別為舊哺乳類腦及新哺乳類腦。舊哺乳類腦(或稱腦邊緣區域、情緒的腦)掌管了人大部分的社交活動需求,情緒、同理心、團結互助、哺育小孩等,著名的海馬迴及杏仁核也都位於此處。新哺乳類腦則掌管推理、形成概念、計畫及調整情緒等功能。

腦神經是一種愈用會愈發達的系統,爬蟲類腦及舊哺乳類腦始於狩獵及農耕時代,由於發展歷史遠遠大於建構新哺乳類腦的文明時代,所以該區的神經元網路建構得較發達,引導出的結果就是我們太習慣用爬蟲類腦及舊哺乳類腦來處理或面對所有事情。

減肥、運動、戒菸、遠離3C產品都需要用到新哺乳類腦,但因為古老的神經結構已經建構得太完善,往往最後還是舊哺乳類腦佔上風,這也是情緒管理能否成功的關鍵。我們常忍不住生氣、克制不住購物的慾望,都是我們的理性中樞對我們實際的行為缺乏掌控力的證明。

而這就是禪修的意義。特別在於我們在追求理性思考的路上,最優先需解決的是情緒綁架的問題,我們必須先擁有情緒自由、不被環境綁架,才能做出理性的決定。每到選舉期間,選戰團隊或執政黨最喜歡用的手段就是情緒操控,因為這是直接對付你的舊哺乳類腦發出命令,對一般人來說就是大腦裡的主人。許多行銷學也漸漸發現「無意識行銷」的威力,在你還沒意識到之前,就已經收買了你大腦裡的主人。

下一篇《世界上最快樂的人》閱讀筆記 Vol.2 我們來聊聊腦皮質如何塑造我們的世界

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