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如何看書快一點:兼備速度與深度的方法

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1. 首先搞清楚目的:你閱讀是為了甚麼?

上過一個免費速讀班,其實是引人參加昂貴速讀班的宣傳講座。講者主要用兩點來吸引在坐各位:一是增加財富,二是在同事間炫耀。其實我看不通速讀和增加財富的關係,而在辦公室表演速讀術實在很無聊。若對方是有學識的,不會對你的表演有興趣;若對方沒甚麼學識,卻會因為你的知識技能而鼓掌,倒不如用其他方法更高速地汲取廣泛的知識(例如看紀錄片),不用學速讀。

A boy sits amid the ruins of a London bookshop following an air raid on October 8th, 1940

若是因工作需要,須在短時間內大量獲取資訊並處理,但不需要深究,或許那些「攝影機式圖像速讀」會有用。途徑一是上訓練班,二是買相關書籍來看。訓練班不會便宜,且功效成疑,有相當風險;買相關書籍並自學練習,花費不多,但在沒有指導的情況下,你要花多少時間才練成那些「一目一版」的功力呢?我試過,天天練習眼球運動甚麼的,結果是引起眼睛敏感要看專科醫生。倒不如用練習的時間去看書。

餘下的一種,是省略式閱讀,只看須看的,而非「每秒能看多少字」的速讀。如果你要在有限時間內處理大量閱讀材料(例如考試),這大概是最合適的一種方法了。

2. 問題意識

省略式閱讀的前提是,你知道哪些內容是必須的或重要的,哪些不是。其一是從「問題意識」入手:你有問題,在書裡找答案,和問題無關的跳過不看。就如你看《威利在哪裡》(Where is Wally?),目標明確,並不會仔細看畫中每一個人的服飾與表情——即使插畫家 Martin Handford 每個人物都畫得很仔細。

如果你喜歡看偵探小說,目的是享受閱讀的過程,腦海中出現的問題是「誰是真兇?」和「他如何做到?」,思考的過程是趣味的來源,其實不需要速讀。

3. 學習三步曲

若是為了學習而閱讀,或許我們應先把焦點對準學習本身。以增進知識為目標之學習,可分為幾個階段:

一) 汲取(Information acquisition):把你不知道的,變成你知道的。
二) 消化(Assimilation):重點是按你已知道的,去連結未知道的;新資訊須在你本身的知識系統中有所定位,才能進一步吸收與分析。
三)應用(Application):在需要的時候你會想起來的才是你的知識。

梁文道說過,要讀得快的訣竅,就是已經讀得多。這就是第二點「消化」的秘密;你本身在某範疇內知道的越多,便更容易讓新知識定位。那麼,你在能夠速讀之前便已需要看了很多書,並沒有省時間呀!若你是為了知識,那些時間沒有白花;閱讀速度的重點其實不是「花更少時間看一本書」,而是「花一段時間看得更多」。那麼,對為了學習而開卷的深度閱讀者而言,省略式閱讀並不足夠。

其實上述三個步驟也是記憶的過程,最後能記起來的才是你記得的。高效閱讀的關鍵是,如何讓上述三個步驟在閱讀時同步進行。

From Tarkovsky’s film “Mirror”

4. 多層閱讀 vs 線性閱讀

學習有效率的閱讀方法,同時也要棄掉舊有的低效閱讀方法:就是從書的第一個字,到最後一個字,順序地讀完的「線性閱讀」(Linear reading)。取而代之的是重複幾次,但層次深淺分明的「多層閱讀」(Layered reading),把閱讀過程分為五層:

一) 初步瀏覽 
二) 初步預讀 
三) 細讀 
四) 閱後再讀 
五) 閱後瀏覽 

甚麼?看這麼多次不是更花時間嗎?

與其說這個策略的目的是高速度,不如說是高效率。如果你用平常十分一的時間閱讀,只讀進了平常五分一的資訊,並且過目即忘,這種「速讀」沒甚麼意義。如果你用120%的時間,達到180%的效能,則十分划算。所以首先要想清楚,你是為了學習而閱讀、為了知道最近發生了甚麼事而讀報、還是為了消遣。

為了學習效能而設的高效率閱讀的步驟細節如下:

一) 初步瀏覽 (極快):抓取重點,尋找問題,用筆記下來
二) 初步預讀 (很快):從頭到尾,為步驟一的問題找答案,有新的問題,用筆記下來
三) 細讀 (稍快):用比平常快一點的速度閱讀,補充前兩個步驟所漏掉的資訊,用筆記下來
四) 閱後再讀 (很快):補充之前漏掉的,並記下聯想起來的要點及問題
五) 閱後瀏覽 (極快):再複習一次

初時看來,這方法真的挺花時間——還要做筆記!但「用筆閱讀」其實是高效閱讀的竅門。書寫也是前文「汲取、消化、應用」同步進行的關鍵。

「多層閱讀」以重複補省略,也需要不斷動腦筋,看來並不省力。然而省力與否,也是相對你的目標而言。用150%的力達到200%的效果就是省力,問題是你是否需要做到200%。

「多層閱讀」也是需要練習才能熟練,最困難是你習慣了慢慢看,貿貿然提升速度,會感覺甚麼也讀進去,於是又放慢了。但要熟習這方法,一定比練成一目十行的眼力更快。


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