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手民

新闻还有什么互补品?

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最近读了Joel Spolsky的战略信之五(Strategy Letter V),是讲企业为什么会开源自己的产品的(英文https://www.joelonsoftware.com/2002/06/12/strategy-letter-v/,汉译https://chancejiang.com/strategy-letter-v-by-joel/),觉得很开眼界,建议在互联网企业做战略的朋友读读看。

我简要概述一下核心思想。

首先,经济学有个概念叫“互补品”,是指用户通常会一起买的东西,比如相机和胶卷,CPU和内存,机票和酒店。

然后,互补品的价格关系是,一个产品的互补品价格下降,产品本身需求会升高。比如,相机降价,买相机的人多了,胶卷需求自然上升;同理,机票降价,出游的人变多,酒店需求自然升高。

然后,Joel指出,很多科技企业愿意公开标准接口,乃至免费、开源提供自己的产品,并非出于理想主义,而是希望降低自己核心产品的互补品的价格,从而提高核心产品的需求(和价格)。

比如Google做免费半开源的Chrome,是为了压低浏览器的价格,从而提高“搜索”的需求;做开源低价的Android,是为了降低智能手机的价格,从而提高搜索的需求。(浏览器和智能机都是搜索的互补品)。

IBM做兼容机,公开接口标准,是希望“配件市场”标准化,从而原料化(commoditization,变成像煤钢米麦一样,生产者众多,信息透明,产品无差异,接近完全竞争,利润稀薄),而IBM自己则大赚整机和企业咨询的钱。

这是一个对抗原料化的新思路。传统的思路是品牌化和差异化,阻止产品原料化;Joel指出的思路,则是做两个产品,核心产品和它的互补品,主动促进核心产品互补品的原料化,从而巩固核心产品的需求量。

如果把这个思路应用在新闻上,可以看到,新闻报道已经高度原料化:

生产者非常多,几乎每个网民都已可以生产(姑且放下新闻之行业标准);

品牌弱化,传播效果决定于渠道,而非生产商的品牌;

价格降低,免费新闻供应量庞大,几乎到了无法对新闻报道收费的地步。

过往对抗新闻原料化思路是差异化(比如普及media literacy,教消费者区分不同供应商的产品;或者做垂直媒体,专门生产某个细分领域或者针对某个利基人群的新闻),从实践上来说,似乎还是很艰难。在新闻原料化的大潮下,差异化和品牌化恐怕不足以力挽狂澜。

只是,新闻应该也有互补品,新闻既然原料化,价格暴跌,那么应该有什么产品需求暴涨才对。当然我们都知道这个思路有过实现,就是内容免费广告收费,只是其实大家都不爱广告,想找点新出路。如果除了网页浏览之外,还能找到新闻的互补品,也许出路就找到了。

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