MonicaLee

文字工。

《一人公司》閱讀筆記

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在我幾年的文字工作生涯中,遇過各種的質疑,有次遇到一位自稱是社會企業創業家的女士,來到這個鄉下地方,談起我的文字工作生涯,她的評論直接到像是抨擊:「你這不叫Career,因為你沒有organize, 充其量只能說是做了一些Projects而已, 因為你沒有建立一個Business Model .」

中英夾雜讀起來矯作,但當時這位女士的確是這樣說的。

因為沒有規模組織,單打獨鬥成不了什麼事業,光憑一個人建立不起商業模式,頂多只是找點事來做賺點錢,這已是老派思維。但對於像我這樣的生涯經營模式,這樣的質疑在目前仍舊很普遍,差別只在於,這個人只是當著我的面說出來而已。

無意中讀到的這本《一人公司》,足以回應像這類的質疑。我一邊閱讀一邊回顧自己經營文字生涯的歷程,發現在基礎思維上有些不謀而合之處。不論是當自由工作者獨立接案,或者一人創業,不管面臨多大的質疑,重點是你的做法對你是不是管用?這種營利模式是否能持續並帶來足夠的收入,好讓你擁有生活的自主性?創業沒有單一的策略與模型,只要能達到你的理想目標,就是好方法。

作者離開公司後建立了一人網路事業,是網頁設計師與網路商業顧問。他賣掉溫哥華的公寓,和太太搬到鄉下,住在森林的屋子裡,所有的工作皆透過網路,每天只工作到下午,其餘就是個人的閒暇時光、用來烹飪、運動、散步。這一切看起來很夢幻,不過,「一人公司」從思維到運作都必須非常務實。

1. 「一人公司」的概念:質疑企業追求成長的必要性

一般認為公司的成長就代表成功,可一旦公司的商品、服務和客戶都增加後,接下來就是雇用更多員工,花更多錢添購裝備,付更高的租金、組織分工更加繁複。風險與管理成本隨著公司組織複雜化相對增高,獲利確不一定同步成長。作者發現,追求成長是許多初創公司失敗的原因,因過度追求成長不堪負荷,客戶消耗量大,必須更積極追求新客戶才足以獲利。

而一人公司則是用小規模、因為單純所以低成本、彈性化的經營模式來建立獲利模式。原則是從小做起,用最少成本創造最快獲利的模式。

若想創立一人公司,…,一開始你會最小巧也最靈活。你擁有較少(或者沒有)客戶、較少的既定流程,以及較低的知名度。從小規模開始,並以利潤為基礎,…,能確保你的企業更具穩定性。…與其等待(有時會等很多年)更大的成功,不如利用小成功讓自己往前走。這其實是一種更聰明的起步方式。若能排除「成長等於成功」的思維,你就能更快開始也更快獲得利潤。
利用「更多」來解決問題,代表更加複雜、更多成本、更多責任,還有通常也會有更多費用。「更多」通常是最簡單的答案,但不是最聰明的答案。我發現在不成長的情況下,找出解決問題的辦法,既能帶來快樂,也能帶來經濟效益。我和許多其他人反而喜歡用當前現有的資源來處理問題。雖然這種作法可能需要更多智慧,但是透過這樣的方式解決問題可以讓企業長期穩定,因為維持它運轉所需的東西就更少。

一人公司適應各種經濟環境,較有彈性(作者強調,要當一個彈性的人前提是接受現實)作者身為一個網頁設計師,發現經濟衰退時他反而得到更多工作,因為他能提供不輸大公司的工作品質,但價格卻比大公司實惠許多,而他的所需設備非常簡單,只需要在臥室擺一台電腦,基本開銷低。當景氣回升時,大公司因為生意太好必需把工作外包,他同樣也能接到工作。即使收入增加了,也不需要相對花更多成本擴張規模,保持經濟的彈性度,因此擁有較高的生活自主權。

2. 為了得到自主權,必須學習一套核心組合技能

許多人想當自由工作者、或想一人創業的主因是要多些自主權,但作者提醒大家,想要獲得更高自主權的前提是要先努力精進自己的技能,並發展出一套周邊相關技能組合。

在成為一人公司之前要先採用海綿思維——基本上,你必須盡力學習你的職業、行業,以及客戶相關的一切,並努力收集行業中的寶貴技能。

創設一人公司光有主要專長是不夠的,必需繼續培養能與之相輔與互補的專長。你必須了解整個大產業的實況並培養出多種技能組合。除了掌握產業所需的各項技能,一人公司不能只擅長商品技術開發,連帶的行銷、業務、財務都必須有所涉獵。

3. 專注服務好每個客戶

追求成長的公司往往擴大客戶量藉以提高利潤、提高市佔率或打敗競爭對手。但擴大客群也有風險,一但服務或商品的風格轉變,則可能失去部分的客戶。從一人公司的角度來看,作者強調保持中立的代價可能更高,當你想要囊括所有客戶時,你就更難吸引到對的客戶,因為這是一個無特色、和其他公司無明顯差異的公司,無法讓對的的客戶清楚接收到「這個公司能夠幫到我」的訊息。

一人公司的最大重點不是提高客戶量或打敗競爭對手,而是「少但是更好」,提供更優質的產品或服務讓客戶受益。協助客戶賺到錢、解決客戶的問題、讓客戶事業更成功,是一人公司成功的關鍵。

因此,商品的開發與服務重點在於「變更好」,而非「變更大」,把重點放在專注服務現有的客戶,而非想著打敗競爭對手。「當你覺得你必須開始跟市場上最大的參與者競爭時,你最後會變成追著競爭對手成長,而不是改善自己的產品。」

4. 盡快產生利潤

公司初創時以先獲利為要,先思考馬上能做且能最快獲利的工作。作者十幾歲時住在父母家,在父母家的地下室組了一台電腦便開始接案工作,目標在於累積儲蓄以便支付未來一切所需。作者建議一人公司必須把存下來的錢進行投資,提早打理自己的退休儲蓄計畫。累積足夠備用金的目的在於,當工作減少時仍經濟無虞,賺來的利潤透過投資至少能對抗通膨。預先存好足夠的金額,才能產生長期投資效果且不影響到平時可動用資金。

5.  不是因為熱情而做,而是專精後自然就產生熱情

一般人認為創業的精神在於追隨自己的熱情,但作者認為,當初的他並非是對網頁設計有熱情而成立一人公司,而是把技能磨練到有人需要的程度,機會自然就找上門了,當他離職創業後,許多舊客戶也跟著來了。作者建議,開創一人公司,努力精進技能的工匠的思維比熱情更重要,尤其當生計仍不穩定時,更該將努力磨練能帶來收入的技能,看得比熱情還重要。

我們應該成為工匠,專心去思考該如何不斷精進我們對自己技能的掌握度,才能為公司與客戶帶來更多價值。工匠的思維可以讓你專注於你能為世界提供什麼,而熱情的思維則是專注於世界能給你什麼。
你不必浪費時間去找出你對什麼事充滿熱情,也不必期望有一天你能找到你內心的勇氣,全職投入你的熱情所在。熱情與勇氣幾乎無法控制,它們可能很容易讓你覺得自己很糟。單純的在有需求的領域上努力把事情做到非常好,探索這些技能如何應用到其他領域,並用小方法測試你的想法,看看是否有人買單,這反而是更容易做到的事。

總結:

一般人認為,當企業發展到成功的極致就是「大到不能倒」,而這本書提出另一種「小到不會倒」的企業模式。小規模、更聚焦、更快獲利,一人公司具有適應經濟興衰的高彈性度,能適應客戶口味變化並彈性應變,忽略競爭,把焦點聚集在精進產品與服務,專心服務好你的顧客,就是成功之道。「你需要以一套多樣化的技能組合建立一人公司,但服務客戶的焦點必需是單一的。」不追求更大,而是追求更好,是一人公司的核心價值。

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