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盛世崇拜

当我读《资治通鉴》的时候反复被灌输一个理念:国家要大一统不要分裂,国君要英明不要昏庸。这个理念是中国人现在还深深认可的。

我们确实发现一个问题,那就是当一个朝代结束的时候就是乱世,非常痛苦。这样的事情发生一次也就罢了,它不断发生。所以我们就觉得,哎呀不好,我们必须要避免这种情况,要一直维持盛世,要守正,要有美德。这成为了一种宗教般的感情,我称之为“盛世崇拜”。

(一)

这是一个困扰了我几十年的一个陷阱。我们看到事实是,中国永远在盛世——乱世——盛世——乱世,不断循环。你有没有发现哪里不对?

问题就出在,不是说盛世有多好,乱世有多不好(盛世其实也不是多好,只不过是坐稳了奴隶的时代,这且不表),而是盛世和乱世就是这个系统的标配。你必须两样都得有。这就像自行车,一个前轮,一个后轮。甚至你可以说:乱世之所以存在,就是因为盛世的存在!这其实就是“圣人不死,大盗不止”。

乱世是从哪里来的?当然是从盛世那里来的。乱世之前就是盛世。那么盛世为什么会生出一个乱世呢?我们可以说,盛世埋藏了乱世的种子。那么这个种子是什么?其实就是这个系统的不稳定性。也就是说,这个系统在比较理想的情况下,它可以出现盛世,但情况是在一直变化的,而这个系统本身并没有一个有效的纠错机制。当情况出现变化的时候,乱世就不可避免地出现了。一个系统偶尔能工作,但冷不丁就坏,这当然是一个严重的设计缺陷。

(二)

具有盛世崇拜的中国人,包括曾经的我在内,会形成一种虚假的扭曲的历史观。我可以再举一个例子:父母教育小孩有一个经典的策略叫做“一个唱红脸一个唱白脸”,就是有一个人很严厉,一个人很可亲。那么小孩就天然地会觉得,严厉那个人不好,可亲的那个人好。但事实上,这些都是大人故意设计的。并不是一个人好,一个人不好,而是这个设定本身就存在一个“好人”和一个“坏人”。这是小孩所不能理解的,所以小孩的父母观也就是虚假和扭曲的。

我读历史,读到某人或者某地要造反,我就天然觉得这些人不是好人。为什么会有这种想法?因为造反就意味着乱世的出现,这对于我们这些盛世崇拜的人来说是不可接受的。但我们没有认真思考过:“这些人为什么要造反?” 原因其实就是两种。第一种,就是靠近皇室的争斗,这也是系统自带的一个缺陷。第二种,就是老百姓过不下去了。我们看《水浒传》,那么多人其实都是被“逼上梁山”,不是主动想造反的。梁山好汉很多也不是好人,经常还会出现滥杀无辜的情况。但如果和朝廷系统性地压榨人民相比,他们就真的能算好汉了。人们称颂他们为好汉,是对所谓盛世所投下的不信任票。乱世里面确实也没有什么好人,但这也恰恰证明了,是系统的缺陷扭曲了人性,而不是人性的扭曲导致了缺陷。

(三)

《通鉴》说:我们要发挥我们的主观能动性,用道德来让它不坏。这个想法当然很美好,但系统的运行不是依赖于最坚固的那个零件,而是依赖于最脆弱的那个零件。只要最脆弱的那个零件坏了,系统就坏了。所以主观能动性能起到的效果有限。就好像你一直盯着一个东西它就没事,这是你的主观能动性,但你闭一会儿眼就出事了,那就是主观能动性的局限性。要解决一个系统的缺陷,你必须跳出这个系统。《通鉴》没有跳出这个系统,而是想着怎么在系统内部进行修补,当然就不会成功。

我们再来考察一下这个系统。乱世到底是怎么出现的?因为系统没有纠错机制。盛世一般是社会在发展,资源在积累,人与人的矛盾较小。但问题随时可能出现,比如说是外部条件恶化,有外敌入侵;或者是经济泡沫化,然后泡沫破裂;又或者是官员开始腐化,等等。只要一出现问题,统治者就要去解决,无外乎两个方式。一个方式就是拆东墙补西墙,比如外敌入侵就得让人民放下生产去抵抗。一个方式就是解决有问题的人,比如泡沫破裂出现流民,就让那些流民去干苦力。不管哪种方式,都会有人受损,从而激化矛盾。于是一个有趣的进程就开始了。矛盾越激化,就越对统治者形成威胁,统治者就越需要强力进行压制。那些在压制中表现得积极的官员就越是会受到重用,而这当然会进一步激化矛盾。这就是一个正反馈的循环。我们姑且就叫它“压制循环”。这就像股市泡沫,价格越高越有人买,越有人买价格越高。这个循环的尽头就是社会的崩溃,内战的爆发,乱世的来临。有没有一个机制可以在那之前对循环进行修复?没有。原因是统治者权力的绝对性,没有谁可以踩刹车。

要从根源上解决问题,你只需有一个机制来自动对系统进行纠错。一旦正反馈出现,它会自动跳出来踩刹车,这就可靠多了。一个纠错机制不行,那就两个,三个。这就是三权分立,媒体监督,民众问责。这样当然不是说就永远不会出错,但不管是从逻辑上还是从实际的经验上,这样就是能够少出错。

我希望更多人明白这个简单的道理。

CC BY-NC-ND 2.0

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