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從「亂買東西」到「精準購物」的必備須知

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生命中最好的東西並不是東西。 --阿爾特·巴克沃德


你記得自己最早擁有買東西的自由,是在什麼時候嗎? 

這裡說的自由不是父母讓你挑選喜歡的麵包那種自由,而是從要走進去哪間店裡,到花多少錢、多少時間、買多少東西,從頭到尾都由你決定的那種自由。

我念書的時候雖然也有打工,但重要的開銷還是要經過家裡同意,所以真正能從頭到尾決定要買什麼東西的時候,應該要算是開始工作賺錢之後。

工作後,跟一些比較好的同事會聊聊生活瑣事,也會相約去買東西。有一次逛百貨公司的時候,同事隨口問我平常喜歡什麼牌子的衣服,我支支吾吾地回答不出來,覺得很糗,很沒生活品味。

後來同事稱讚某間專櫃的衣服很有質感,不知道哪來的衝動,刷了生平第一次破萬的金額...反而顯得更沒品味(哭)。

事實上,那時候我的腦袋一片空白...。

| 對亂買東西的誤解

很多人對亂買東西有一個很大的誤解,認為是金錢觀念不好,或是慾望太多才導致亂花錢。

金錢觀真的有問題的人,亂花錢也沒有罪惡感。但我們大部分的人其實都知道亂買不好,問題在於當下控制不了。說是因為慾望太多也不正確,比較像是想要什麼但不知道是什麼,以為跟著某些「指標」,就能有更好的生活。

另一個常見的想法是,便宜的小東西無所謂,這反而是亂買的根源。東西絕對不是便宜就無所謂,就算花的錢不多,它還是會佔據你的生活空間,提醒你被粗製濫造的東西給包圍了。

真正的亂買,跟價錢沒關係,而是買到沒用,或不好用的東西

  • 用的不開心:表示你是勉強在用這個東西,讓生活品質下降,造成精神損失
  • 買了不用:表示這個東西你根本不需要,因為沒在用,造成金錢損失
  • 很快就壞:表示是劣質品,萬一是重要家電,精神和金錢都損失大了

| 精準購物

精準購物是種生活的技能,重點在於精和準。要「精」,就要知道別人在玩什麼把戲,才能精;要「準」就要知道自己要的是什麼,才能準。

想知道別人在玩什麼把戲,就要先認識一個名詞:「計畫性報廢」,意思是故意讓東西不堪使用,讓人再去買新的。又分為兩種:

  • 物理性報廢:製造容易壞掉,而且不易維修的東西
  • 心理性報廢:讓你「覺得」正在用的東西不夠好,追逐換新

物理性報廢最有名的是「太陽神壟斷聯盟」(有名是因為留有白紙黑字的證據),參加的廠商一致同意讓燈泡的壽命低於一千小時,如果超過就要被罰錢。有家公司說,把燈泡設計成易損壞之後,銷售量增加了五倍。雖然二戰之後,這個聯盟已經解散,但燈泡的壽命也沒有恢復。

就算沒有那麼壞心眼,但降低製造成本是普遍的商業主流,所以你還是會發現東西比起以前更容易壞,而且要修的價錢常常還不如買新的。

所以買東西要「精」,就必須考慮這種短視的趨勢,尤其是生活必需品和大型家具家電,每次更換都是勞民傷財,為了生活品質,首重減少更換的次數。

#「精」購物 : 以品質和保固條件為挑選標準。 


有些人買東西已經很「精」了,但卻不太「準」。

衣櫃裡放了很多不穿又捨不得丟的衣服、角落堆著以前超商收集的全套磁鐵和杯盤組、聽說好用的保養品防曬乳放到過期...

買東西要「準」是更進階的技巧,不只要抵抗商業行銷的進逼,更要打從心裡知道自己現在需要的、想要的是什麼。

為了讓消費者多買東西,比起降低產品品質,另一種更精巧的手法是心理性報廢讓你覺得必須去擁有更新更好更多的東西,因為這是一種「進步」。

所以流行的風格年年換,每一年都有你「應該擁有」的車子、衣服、家電、家具。為了看起來有品味、有質感,有人因此負債(分期就是一種借貸),或是看著塞爆的衣櫃,納悶著為什麼沒有一件能穿出去見人。

沒有人會故意把自己落入困境,只是太想追求好的生活、好的自己,但又沒有自己的想法,就容易被這種象徵給影響。

想要愉快的生活,真正重要的是對於「好」,你必須有自己的看法,而不是讓別人來告訴你。

#「準」購物: 先理解自己的喜好,以此作為挑選標準。

發掘自己喜好的過程:  
1.發散階段:去多方觀察各種風格,去看、去逛、去感受,問自己喜歡什麼
2.收斂階段:對不同風格有了概念後,列出幾種自己喜歡的樣子,實際嘗試
3.穩定階段:為自己定調,色調、風格、剪裁,往後就有了選擇的基礎


| 美好的事物,值得一生的時間去浪費

東西,不能給你真正所追求的,只能給你表象,不管貴不貴重。

我們只能在買東西的時候,小心的選擇,然後去珍惜、去喜愛每個陪伴我們的東西。於是,物品的存在帶給我們快樂。

孩子穿過的娃娃鞋、滿滿笑容的照片、蜜月買的狗狗裝飾、任勞任怨的洗衣機、夏天讓你涼的冷氣、陪你烏煙瘴氣的那隻鍋...,美好的事物永遠是在你的心裡,不在別的地方。

好好選擇陪你一起生活的東西,還有人。


參考書籍: 精準購買 | 商周出版

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