張子房

Sad but True

橫渡維港的天星小輪

天星小輪創辦人米泰華拉(Dorabjee Naorojee Mithaiwala)是拜火教徒,印度巴斯人。米泰華拉最初以廚師身份來到香港,後來創辦「九龍渡海小輪公司」,營運往來尖沙咀與中環的輪渡航班。因為天星小輪第一艘船「曉星號」之故,渡輪都以「星」字命名。

船泊岸,鐘聲響起,沿著防滑加工過的紅橋,落船倉,扳動雙向椅背。強風之時,小輪的煤油味特別明顯,若從碼頭上房俯瞰,能看到頂上煙囪冒出自19世紀以來未曾休止的裊裊烏煙。

「篤篤篤篤」的引撆聲是電車以外,維城的聲音記憶。最近人流稀落,平常那些斥喝孩子的家長、英文人普通話人靜了音,才忽然發覺引撆聲這麼令人安心。

渡海輪

白色代表天,綠代海,上天下海,將天與海融合。

天星小輪創辦人米泰華拉(Dorabjee Naorojee Mithaiwala)是拜火教徒,印度巴斯人。

米泰華拉最初以廚師身份來到香港,後來創辦「九龍渡海小輪公司」,營運往來尖沙咀與中環的輪渡航班。因為天星小輪第一艘船「曉星號」之故,渡輪都以「星」字命名。

1898年5月,吉席.保羅.遮打(Sir Catchick Paul Chater)收購並改名為天星小輪,一直延續至今。

1980年代以前,航運是香港巿民過海的主要交通模式。回到19世紀米泰華拉身處的香港,其時港島道路尚未開通,陸上交通工具主要是人力車、橋,香港又是個山多平地少的島嶼,可想而知,速度不會很快。

人們習慣從中上環(維多利亞城)藉海路來往香港仔、筲箕灣等島嶼各處。天星小輪便順理成章包攬中環到尖沙咀的航運業務。

海運優勢一直到1980年代地下鐵路通車才大幅度扭轉。此前,人車往來港島均要靠渡輪服務。現今九龍佐敦的「渡船角」從前便是其中一條航道及碼頭。陳浩基《1367》也描寫過汽車在渡船角上岸一段(我懷疑是,也可能是黃埔一帶)。

填充的海岸線

1972年海底隧道通車,直接打擊汽車渡海的航運服務。真正改變港人過海方式,要到1980年代,地下鐵路通車,人們的過港島的方式才陸續轉變。好幾條航線如荃青快線停辦。佐敦道碼頭和大角咀碼頭也結束了。

天星小輪還撐得住喔!畢竟地下鐵路的費用比起小輪相差太遠。記得中學時過港島,火車+地鐵到灣仔,一程經已是25元,來回50元。當時兼職四小時的薪水是200元(現在也是200元),一程來回加一頓午飯,就沒了。小輪從尖沙咀到灣仔只是2.2元。多走一點路而已。

沉重打擊出現在2006年。特區政府啟動至今意義不明的中區填海第三期工程,中環碼頭由舊址愛丁堡廣場遷往現在IFC對出空地。

對於遊客和前往離島觀光的人們,2006年的搬遷無異是方便許多。只要在中環落船,便可以前往長洲、梅窩等地。然而對於港島上班族而言,無端增添了十分鐘腳程,非常不方便。

中環這邊以外,灣仔碼頭同樣一直遷移。記得學生時期去書展,灣仔碼頭距離會展只需5分鐘,落船直上鷹君中心的7–11買票,直接排隊。某年再訪,非但入口只限灣仔地鐵站一個,離場時繞着金紫荊,竟然走極都走唔到,中間佈滿水碼,尤如颶風後待重建的災區。一圍便是十幾年,直到今日。


見證時代轉變

記憶是很迷離的東西,它只會在你接觸之時留下印記。假若對象一直變化,每次變化幅度不算太大,我們會疑惑是否從來如此,抑或記憶有誤。灣仔碼頭的遷移我拿捏不準,IFC外的中環瑪頭對於我來講卻是第一代。

查看文獻資料,政府對渡輪服務從來沒有太在乎。可能天星小輪並非親生仔吧!

與港鐵的公私合營不同,天星小輪是私人公司,營運收益完全獨立。第三期填海工程展的2000年初期,立即傳出特區政府企圖清拆天星碼頭。

填海工程自香港開埠以來從未停止,填海內容、目的甚麼的可以不管(也管不着)。拆掉天星碼頭那就不能不管了!民間反對聲浪連同當時清拆的皇后碼頭、利東街等等混亂帳目一併抗爭。

2000年初的維護保護運動從天星碼頭開始,促使本土主義為人熟知。67暴動也是由於天星小輪加價展開,此後香港步入長治。香港百年歷史,其中重要兩頁均與天星小輪關係密切,歷史冗長,這裡只講教訓。

歷史教訓我們加價不能一下子加太猛,容易激發民憤。逐年逐年,一點一點加,就沒事了,你看港鐵。

兩頁歷史除了小輪是共通點,更重要是小輪在香港人日常生活中佔有重要地位,方能一石激起千重浪。如今尚有多少人以天星小輪作為日常主要交通工具?

天星小輪已預計到鐵路交通和填海工程帶來的影響,2003年開設天星維港遊,把渡輪業務觀光化。渡海小輪可是名列《國家地理雜誌》人生五十個必到景點之一的航線喔!仰望全球最昂貴的天際線,繞航一周,對遊客而言別有一番親驗吧。幾位台灣同學每次來香港都要去看幻彩詠香江,是同樣道理。

然而,隨時時代變遷和海岸線遷移,加上近年甚少年輕人加入天星小輪,種種因素使得天星小輪逐漸在我們日常生活裡退場。

對於消逝的事物,這裡的人們時常婉惜,不會留戀;偶爾掙扎,轉眼Let Go。

把不願失去的事物納入生活裡,培養習慣。縱使有一點點不方便,時間成本增加。或許是守護重要物事的最佳方法。

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