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当比特币成为国家货币:萨尔瓦多的大胆加密货币计划

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导读:本文译自 Inside Bitcoins 文章《Bitcoin as a State Currency | El Salvador’s Daring Plans with Cryptocurrency》,作者:James Spillane。2022 年 2 月 28 日。文章内容不代表译者观点。

萨尔瓦多是世界上首个将数字货币比特币认定为法定货币的国家。自去年九月份以来,萨尔瓦多人已能使用币安交易机器人和比特币钱包等软件交易和传递比特币。但是,纳伊布·布克莱(Nayib Bukele)总统还是很担心外国的比特币投资者。

11 月中旬,在中美洲国家萨尔瓦首都圣萨尔瓦多市,有一个沐浴在闪烁聚光灯下的舞台,背后烟花绽放,前方则是热情的人群。一个身穿一身白的男人戴着一顶棒球帽,后退着步伐登上舞台,观众们纷纷拿出智能手机拍照。纳伊布·布克莱看起来就像一个流行明星,但他其实是萨尔瓦多的总统。El Presidente(总统)两个大字出现在他身后的大屏幕上。

「比特币表现如何?」布克莱用英语喊道,然后他又问:「你们喜欢我们国家吗?」接着观众席中回响起充满激情的「是」。这是在一场比特币国际会议的闭幕式上;萨尔瓦多总统现身于此,来自各国的加密社区成员将其尊为一位先驱人物。

原因很简单:纳伊布·布克莱是世界上首位将比特币用作官方货币的政府首脑。但是,萨尔瓦多依然也继续使用美元来作为支付手段。那么,萨尔瓦多在加密货币方面究竟有何大胆计划?

不仅仅是要摆脱美元依赖

纳伊布·布克莱总统今年 40 岁,于 2019 年开始治理萨尔瓦多,在此之前,他是一位贸易企业家。尽管自那以来,布克莱不断受到国内外的批评,指责其政府是独裁专制政权,但调研结果表明他的支持率超过 80%。

2021 年 6 月,已经掌握议会绝对多数席位的布克莱领导的新思想党(Nuevas Ideas)通过了比特币法——在宣布该法案仅仅三天之后!之后,萨尔瓦多在 9 月份正式引进加密货币,但数千萨尔瓦多人走上街头表达了抗议。

自由主义意识形态和威权国家

比特币是纯粹的虚拟货币,纯粹的数字货币。世界上并不存在比特币纸币或硬币。不同于国家货币,加密货币(其中比特币是最古老且使用最广泛的加密货币)希望绝对地独立于国家和银行。

许多比特币爱好者不信任中央银行,他们认为中央银行间接地阻止了比特币作为通货或至少让其发生了。为了确保记账能在没有中央权威控制者的前提下得到验证,数字货币的账本数据记录是在许多计算机上以一种无中心的方式创建的,由此账本的验证过程不需要依赖银行,而是依赖于由许多计算机——它们连接成名为区块链的系统。

在拥有或使用比特币的所谓加密社区中,萨尔瓦多对比特币的官方支持成了振奋人心的消息。但是,某些经济学家却认为这其实有违比特币支持者的原本理念,即脱离任何政府的影响。

总体而言,成为法定货币本身实际上并不与比特币规避国家监管的理念相契合。尤其是现在比特币和自由主义意识形态与一个威权国家组合到了一起,而且许多人也担心这个国家显然在向独裁国家发展。

免税的比特币避风港

对更多投资者而言,布克莱提出的在萨尔瓦多成立税率极低的经济特区(称为比特币城(Bitcoin City))的提案极具吸引力。

按计划,比特币城的创立需要依托萨尔瓦多将会发行的政府债券,而且该政府债券借的并不是美元,而是比特币。比特币城将使用来自火山的地热能,并且不会征收增值税以外的其它任何税。

比特币已经在世界范围内造就了一些百万富翁乃至亿万富翁。那就是他们想要吸引过来的人。因此,如果你也在社交媒体上关注此事,你会知道比特币城正在用重金引诱这些人——也许去观光度假,但更可能是投资乃至定居。

吸引犯罪活动

在此过程中,布克莱还能利用其国家的另一优势:该国的大量能源来自地热能。相比于燃煤或燃气发电,地热发电释放的二氧化碳远远更少。

比特币耗电量很大,因为比特币的「计算过程」需要大量计算机组成分布式网络,它们必须求解复杂的计算任务——这种设计的目的是保证比特币不会被伪造。

类比于挖掘金矿,这些计算机的所有者被称为「矿工」,计算过程则被称为「挖矿」。这个过程会消耗大量电能,也因此比特币也备受争议,因为其碳足迹表现太差了。

豪赌的奖励

但是,如果萨尔瓦多可以使用火山的地热能来供应这种电力,同时比特币交易在此免税,那么对投资者来说将具有巨大的吸引力。吸引之处:在萨尔瓦多,那些靠比特币致富的人终于可以买到真正的商品了——在世界其它地方很难这样做,因为比特币的接受度很低。

回到专家的想法,他们认为布克莱总统有意在全球金融市场中寻找一个利基市场,但这样做至少是在鼓励人们接受洗钱的想法。

对新货币的信心依然很低

萨尔瓦多人会广泛地接受比特币吗?中美洲大学(Universidad Centroamericana)去年八月在萨尔瓦多做了调研。近 70% 的受访者表示他们对数字货币没有信心或信心很低。但受访的企业家 Omar Ortíz 则认为比特币是一个机会:

「99% 的人都拥有智能手机。只要展示一下如何使用 Chivo Wallet 应用,甚至街头商贩都会收比特币。而且通过这个应用,不想保留比特币的人可以立马换成美元。在我看来,比特币的一大优势不会失去价值——相反,长期来看,比特币的价值必然增长。」

在萨尔瓦多还有一些没有银行账户的人:

「他们现在只需要一个应用,就能立即直接与全球金融系统相连,并且不管身在何处都能参与进去。」

计划中的政府加密货币债券

得益于比特币,萨尔瓦多一些人甚至梦想着他们国家可以成为中美洲的技术先驱国。这场比特币实验让萨尔瓦多与国际捐助者的关系很紧张。

举个例子,萨尔瓦多与国际货币基金组织(IMF)的一项价值数十亿美元的贷款就被延迟了。布克莱领导的政府想要通过出售加密货币形式的政府债券来为建设比特币城提供资金——需要十亿美元。萨尔瓦多经济学家 César Villalona 认为这个想法很大胆,因为该国目前面临着许多金融问题:

「政府未能从 IMF 获得 13 亿美元贷款,还认为人们会借钱给它建比特币城!到了这个时候,我们国家的信用风险就已经涨上去了,萨尔瓦多政府债券的价格也已崩塌。就算布克莱成功建起比特币城,那也只会是一个为少数百万富翁建立的大赌场。这和普罗大众毫无关系,完全是浪费钱。有十亿美元,建医院和学校才更好。」

所以,萨尔瓦多走错路了吗?很多人认为并没有。投资者表示,该模式可能会得到其它新兴市场的效仿。

萨尔瓦多可能被效仿

越南、印度和巴基斯坦等国家也在考虑采用比特币作为货币;一些非洲国家也欢迎这个想法。

但是,人们建议这些国家要审慎行事。不同于黄金,比特币没有固有价值。比特币的价值完全是被赋予的,而国家对其的影响能力很小。如果该货币急剧贬值,那么国家政府将无力回天。

只有对那些货币非常不稳定的国家而言,采用比特币作为并行货币才具有吸引力。对这些国家而言,即使价值波动剧烈如比特币也已经相对稳定。

但是,如果比特币大幅贬值,萨尔瓦多人的钱将会遭受损失。如果其价值稳定,许多人又认为情况没啥改变——萨尔瓦多可能还是继续坚持使用美元更好。

另一方面,如果比特币价格飙涨(过去已经出现过很多次),许多萨尔瓦多人又倾向于囤积比特币,而不是花费他们的钱。这样又会阻碍萨尔瓦多的经济活动。

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