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笨蛋,問題出在資本主義(下)

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「資本主義的糖衣,在美好自由經濟的謊言中,包覆名為奴隸制度的毒藥。」

-惡魔貓男

圖片來源:反正我很閒


上回中,我們在文章裡淺談了一些資本主義的小問題,這一次我們來說說資本主義在系統上的大問題吧!

問題一 技術創新

不可否認的,科技在醫療以及糧食生產上的突破,讓人類迎來了更豐饒以及健康的生活。

但如果說"所有"的技術創新、科技進步是為了創造人類更美好的生活,那為什麼我們會看到貧富差距在各國兩極化,且勞工可以支配的薪水越來越少、加班也變成了生活常態?

隨著人類平均壽命延長,我們等到的不是更多的自由時間,而是更長的工作時間。

經濟學家凱因斯曾在1930年預測「人類將在100年間,解決所有的經濟問題,屆時,人類的經濟水平將有8倍之高,一個人每週只要工作15個小時就能夠滿足生活所需。」

但當今全世界法定工作時間最短的法國,每週都還要工作35個小時,遠超過凱因斯預測的一倍。

為何凱因斯的預測錯得離譜?

在瞬息萬變的競爭市場上,企業必須不斷地提高商品功能或者壓低生產成本來與對手抗衡,這也導致了不良的企業生態,員工的工作時數越長越好,工資越低越好,能夠用機械代替最好。

雖說我們擁有自由的人力市場,但是別忘了龐大的財團在社會中具有極大的影響力,可輕易的壟斷人力市場中的需求。其結果看似每個人都可以自由選擇想要從事的行業和興趣,但生活所需以及經濟壓力卻又對我們綁手綁腳,使那看不見的經濟枷鎖緊緊拴著我們的脖子。

這不禁讓人懷疑,在自由的經濟體制下,我們真的有選擇嗎?還是這只是另一種形式的"自由即奴役"。

如果沒有國家的介入,在工會力量薄弱的台灣,又有誰能與龐大的財團抗衡。

問題二 貨幣問題

自從美元與黃金脫勾後,美元背後對應的價值從黃金變成了世界對於美國政權的信任。簡單來說,美元之所以有價值,是因為我們「相信」它有價值,堅信穩定的美國政權不會讓美元消失。

美元為世界貿易之間的準備貨幣,各國對於美元有著強勁的需求,所以當美國遇到財政困難時,只需要發發債、印印鈔票就好。

套一句前美國財政部長康利講出一句世界名言:「美元是我們的貨幣,但問題是你們的。」

但難道瘋狂印製美金不會導致供過於求,造成嚴重貶值嗎?

答案是會,只不過各國都不希望這件事發生,因為世界上各個國家的外匯存底大多採用美金。例如台灣的外匯存底價值4817億美元,美元就佔了其中的八成;中國價值3萬億美元的外匯存底,其中有七成是以美金計算,所以當美元貶值,各國都會受到嚴重的影響。

為了不讓這件事發生,各國只能一邊批評美國不斷印製鈔票、增加債務,一邊默默買美金、美債。在這樣的情況下,美國根本不擔心自己的債務,甚至不必急著還,這就是為什麼大家總說「美國人都是借錢過日子」。

自從2008年的金融海嘯,全世界的資產就快速膨脹,加上現在疫情影響,各國又開始大量印製鈔票。

好啊,問題來了,在這些快速膨脹的資產背後根本不存在應有的對應價值,這就好像是一架只有100個座位的飛機,但航空公司硬是超賣了500張機票,為了不發生嚴重的糾紛,航空公司只好不斷找理由來延後搭乘的日期,或者是宣稱飛機上的服務有多棒多有前景,讓旅客可以把手上的機票轉賣給別人牟利。對於航空公司而言,只要飛機不起飛,機票無法實現的問題就不會發生,對於旅客而言,他們只需要確保自己不是最後一個持有機票的人。

這個比喻聽起來很荒謬,但實際上類似的情形正在我們生活中上演。

當然,也有國家試圖解決這個問題,但用的方法大多很糟糕,例如壓榨發展中國家的人民或者讓各國年輕人薪水停滯等等,畢竟總有人得多付出一點來生產貨幣背後欠缺的對應價值吧!

該給富人減稅嗎?

有些人非常支持富人減稅,甚至提倡政府應當提供更多的優惠給富人們,他們認為如果富人掌握更多的資源,可以為整個社會創造出更多的價值以及就業機會。但事實上這個說法並不完整,因為資本家只會在有利可圖時從事再投資並創造更多就業機會。

當有利可圖的投資機會不足或者景氣不好時,資本家更傾向閒置資本,甚至將資本注入於投機活動當中,藉此獲利,包括股市、房地產等等。這不但沒有為社會創造出更多的價值,反而助長了房價,間接提高了人民的基本生活開銷。

就算資本家將資金投資於生產活動上,能夠創造的工作機會非常有限,因為他們更傾向於購買、研發機械來代替人力,或者是將生產活動移至薪資較低的國家以達到利潤最大化的目的。


結論

就如許多人會批評共產主義太過於理想,完全沒有考量到人性在體制中扮演的角色,而值得我們反思的是,我們是否也把資本主義理想化了? 沒有考量到人性的自私和貪婪除了能夠來進步,同時也能夠招來毀滅。

每一種經濟體制都有其優點和缺點,問題是我們該如何正視這些缺點,予以改進,並且讓體制的好處大大超越壞處。我不是一個瘋狂的左膠,我依然相信市場經濟能夠帶領人類走向豐裕的生活,而問題是未來我們該怎麼走,現存的問題又該如何解決。

笨蛋,問題出在資本主義 (上)

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