方可成

香港中文大学助理教授

新冠疫苗研发的关键词是这两个字

發布於

北京时间12月12日上午,美国食品药物管理局(FDA)授权辉瑞公司和BioNTech的新冠疫苗在美国紧急使用,首批几百万支很快就将被接种。

虽然我们对疫苗已经望眼欲穿,等待了很久,但在人类历史上,一款针对新型病毒的疫苗以这么快的速度被开发出来并批准使用,这已经是前所未有的高速。

疫苗从研发到接种,背后都有一个核心关键词:合作。

对病毒和疫苗的研究,首先需要全球科学家的合作。早在一月初,中国科学家就对新冠病毒进行了全基因组测序,并公布于世,成为各国科学家进一步研究的基础。新的研究发现也在科学家之间不断被共享。

研发疫苗,也需要政府和企业之间的合作。疫苗研发的投入高、风险大,有时候疫苗研发完成的时候,病毒已经销声匿迹(SARS就是这样)。因此,单纯依靠私营企业来做研发是不切实际的,需要政府来分担成本和风险。比如,美国政府就提供了大量预算,并专门成立了生物医学高级研究与开发局(BARDA),为疫苗研发投入成本。

当然,为疫苗研发投入巨额经费的不只是政府,还有像盖茨基金会这样的非政府组织

疫苗研发的临床试验,则需要各国之间的合作。比如,美国生物制药公司在南非、巴西等国开展了临床试验。中国的疫苗,也在巴西、印度尼西亚、阿联酋、约旦、秘鲁、摩洛哥、巴基斯坦等国开展了临床试验。选择这些国家,大多数因为它们疫情严重且人口众多。海外试验亦有利于提高疫苗的公信力。

新冠疫苗研发出来之后,大规模的生产同样需要前所未有的合作。人类历史上还从来没有在短时间内为几十亿人生产过疫苗,没有哪家公司、哪个国家能够单独完成这项任务。而且,这其中还涉及疫苗公平分配的问题——如果低收入国家不能得到疫苗,那么全世界依然面临风险。因此,WHO等组织共同发起了COVAX机制进行全球合作协调,目标是在2021年底前提供约20亿支新冠疫苗,并确保在国家之间公平分配。

疫苗在被接种之前,需要低温储存和运输,辉瑞疫苗更是需要零下70度的超低温,这就又需要冷链运输的诸多环节通力合作

FDA批准疫苗紧急使用,这是新冠疫苗的一大步,但是它距离全世界都接种上疫苗还有不少距离。病毒对人类一视同仁,抗击病毒也只有继续走在合作的这条路上:打破藩篱、拆掉高墙。

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