小白的嬉隱肆

一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【藍調月 Day 9】Little Walter – His Best: Chess 50th Anniversary Collection、Guitar Slim – Sufferin' Mind

Little WalterHis Best: Chess 50th Anniversary Collection (1997)

為了紀念芝加哥傳奇藍調名廠 Chess 唱片成立五十週年,將旗下大將 Little Walter 50 年代單曲集結而成這張專輯。Little Walter 是流行音樂史上最知名的口琴演奏者,他最早是幫 Muddy Waters 伴奏,後來在 1952 年自成一家,並藉由多首暢銷曲成為藍調界的大明星。

口琴是藍調音樂最具獨門特色的樂器,Little Walter 將之徹底玩翻而創造出許多新技法,譬如他當時想跟正開始流行的電吉他手對尬,直接就對著握在手裡的麥克風吹奏,讓聲音透過效果器和音箱放大甚至扭曲和失真,不但增猛了口琴威力,更創造出新的聲音,這在藍調史上具有重要的革命性意義。他的口琴演奏地位幾乎和 Django Reinhardt 之於爵士吉他、Charlie Parker 之於爵士薩克斯風,和 Jimi Hendrix 之於藍調 / 搖滾電吉他同登神壇。

之前聊到 Paul Butterfield,他們的〈Blues with a Feeling〉參考範本就在這裡;還有神到沒天理的〈Juke〉、不紅也難的熱曲〈My Babe〉、香辣的〈Mean Old World〉和〈Roller Coaster〉等,Little Walter 影響之深遠,在後世幾乎所有藍調口琴演奏者身上都看得到。


Guitar SlimSufferin' Mind (1991)

本名 Eddie Jones 的 Guitar Slim 是電吉他藍調先驅,在五〇年代早期就已經玩起大音量的破音音色。1953 年憑藉著〈The Things That I Used to Do〉這首銷售百萬的告示牌 R&B 榜冠軍曲,曾經走紅過好一陣子。他的歌聲也狂放縱情,像在唱福音歌曲一樣激昂飽滿,這些似乎都跟他的藝名 "slim" (苗條) 似乎不太相符。不過聽完這張唱片後,倒覺得風格頗輕快柔美,而且跟管樂手合作,讓音樂也帶有爵士風貌,豪邁與優雅兼具,是很耐聽的紐奧良藍調唱片。

差不多又要過十年後、英美藍調吉他手才逐漸開始將電吉他創造更多聲響上的變化。所以聽著 Guitar Slim 這些 1953 ~ 1955 錄製的歌曲,不得不佩服他走得這麼前面。就來一曲〈Story of My Life〉,聽聽粗獷電吉他和號角的藍調與爵士對話,很有代表性。


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CC BY-NC-ND 2.0

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