懶散茶包

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為何你不怕武漢肺炎病毒?

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最近無論是在電視或網路,皆能看到和武漢肺炎病毒(簡稱,武漢病毒)有關的訊息。但是,為什麼武漢病毒會蔓延的這麼嚴重?除了公共決策者可能第一時間冷處理與媒體淡化問題的嚴重性,或許還有兩個層面的問題是值得深思。

一、媒體淡化問題的嚴重性

面對新型病毒的出現,最重要的事情是對該病毒「知識」的掌握。理論上,能夠對武漢病毒進行研究的人必須是相關專業的研究人員,擁有可以研究病毒的相關資源,並且有實際的樣本(病患或病源體)。

但是,在專業人員提出精確地解釋前,已經有媒體大肆報導並且以類似「斷言」的方式提供武漢病毒相關的「資訊」。問題在於這些資訊,非常有可能成為眾多民眾對病毒看法的「初步印象」。例如,有媒體報導這個病毒是普通的肺炎、有限度的人傳染人、初步研判小孩不會被感染,或者正常人可以在幾天內痊癒,諸如此類。

如果病毒的徵兆真如媒體所報導的,為什麼後續會有「封城」、「病毒傳到國外」,以及「多人感染與死亡」的案例?顯然地,媒體並沒有在第一時間盡到為民眾提供正確知識的責任,而是急於提供看似是正確經驗的淡化資訊。

二、公共衛生觀念缺乏共識

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大部分的人都聽過「預防勝於治療」。事實上,醫療相關的預算投入在「如何」預防的效益會比投入在「如何」治療來得大。但是,預防性宣傳或教育是一種成效不明顯的支出,而能夠治療成功卻是一種看得見且很明顯有效的支出。這會造成一種觀念不正確的氛圍,人們在意的是「有病去看醫生」而不是「如何保持健康」。

假設多數的民眾沒有勤洗手與戴口罩的習慣,而習慣的養成是出自於教育,那麼公共衛生的觀念就不是民眾素養或道德的個案問題,而是非常實際的教育問題。理論上,過去SARS的疫情肆虐告一段落後,就應該要在事後全面性的改善或加強公共衛生教育。哪怕是「灌輸性」的教育,也應該讓民眾視公共衛生的觀念付諸於行動是一種義務。不可否認,這點非常難做到,哪怕是日本、韓國或台灣皆無法僅透過教育和宣傳讓「所有人」做到。但是,若能做到讓多數人願意遵循公共衛生的原則,相信未來發生類似的案例時將能夠降低疫情後果的程度。

三、結果論的意識形態

意識形態,指的是一個人看世界或理解世界的方式,擁有強烈意識形態的人會視自己的「價值觀」為一種不可被否定的「信念」。疫情爆發的時候,有人隱瞞自己的疫情、哄抬口罩的價格,不相信疫情的嚴重性,以及堅持不戴口罩。這些人都擁有不同的價值觀和信念,但是卻具有類似的意識形態,即是以結果論行為的對或錯。

隱瞞者或許是害怕被強制就醫,或者想回到自己的國家來省醫療費用。但是,對他個人而言有利的結果,卻可能造成更多人受到感染的結果;哄抬口罩價格的商人,可能在疫情發生的第一時間就預期到未來的需求,為了達到哄抬價格的結果所以提前囤積口罩。這導致的結果是有衛生觀念的民眾,可能無法負擔或無法購買到口罩的結果。

至於那些不戴口罩的人,大概是抱著僥倖的心態認為自己不會發生被感染的結果。他們的心態或許類似於那些沒發生過車禍就不戴安全帽的機車騎士,沒有得到黃斑部病變就在暗處長期滑手機的低頭族,沒經歷過周遭親朋好友生離死別而認為死亡不可怕的一群人。這種信念或價值觀的問題,牽涉到人類的後設認知,因此很難提出一套方法能改變執意不戴口罩者的思考方式。這就類似於有人對特定宗教有了信仰,如何改變這樣的信仰?或許需要的是某種契機。

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