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手民

怎样背单词

背单词的基础是记忆。人脑记忆粗分成短期和长期,短期记忆会流失,长期记忆不太流失。背单词的核心是把单词内容搬到长期记忆里面去。

什么样的内容会搬到长期记忆里呢?

  • 有意义的
  • 重复的

先说意义。意义就是单词与你记忆中原有信息的链接。比如,对洋人来说,「kungfu」就只能死记,可能会背错成kingfu,或者kufung;但是对会汉语的人,这就是「功夫」嘛,好记。所以如果你背的语言单词拼写结构明显,可以优先背。比如拉丁语的前缀后缀,-tas是动词变名词,-iter是形容词变副词,de-是离开某地的意思。除此之外,自然语言的单词的形态与意义往往没有非常直接的联系。

于是,重复就是背单词的最大变量。要怎样重复呢?理想状况是每分钟都复习一次,当然这是不可能的,毕竟人不是只为了背单词而活着。就算每天复习一次之前背诵的所有单词,都会很快难以为继。所以,我们实际要解决的问题是,怎样在有限的背单词时间内,最小化遗忘。

那么,人的遗忘是怎样的过程呢?

1880年代,德意志人Herman Ebbinghaus对自己做了个记忆试验,先随意生成一大串字母序列,然后自己去记,然后隔一段时间后看自己还能回忆出多少。

数据示意图如下,红线代表随着时间流逝,还能够回忆的量。每条绿线代表某一天复习之后,能够回忆的量。

重点:

  1. 大多数遗忘发生在接触后很短一段时间,
  2. 每次复习之后,遗忘会减缓。

由此,我们可以指定学习时间的分配策略:

  1. 第一次见过一个词之后,尽快复习,
  2. 每次复习之后,如果遗忘,下次复习时间拉成延后,
  3. 如果遗忘了,当作新学习词处理。

这套体系叫做「spaced repetition」。

## Anki

Spaced repetition有很多实现方法。早年流传最广的可能是杨鹏的《17年搞定GRE单词》,是基于《GRE单词红宝书》词表的体系。也有用单词卡和盒子。当然,重复的工作很适合软件实现,而我用过最好的记忆软件是Anki。

优势有四:

I. 开源

II. 跨平台

III. 自定义空间巨大

IIII. 社区活跃

Anki的桌面版是开源的,免费使用,存储格式自然也是开源的,所以万一Anki维护方跑路,也不用怕记忆进度打回重来。同时,Anki还有Web版,iOS版、安卓版(似乎还是不同人开发的,有的要几美刀),互相之间也可以同步。

Anki的自定义空间巨大,单词表和复习进度存储在SQL数据库里,可以存储图片、音频,从外部导入数据也非常方便。卡片呈现是个浏览器,一切网页技术都可以使用,卡片数据也可以注入网页,用JavaScript做动态内容。

比如,这是我做的拉丁语牌组,从Wiktionary上下载语法信息和英语定义,名词根据的性别自动标底色,加强记忆:


Anki还有非常大的牌组和插件社区。牌组社区自己组好了牌组,就分享给大家,比如常见的语言、医学、法律等都有很多现成的牌组可以使用。插件社区则想法设法增强Anki的功能,增加高阶统计、牌组更新、自定义学习策略等等。

Anki劣势主要在界面,其一是丑,第二是牌组的高级配置不直观。

## 背单词经验

I. 持之以恒。成年人学习语,再天才,一两年总是要的,不要指望一步登天。一旦开始,不要放弃,否则停学若干个月之后,全数忘却,之前的时间就白花了。到时人家问你,你会某某语言吗,你不好说会,又不好说不会,可尴尬了。

II. 如果时间压力太大,可以降低每天背的新词数。以后缓过气来了再加上去。

III. 一天实在背不完,比如工作太忙了,精神状态不好,没关系,少背一点,可以第二天补回。如果实在调整不过来,积累了好几天的量,一天补不完,花几天还债也无妨。别停就好。

IIII. 开始阶段最好多背一点。比如你要背5000个词,开始时每天背100个,用50天学完,然后再用200天复习,效果会优于每天背20个,然后250天后才学完第一遍。

V. 但是,实在抽不出时间大量时间学习,碎片学习也比不学习好多了。

VI. 背单词很适合填充碎片时间。不必沐浴更衣焚香静坐,地铁和厕所都是背单词的好地方。

最后,分享一下我这两年的拉丁语单词学习统计,一共12万次复习,日均19分钟,熟记词汇量4042。

拉丁语自学经验

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