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居住倫敦,喜冷怕熱,精神分析師以及一个远离学术圈的心理学博士

News and Negativity

注册Matters已经一段时日,却迟迟没有写下任何东西。机缘上周同事建议在英国始终还保持着Social Distancing 和 WFH的疫情状态下,我们每一周以一个主题进行写作。角度自选,中英文不限,字数不限。

这周的主题是“News”。

看到Reuters 2019年的一份新闻调查报道,结果显示全世界约32%的人表示他们不看新闻。也就是说,全球有近1/3的人不关注新闻。而和两年前相比,这部分人全球范围内提升了月6%,在英国的人数提升了近11%.。英国受访者表示主要原因是Breexit后的新闻让人觉得充斥了无聊,愤怒或悲伤。他们还表示新闻会对他们情绪产生消极影响(58%)或者新闻让他们感受到想要改变世界束手无力(40%),也是他们不看新闻的原因。

我的手机App有特地分类了一栏News。里面是各种新闻类app,有BBC News, Bloomberg,WSJ, Guardian, Twitter以及端传媒等。当我读完这个数据,慢慢开始回想这两年的新闻给我带来的感受。我手机的新闻类Apps表示我是属于世界那三分二的阅读新闻的人,但同时我又非常认同新闻的确也给我的情绪带来过很多消极的体验。我愤怒过BBC等媒体在报道中国时带着意识形态差异的歧视和抨击,也在面对新闻报道世界最先进的国家的总统永远无底线的博眼球的言论而对这个世界满满无力感。但是,我就该因此而放弃新闻吗?

尽管目前科学研究显示负面的新闻会影响人们的心理健康,长期接触负面新闻会让人更容易悲伤以及焦虑。但是,我不禁想,不看新闻的这三分之一的人,他们的生活是否因此变得更健康快乐以及富有能量了呢?想必答案也未必如此。

特别对年青一代而言,新闻的传播方式已经和社交媒体密不可分。越来越多的年轻群体通过社交网络平台获取新闻。但他们却很少点击新闻以及花时间读新闻与新闻内容互动。因此,新闻与其他社交和娱乐信息变得毫无区别。也正是因为现在新闻的传播方式越来越多地通过社交媒体发出断断续续的碎片式报道,大部分上下文的缺失更因此剥夺了新闻的完整性,使得大众所接收到的只是令人震惊的新闻标题或摘要,或者是已经被社交媒体上被附加了生气或愤怒害怕伤心等消极情绪的内容。如果大众获取新闻的途径从社交平台回归到新闻媒体首页,或者可以减少新闻对情绪健康产生的负面影响。因为只有回归新闻本源,读者才能给一件“负面”新闻机会去还原其全态,了解到在社交平台上缺失的故事。因为社交平台的人工智能会通过你搜索查看的信息进行算法推送来创建一个你的信息回声圈。只有通过扩大关注范围,你才能真正了冲破智能固化的社交平台资讯圈,去真正感受到世界上还在发生着其他的新闻事件。

BBC的R&D部门目前就在研发一个网页扩展小程序,为BBC NEWS打造一个更个性化地对读者进行情绪匹配的新闻平台。这是一个名为情绪过滤器的使用Javascript和jQuery的简单网页插件,它允许人们在BBC新闻主页上设定想要“静音”的单词。比如说,如果你对“强奸”“自杀”非常敏感,你就可以在小程序上输入这些关键词作为“静音”单词,如果新闻文章中有出现这些“静音”单词,该文章在页面上模糊呈现并覆盖警告。读者仍然可以选择单击警告去确认显示新闻内容并阅读。在第二阶段,这个程序就是希望可以通过算法完成情绪过滤的工作。例如,如果你今天的心情非常糟糕,该算法将会过滤有可能会加重你的情绪负担的文章,并使用相同的模糊处理同时再次显示警告提示你该文章不匹配你今天的心情。同样,你也再次可以选择单击警告按钮确认正常显示文章内容。

这个小程序目前还在处于研发阶段,有小范围地在7名年轻的用户上进行测试。有用户一开始以为程序会让有“静音”单词的文章消失觉得这样很可怕。但使用后对于只对文章进行模糊处理并附上警告提示的功能表示很满意,认为它就像一个盾牌一样保护读者不被负面新闻伤害。但是也有用户对此程序提出异议,并表示说“新闻的存在不应该像剧本一样为读者量身定制,我们不应该躲避新闻。”

不过研发者的初心,就是针对已经放弃新闻的那部分人群。希望能够唤回人们对新闻的热情,希望让他们自主决定如何与新闻进行互动,并以有意识的方式通过新闻去公正全面的了解这个世界。相比在社交平台上被动去接受那被负面情绪加工过的碎片式新闻,让读者回归新闻平台主页去主动发现一些有趣的事实。在这,读者可以感到更多的是舒适与安全。

尽管BBC或者其他一些新闻网站未来会找到一种方法来消减新闻创造出来的高度恶劣环境,想要在公共传播时代重建公众信任。但是同时,还是有其他网站会仅选择报道好消息。又或者,如果新闻的本身就不是一个好消息,新闻媒体人在报道时除了完成对整个事件的真是完整陈述外,新闻报道还需要分析其核心问题,基于找寻合适的解决方案而非基于聚焦问题。这也是近几年新闻传播学在面对大环境的转换,建设性新闻 (Constructive journalism) 理念的崛起,新闻界掀起对于传统新闻报道方式的一股反思浪潮,强调思考哪些新闻对社会而言是重要的,兼顾正负面平衡报道,避免过度渲染负面资讯。

传统新闻界尝试改革是让人觉得鼓舞的,但建设性新闻在商业上却依旧举步艰难。现实里,依旧有如此众多的媒体仍然将新闻传播重点集中在坏消息上的原因是,大多数消费者愿意为其买单。问题不禁又回到了,写下这些多之下的结论是否还是我们对于新闻我们还是只能感受沮丧或无力?最后同样还是引用一个数据调查,以丹麦公共电视实行建设性新闻为例,实施后已成为丹麦最受信任的新闻品牌,收视率一年内上升了10%,两年内公众对于丹麦公共电视的正向看法上升6%。



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