Kevin @SlowlyApp

筆友應用 Slowly 創辦人,用文字記錄於初創世界中的慢遊旅程。

來自世界各地的 1345 杯免費咖啡

頭一年多的 SLOWLY 除了是免費下載更是一則廣告也沒有,換句話說就是只有支出沒有收入的意思。我視那段時間為早期測試階段,目的是盡量排除其他因素集中去測試這個點子究竟可不可以。本來只想維持三幾個月,不過最後因為個人能力所限,這段完全沒收入的時期比預計中長了「一點點」。

我是明白沒錢賺就不能維持運作的道理,所以從計劃書(給自己看的)內已經有以「郵票商店」為第一炮的商業模式存在。只是由「免費」到「收費」也不是突然想要就能弄起來,除了要照顧用戶的感受,背後也要準備很多功夫,大量的資料搜集、設計商品(就是郵票)、編程、測試與除錯等等。加上初期只有我在做維護,單是修正與優化大小問題已經忙不開交。所以這段時間實在有點吃不消,每天都在「我想放棄了」的邊沿遊走。

Slowly 郵票商店

先喝杯咖啡再說

就在這時候偶然發現了 Buymeacoffee (下稱BMC)雙眼立即發光。首先 BMC 概念簡單直接,主要功能從其網址已經能夠了解:請我喝杯咖啡☕️,沒其他多餘的;其次是開戶也簡單,就算沒有 Stripe 帳戶也可以先透過 PayPal 收款。而且服務費夠低,只要 5%。這種獨立於主產品的小系統對我來說最好不過:既然不會帶來任何額外的工作量,Why not?

那時我最希望搞清楚的是 Slowly 能否演變成一家可以獨立營運的公司,所以就要看看現有用戶群裡面有幾位願意付費支持,BMC 在這裡就扮演了很好的角色。為了讓整個「請你喝咖啡」的過程稍為增加與 Slowly 的聯繫,還特意設計了一枚咖啡郵票派發給每位 Coffee Donor,這樣也能為 App 內的唯一商品「郵票」產生到一定程度的現實價值。

由 2018 年八月上線到目前為止,一共收到 1345 杯咖啡,換作美元就是 $5 x 1345 = $6,725。這個數目實在不少,但現實點說當然還不足以謀生(兩年多時間啊),但曾幾何時也是依靠每杯咖啡背後的訊息走過去的,不說了再說就要哭了。

其實還有賣過咖啡杯

我們也曾經推出過一些實體產品如咖啡杯、T-shirt、帽子等等,它們都是透過 Printful 這家第三方公司而誕生,目的也是嘗試稍為增加收入。

這咖啡杯我每天都還有在用

這類公司的服務就是 Print-on-demand ,接單後在購入的商品當作畫布在上面再印刷,發售。這樣還不算新鮮事吧?但它還附帶自動化的系統與全套物流服務,整個遁環就出現了,意思就是我只要提供設計和銷售點(以我的例子來說,就是自行架設的網站;也可以透過社交媒體或 Marketplace 如 Etsy 等去發售),其他的就由他們去執行。

聽起來真的很吸引,莫非又要見到曙光了嗎?所以很快就從幾家同類型的公司都訂造了幾件產品比較一下,品質包裝物流都 ok 的話就動手做起來。

最後選了 Printful 然後又營運了幾個月,實測後發現有幾點值得分享:

  1. 產品的款式有限(至少我的情況比較會想做文具類別)
  2. 單件成本就很高,利潤自然也不會很高
  3. 物流方面主要依賴地方郵政(也有速遞但費用比較高)
  4. 物流費用是逐件計算(可能是包裝的原因?買比較多也不能攤分)
  5. 客服還是要靠自己(他們的客服是不錯的,但不會協助聯絡你自己的顧客)
  6. 技術上很完善而且設定容易,最常見的接口都有,WooCommerce、Shopify 等等

第一點還是可以妥協的,否則就不會推出了;至於其他幾點,雖然約九成都會是順順利利的訂單,但剩餘的一成也可以令人很頭痛。試過有來自比較偏遠的顧客購買了就一只咖啡杯,運費已經是杯子的3/4價錢,而且因為郵政派遞延遲要整整一個月才能收到;也有試過在南美扣關了卻沒有通知顧客(也沒通知我),最後還因為過期而退回 Printful 的貨倉。由於產品印刷後它們也不會提供貨倉稍後再賣(要付租金),所以只能選擇消毀或寄回自用。多印了退回了的現時還有幾件掛在家中衣櫃裡。

假如訂單夠的話,這些偶爾發生的情況還是可以 cover 到的。但與我當初希望在趕工郵票商店的這段時間,在「不用太花時間」的大前題下增加收入這點就有很大誤會。總括來說這類服務還是很 handy 能解決很多問題而且也能當個很方便的 Market Test Tool,只是以我的情況來說就不太適合。所以為免影響主業,還是先暫停一下。

不過這不代表自家產品夢完啊,我還是會期待將來有機會推出 Slowly 的文具系列呢。

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