微醺时刻

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圣诞大巡游,狂欢的节奏

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圣诞节还早着呢,还要等一个月。不过,在大纽村,却已经感觉到浓浓的圣诞气氛了。11月27日是周日,在距离圣诞节几乎整整一个月的时间,奥克兰市中心就举行圣诞大巡游。据说这是多年来的传统。圣诞节期间各行各业都放假,人们不会闲呆在家里,绝大多数都会外出旅游度假,城市几乎变成空城。因而,要办庆祝活动的话,就必须提前,否则有谁会来表演,又有谁会在街边围观呢?

我们原本都不是爱凑热闹的人,但难得有机会看看这个一向清净的地方搞活动,不看就真是会遗憾了。按照提前的电视和网站通知,巡游在下午1点开始。我们要先在市里吃中餐,便提前出发了。市中心一带交通管制,巡游所经路线的街道两边早早地挤满了人。许多人用小凳子或铺一块布占好了最佳的位置,尤其是带小孩的家长们,都为孩子占据了第一线的风水位。接近1点时,街旁已经形成两条长长的人龙,就像是水渠两旁的挡水护墙。我们一路寻找有些残缺的“墙”,最后都挤在那些身材高度还稍稍不如我们的人身后,翘首以盼。

圣诞节是西方人一年一度最重要、最盛大的节日,就像中国人的春节。南半球的圣诞节在夏天,似乎并不正宗,但人们都用夏天的热情来迎接圣诞,因而有一种不同于他处特殊的节日味道。原本宗教意味浓厚的圣诞节,现今已经被全世界爱热闹的人玩成一个全民吃喝、消费、旅游的狂欢节了,普通人完全忘记了其中有什么宗教意义。我们也一样,不懂宗教,只看热闹。

不知什么原因,到点了仍没开始,一家旅游公司的员工乘机打着广告牌来回走了两趟。在推迟了好一阵子之后,巡游终于开始了。例牌的警车开道之后,是一群红巾白衣红腰带的妇人,接着是红巾黑衣红白条纹披风的男女拿着小锣小鼓吵吵闹闹地走过去,随即便是热烈的桑巴女郎扭着腰过来了。模仿秀中有各种的动漫人物相继出场,冰雪女王等等人物在花车上陆续露脸,青春少女美妙的高抛体操动作,然后是米老鼠等各种装饰的花车。

桑巴女郎

让人精神一振的是苏格兰风笛方队,而在前后一共四支苏格兰风笛方队中,最神气的是奥克兰退休警察方队。一群白发老人,穿着警服,吹着风笛、打着鼓,很有节奏的走过去。后面再跟着牵狼狗的高大威武的年轻警察,给人留下最深的印象。

老警察风笛队

还有来自世界各地移民团体的队伍,我勉强认得出来的有挥舞写有大大汉字的各色彩旗的是日本人方队、花里胡哨的装饰和假面具的印度尼西亚队伍、来自韩国却穿着似乎是明朝汉服的队伍,还有华人的旗袍秀和大红艳黄的醒狮队。此外,有各色各种形状或大或小的气球方队、高跷表演等等,当然少不了的是驯鹿拉雪橇和圣诞老人的造型花车。

巡游大约在下午2点半结束。主办方还通知,巡游之后,欢乐仍会继续,整个下午,在一个广场上还有盛大的圣诞派对。届时将会有各种各样的精彩表演、趣味活动、街头小吃、免费小礼物发放等,圣诞老人和卡通经典形象还会“亲临现场”,让人们渡过一场不容错过的圣诞狂欢。

我见到在巡游队伍中,除了欢乐的化妆游行外,还有一些公司乘机打着大大的广告。旅游公司、饮食公司、房产公司、大商场之类都通过赞助活动大打广告,积攒人气。其中有一家公司,用巨大的气球上写着“Farmers”字样。这个“Farmers”分明是英文的农民或农场主嘛,难道农民也要打广告?

威武!

原来,这“农民”不是真农民,而是一家公司,经营商场业务,据说已经成立一百多年了,是大纽村很牛的一家公司,创始人是罗伯特·莱德劳(Robert Laidlaw)。奥克兰的圣诞大巡游正式的英文名是:“Farmers Santa Parade”,也即是说,奥克兰的圣诞大巡游正是这间公司老板的杰作。最早的一届大巡游是1934年的事。有文章介绍说:那年的圣诞季,数以千计的大人和孩子们在奥克兰市中心夹道欢迎奥克兰第一个真正意义上的圣诞巡游!当时的巡游队伍由身披装饰的马匹拉着色彩缤纷的小车打前阵,伴随着一系列的主题人物,上千人构成了欢乐的海洋,共同见证了这一美妙时刻。从那以后,八十几年来,每年的圣诞大巡游无疑成为奥克兰人最期盼的活动之一,盛大的游行也给无数人带来了欢乐。

多年来,圣诞巡游一直遵循着Farmers创始人Robert Laidlaw的理念:要大张旗鼓地给孩子们一份梦幻般的礼物!年年如此,今年也不例外。今年的是第八十几届圣诞大巡游了。我们这些外来的大孩子、老孩子也同样惊喜地体验梦幻时刻。

小摄影师

据说,近年来的大巡游,每年都吸引了25万人围观,巡游路线有 2.2公里长,几千名业余或专业人员表演,以及两三百名创意人员一起打造了这一魔法圣诞盛宴,给整个城市增添欢乐的圣诞气氛,绝对是热闹非凡。巡游也预示着圣诞季的开始,各家各户开始购置圣诞树等节日商品,因此,也是商业企业的盛大节日。

除了巡游造就的圣诞气氛外,在市中心的皇后街,一栋大楼转角处还镶嵌着一个巨型圣诞老人立体浮雕像和他的两只驯鹿。据说,这圣诞老人首次是在1960年出現在市内霍布森街(Hobson Street)的Farmers大樓外牆,持续近30年。不过那间Farmers百货公司於1990年结业了。此后,这个66英尺高的圣诞老人曾移至曼努考市的购物中心,直至1995年。在1998年又转让给另外的商人,翻新后于同年竖立在现今的位置上,大大地增加了圣诞节日的喜庆气氛。

虽然我们在街边人墙后面站了一个多小时,真是累了,却也算是难得地凑了一回热闹,也了解了一回本地的风土人情,增长了见闻,收获可谓是大大滴!

华人的醒狮队

圣诞节起源于西方,圣诞节在西方国家里的地位,相当于中国的春节。如果将中西相应的节日对比一下是有意思的。我们知道,圣诞节是一个宗教性节日,是基督徒庆祝基督教创始人耶稣基督出生的日子,但随着时间的流逝,已经演变成了一种传统节日,现在许多不是基督徒的人都参与庆祝圣诞节,并随着世界范围交流的通畅,几乎成为全球人共同的节日了。而中国春节,主要是由古时候汉族人的腊祭、巫术文化及鬼节转化而来,与祭祖拜鬼等相关联。这样说来,中西方节日的原本意义也是基本相通的。

两个节日中最重要的内容也是基本一样,就是“吃”。春节有年夜饭,圣诞有圣诞午餐。英国特色圣诞午餐中的主菜是烤火鸡,制作中有许多操作规则,这主要是西方人的思维和一贯作风,把每件事情都程序化、定量化。在纽村本地,据说圣诞午餐的主菜是火腿肉(ham)。中国的年夜饭相对随意一些,从南到北各地都有许多高招,南方人通常有为了“好意头”指定了一些特别的内容,例如“年年有余(鱼)”“蚝豉发菜(好事发财)”等等之类。

就我粗浅的了解,在庆祝形式和内涵上,中西有所不同却也有所对应。西方的圣诞巡游、圣诞树和灯饰以及圣诞礼物等,主要是营造一个欢乐的氛围。对应的是中国一些地方的庙会和春联、贴福、放鞭炮、烟火以及派利是,同样都是欢乐的节奏。这些明显的中国特色其中内涵实际上就是预祝来年好运,而好运的最重要的标志是“升官发财”!因此,除了“新年好”之外,中国人春节时最重要的见面祝福的话是“恭喜发财”!和西方的“God bless you”(上帝祝福你)似乎也有所相通,只是中国人对荣华富贵的追求更为直接许多和强烈许多罢了。因为,圣诞之后很快就元旦,之后接着就会是春节。从现在算起也都快到了。为此,我也诚意祝福:上帝祝福!恭喜发财!事业成功!步步高升!快高长大!三年抱俩!白头偕老!有情人终成眷属!吃好喝好!心想事成!佛祖保佑……大家各取所需就是了。

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