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2020年我們失去了多大的森林面積?大約有荷蘭這麼大

發布於
報導:乾燥炎熱的天氣正在殺死地球上的樹木

作者:納塔奈爾·約翰遜

來源:Grist

原文發表日期:2021年3月31日

翻譯:全球化監察

拍攝:FLORIAN PLAUCHEUR / AFP via Getty Images

儘管我們已經常常聽到可怕的警告、公司承諾和公眾的植樹行動,但森林仍在以驚人的速度消失。在近期發佈的一份研究報告中,專家們統計了2020年最重要的森林的損失面積,發現這相當於荷蘭整個國家的面積。


非牟利組織世界資源研究所 (World Resources Institute,簡稱WRI) 的森林專案主任羅德·泰勒 (Rod Taylor) 說:「那些茂密的森林可能有幾百年的歷史,並儲存了大量的碳。失去它們會對生物多樣性和氣候變化產生不可逆轉的影響。」WRI與全球森林觀察 (Global Forest Watch) 共同製作了這份報告。這兩家組織用衛星圖像監測地球上的森林已有20年。


WRI關注的這些原始熱帶森林不像木材公司管理的森林那樣經歷定期砍伐和再植的迴圈。如果不受干擾,2020年損失的420萬公頃原始熱帶森林本應永遠屹立不倒。根據這份報告,燒毀它們大約釋放了26億噸二氧化碳,相當於美國汽車每年排放量的兩倍。


熱帶雨林損失,2002-2020。圖片來源:WRI、Global Forest Watch

天氣已成為森林消失的主因。在去年天氣異常炎熱和乾燥的地方,如澳洲、巴西、玻利維亞、德國和俄羅斯,森林大火熊熊燃燒,森林覆蓋損失激增。巴西中西部的潘塔納爾 (Pantanal region) 沼澤地區在乾旱後失去了近三分之一的森林覆蓋。相比之下,在加拿大和印尼,因為天氣變得涼爽和潮濕,森林火災有所改善。


WRI研究員法蘭西斯·西摩 (Francis Seymour) 表示,隨著氣候變暖,很明顯森林越來越容易受到惡劣天氣的影響。「我的意思是現在連濕地都在燃燒!」「很長時間以來,大自然一直低聲叮囑我們這一風險,但現在她卻在呼喊。」


但也有些希望的理由:印尼在過去19年裡一直是前三大毀林嚴重的國家之一,但2020年已跌至第四位。這是在經歷了四年的樹木覆蓋率下降之後。


印尼在天氣方面運氣不錯,去年降雨量異常之大。疫情期間棕櫚油價格的下跌緩解了為建棕櫚園砍伐森林的經濟壓力。但西摩表示,部分功勞也應該歸於政府——在2016和2017年毀滅性的大火之後,政府採取了果斷行動來遏制森林砍伐。


印尼原始森林損失,2002-2020。圖片來源:WRI、Global Forest Watch

嘉吉 (Cargill) 、總部設在新加坡的豐益國際 (Wilmar International) 和其他棕櫚油貿易大公司已經承諾凍結砍伐森林的種植園,但壞人仍然存在。今年棕櫚油價格反彈,這可能使他們很難信守承諾。WRI印尼可持續商品與商業經理安迪卡·普特萊蒂塔瑪 (Andika Putraditama) 表示:「我認為今年和未來兩三年將真正考驗印尼能否保持其在減少森林砍伐方面的表現。」


去年,非洲的森林砍伐似乎主要來自小農戶的遷徙,而非來自擁有大型種植園的大公司。農民需要開墾森林來養家糊口,或需要樹枝生火做飯。因此,在中非地區,護林的前提是改進農戶的農業實踐,而非限制耕作。WRI剛果民主共和國地區經理埃莉·哈基祖姆瓦米 (Elie Hakizumwami) 說,人們一直在向森林擴張,因為他們沒有化肥等基本資源來維持在現有農田上耕種。

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