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後疫情時代下,中國將大肆發展煤電帶動經濟?(二)

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作者:邁克爾·斯坦達特

來源:Yale Environment 360

原文發表日期:2021年3月24日

翻譯:全球化監察


為了在國際舞臺上獲得讓步,中國可能會繼續在煤電擴張上搖擺不定。


氣候行動追蹤組織 (Climate Action Tracker) 和新氣候研究所 (New Climate Institute) 的分析員斯威汀·呂 (Swithin Lui) 指出,2030年後中國將在技術解決方案上押注大筆資金,來實現其2060年的碳中和目標;其中包括昂貴且尚未廣泛使用的碳捕集及封存技術,進一步擴展水電、氫燃料電池和可再生能源,以及更大力度推動核電。


呂在談及2030年後的技術解決方案賭博時說:「(中國)對此並無實際的實施計劃,基本上是在為未來做對沖。」


其中一種可能性是,中國對脫碳的承諾不高。它可能會繼續在煤電擴張上搖擺不定,以此在國際舞臺上謀取讓步——或是直接要求援助以應對其能源安全挑戰,或是用作其他地緣政治角力的槓桿。這些舞臺將包括與美國的貿易和技術談判——如果談判結果符合北京的期望,中國政府就有更大空間來逼退國內的煤炭和能源利益集團。


其他談判手段可能與中國認為不存在商討空間的核心利益有關,例如台灣、香港、西藏和新疆事務,以及它對南海的主權主張。隨著拜登政府將氣候變化列為優先處理的事項,並稱之為人類生存威脅,中國的談判代表可能會繼續努力推動他們重視的議題——共產黨日益將之視為對其權力的生存威脅。


實現《巴黎協定》規定的中國適度的碳減排目標,以及在未來十年作出更有力的承諾,習主席都留有充分的餘地。至於中國提出的擴大燃煤發電能力,分析人士指出,其中有多少會真正發展存疑,這可給中國談判代表提供更多空間來承諾進一步減少二氧化碳排放量。


「考慮到格拉斯哥(今年11月的氣候會議)以及之後與拜登政府的接觸,這是否給談判留下了餘地?」能源和清潔空氣研究中心 (Center for Research on Energy and Clean Air) 首席分析師勞裡·梅利維塔 (Lauri Myllyvirta) 這樣問道。


環境保護基金 (EDF) 中國計劃首席代表張建宇說,最近的規劃路線圖為脫碳承諾提供了更大的空間,特別是自從領導層表示計劃停止設定明確的五年GDP目標——該目標一直在推動經濟增長和排放增加。


安徽省淮北市一家煤礦鐵道維修廠的工人。圖片來源:趙捷/科比斯 (Getty Images)

一些中國專家說,儘管中國決定了近期會發展燃煤發電,但仍有理由相信其會在2030年代初開始減少排放。


張說:「整體計劃中令人歡迎的是,第一次見到綠色發展的概念貫穿全篇,它是全面的。這確實是綠色發展首次盡可能地全面納入計劃。」


這些計劃包括電力和能源開發指南,其中將包括煤炭整體消耗的關鍵目標限制,可能還會設定燃煤發電量上限。張說,在增加燃煤電能總量的同時,中國的策劃者也正在逐步淘汰規模較小、污染較大、效率較低的燃煤發電廠,並以更大及效率更高的發電廠代替它們。


中國官員意識到國內的可再生能源資源不足,並且過於斷斷續續,不足以在不久的將來減低對煤炭的依賴。張引述了美國德州最近因電網故障而出現的問題——這是中國官員不願看到在自己國家發生的事例。


展望未來,生態與環境部即將出臺的氣候計劃是否將包括長期二氧化碳排放的絕對上限,將是一個關鍵指標。如果採用這樣的上限,那麼省政府的五年計劃將必須包括自己的路線圖,讓主要的碳排放部門跟隨。這些減碳計劃的嚴格程度可以表明中國對於從2030年起盡快降低碳排放的認真程度。


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