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冰川湖近三十年急增 53%!可引發山區洪災,摧毀重要基礎建設

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冰山湖 (图片来源:网络)

最新刊于《自然氣候變化》的研究指,衛星圖像顯示近 30 年來冰川湖 (glacial lake) 數量在全球迅速增加 53% ,代表冰川融化情況持續加劇。

研究團隊分析了近 25.5 萬張 1990–2018 年的衛星圖像,發現此期間因冰川融化,冰川湖的數量增加 53% ,令冰川湖覆蓋的地表面積增加約 51% 、容量增加 48% 至 156.5 立方公里。冰川湖的面積增加中位數為 3% 。

研究團隊指,面積增長最快的湖泊位於北歐斯堪的納維亞半島、冰島和俄羅斯,在研究期間,這些地區的冰川湖面積增加了一倍以上。在其他地方,例如南美巴塔哥尼亞和北美阿拉斯加,冰川湖面積增長較慢,但這些地區許多冰川湖都較大,因此其絕對水量增加非常巨大。研究發現巴塔哥尼亞最大的三個冰川湖面積在 2018 年達 3,582 平方公里,比 1990 年增加 27 平方公里。

在格陵蘭北部,冰川湖同樣迅速增長,相信與北極變暖比其他地區更極端有關,但在格陵蘭西南部,一些冰川湖卻已萎縮,但通常是因為當中冰川已融化、湖水已流失。

造成山區嚴重洪水 毀重要基建

對於世界上許多最貧窮的人,冰川湖是重要的淡水來源,尤其是在亞洲和南美部分山區,但這些湖泊水量多,也會增加洪水氾濫的威脅,洪水可能會摧毀村莊、沖毀道路、破壞管道和其他基礎設施。例如,喜馬拉雅山脈的水電站、穿越阿拉斯加冰川湖地帶的輸油管、中國新疆與巴基斯坦的喀喇昆侖公路,都將會因氣候變化而受到洪水威脅。

有參與研究的英國艾克斯特大學氣候與環境變化教授史蒂芬·哈里森(Stephan Harrison)認為,其中真正危險的地區,在喜馬拉雅山和安第斯山脈部分地區的山谷中;過去一個世紀,冰川湖爆發的洪水 (GLOF) 已經殺死了成千上萬人,並摧毀了有價值的基礎設施。哈里森指,這項研究有助填補科學的空白,因為一直以來無人知道冰川湖中盛載的水量。

文章來源:The Guardian, Satellite images show rapid growth of glacial lakes worldwide, 31 August 2020

文中報告:Shugar, D.H., Burr, A., Haritashya, U.K. & et al. (2020). Rapid worldwide growth of glacial lakes since 1990. Nat. Clim. Chang. doi: 10.1038/s41558-020-0855-4


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