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《南北战争》导演肯·伯恩斯:一场彻底改变美国的选举

Ken Burns

PBS NewsHour学生报道实验室和公共媒体心理健康组织(WETA Well Beings)最近发布的一项调查报告称,72%的美国青少年认为病毒大流行将使他们这一代人长期处于不利地位。

他们正确地认为,这种大流行病以及气候变化和种族主义等重大问题,不仅是当今政治格局的一部分,而且正在决定我们作为一个民族的身份,这使得我们当前政治格局的两极分化更加令人痛心。

蓝党和红党的分歧再大不过了。我们今天所看到的分歧蕴含在我们复杂的历史中,有些分歧与我们的文化和政治体制交织在一起,以至于我们甚至难以想象它们的解决方法。

但美国生活的常态不是停滞不前,而是变化。

我将把这次选举将如何发展的预测留给专业预言家,但如果我们回顾历史,有一点是明确的:美国危机期间的总统选举是充满潜力的时刻。它们可以引发大规模的调整,重新规划我们国家的进程。

美国历史上充满了如此根本性的变革时刻,即使回想起来,它们也显得非常了不起。我在我的电影中探索了许多这样的时刻。"越战"、"禁酒令 "和 "内战 "等等,都是在危机时刻伴随着总统选举而发生的根本性变化,这与我们今天正在经历的危机并无二致。

但当我考虑今天发生的事情时,我的电影《罗斯福夫妇》中的教训带来最深刻的共鸣。

1928年,共和党提名人赫伯特-胡佛以压倒性优势当选总统,为这个主导全国政治十几年的政党赢得444张选举人票。

具有讽刺意味的是,胡佛在谋求职位之前是一位人道主义英雄。有人猜测,通过他的救济工作--胡佛在第一次世界大战期间组建并管理比利时救济委员会--他比历史上任何其他人都要负责拯救更多的生命。然而,胡佛却无法管理大萧条的危机。

当数以百万计的人失去工作、家园和生计时,他的共和党政治和政策,即宣扬个人主义和有限的政府,似乎是装聋作哑和冷酷无情的。到了1932年,大萧条已经摧毁了这个国家,随着选举的临近,全国的情绪对胡佛不利。

富兰克林-德拉诺-罗斯福被民主党提名,并在竞选中主张政府在解决危机中发挥更积极的作用。在竞选中他只需要坐视不理,任由当时的混乱局势发展。事实的确如此。在民意调查中,美国人以压倒性的票数将胡佛赶下台,胡佛只获得59张选举人票,而罗斯福的选举人票数为472张,比胡佛在1928年的胜利还要大的压倒性。"民主是一个苛刻的雇主,"胡佛在谈到他的失败时说。

这个巨大的转变在短短四年内--由国家所经历的最严重的经济崩溃引发,并由劳工和城市移民选民的巨大波动带来--永远地改变了美国政治,并重新定义了我们如何看待联邦政府在我们生活中的作用。民主党人十多年来首次控制了行政部门,对国会的戏剧性扫荡使罗斯福成为80年来第一位拥有国会多数席位的民主党总统。

有了这一民众授权,罗斯福立即开始为美国人民颁布他的 "新政" -- -- 一系列国内方案、改革和项目。改革性的立法在国会中飞速通过,包括赋予联邦政府监督银行业务的权力,向房主提供贷款,向不生产的农民支付工资,以及为需要工作的人提供公共工作岗位的法律。在他执政的头100天里,联邦政府由在大多数情况下是一个对人民的问题是被动的观察者,变成了一个积极的力量,试图解决这些问题。

然而,随着1936年大选的临近,危机仍在继续。

在竞选活动中,当他努力使国家摆脱历史上最大的经济灾难时,罗斯福与胡佛不同,他找到了一种方法,不仅对他的党说话,而且要超越党的范围。他宣扬人性第一,人民听到了他的声音。

他在1936年的大选中以523张选举人票和60.8%的普选票获胜,这是100多年来任何人赢得的最大比例。这是一场压倒性的胜利,是一场惊人的胜利 -- -- 也许最重要的原因是,它表明美国和我们的政治忠诚度发生了多大的变化。它表明,尽管经济危机还没有结束,美国人已经接受了这样的想法,即为了摆脱危机,一个强大的联邦政府,为了许多人的集体利益而不是少数人的个人利益,将不得不引领潮流。

值得注意的是,罗斯福1932年获胜的联盟中没有大多数黑人选民--至少是那些尽管有吉姆-克劳法但仍能投票的选民--他们直到那时仍忠于共和党总统亚伯拉罕-林肯的政党。但是,在1936年,许多新迁徙到北方的黑人选民重新思考了他们的政治忠诚,并以压倒性的优势投票给罗斯福。

西部农民、大城市工业工人、移民、黑人选民和南方白人都能投给同一个政党的说法,在当时是不符合预期的--今天看来也是不可能的。

我們今天認為我們的選舉地圖是靜止的東西。"蓝色 "州永远是蓝色的。"红 "州将永远是红州。只有少数几个 "摇摆 "州决定选举。

但是,我们的历史,特别是在重大危机时期的历史证明,情况并非如此。它充斥着国家、政党和公民之间不断变化的联盟的证据 -- -- 这些变化通常带来了我们国家所经历的最根本的变化。

在这些故事中蕴含着一个承诺:我们将永远继续发展。虽然我们将面临新的危机,每一次危机都比上一次危机更加紧迫和令人不安,但我们将生存下来。我们的国家会生存下来。因为美国民主中蕴含着巨大的力量,我们的核心是集体同情、牺牲和动员的巨大能力。我们致力于学习和改进,我们也会这样做。

当我们找到办法度过今天的危机时 -- -- 这种危机肯定不会在选举日结束,也不会在日历转到2021年时结束 -- -- 我希望我们将在另一边发现新的联盟,并对我们是谁和我们希望成为谁有更清晰的认识。

https://archive.is/THF6Y#selection-1635.0-1700.0

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