呆丸

【電影】報業神童

改編自1899年真實事件的電影,在1992年上映,2017年搬上百老匯。回顧事件始末,只能說真的是神童無誤,一群7-12歲的報童可以迫使兩大報業老闆讓步,背後一定有高人指點。

電影版與百老匯版雖然訴說一樣的故事,但觀眾評分卻有段差距,或許是因為電影版敘事片段較長,而且多開了很多支線;相較之下百老匯版劇情比較精煉,加上精采舞蹈片段的加持,整體呈現比較華麗。電影版就有的Santa Fe就很好聽了,旋律朗朗上口,而且不管是電影版的克莉斯汀貝爾,或是百老匯版的傑瑞米喬登,都展現出主角傑克對聖塔菲這個地方的嚮往,他們在演唱時臉上展現的那種光芒,還曾懷抱夢想的人大概都會懂。

百老匯版新加的Watch What Happens也是很有趣,急促且忽高忽低的曲調加上快速且大量的台詞,展現出記者各種紛亂的思緒,一下想著報導的內容,一下想著報導將帶來的影響,又加入了一些個人情感,短短一首歌卻很快地建立記者的人物設定,真的很厲害。

回顧整個事件也是很令人玩味的歷史,剝削報童的居然是大名鼎鼎的普立茲,即便他在新聞傳播與教育上有偉大的貢獻,但當事業牽涉到公司經營與商業,或許還是利益優先吧。只是對高高在上的經營者來說,或許只是一份報紙0.1美分的漲幅,但對底層的報童來說,這0.1美分意義卻天差地遠。

當時的時代背景也是吸引人的地方,兩大報業的衝突、電影中以早幾年的鐵路工人罷工為背景、真實年代是戰後的經濟復甦期,在那樣的時代中,小小報童或許是最不容易被社會注意到的族群了,對一般平民來說或許就是那個你每天都會看到,但永遠記不起他的長相的人。更何況他們對抗的是報紙大亨,當時大多數新聞訊息都要透過報紙傳遞,只要報紙封鎖消息,就更沒有人會知道這群報童所面臨的遭遇--普立茲與對手赫斯特也是這麼想的。

但或許商業就是這麼難以捉摸,抑或是比想像中現實,當你得罪了幫你賣報紙的人,換來的就是發行量大幅下降。當這股損失終於大過報業大亨的面子後,兩大報做出了讓步,普立茲的世界報甚至同意以後會回購報童賣剩的報紙,或許這也是光明版的金錢又再一次戰勝了尊嚴吧。

一件小小的報業罷工事件,也帶出了報紙,乃至於媒體的重要性。掌握媒體,掌握資訊,掌握報紙的力量,你就掌握了輿論與風向,然後,你就會是紐約之王。

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CC BY-NC-ND 2.0

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