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用錢買選票 社會更公義(亂世讀書:薦 Radical Markets.中)

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今天是四年一度的區議會選舉投票日,請大家務必踴躍投票,反正投票不用錢,不投白不投 — — 去投票因為免費純屬開玩笑,其實是想乘機帶出,有否想過投票需要收費?

投票免費看似理所當然,事實不然,至少《Radical Markets: Uprooting Capitalism And Democracy For a Just Society》的兩位作者 Eric PosnerGlen Weyl 研究所得,投票收費能帶來更正義的社會。用錢買票是民主社會的一大禁忌,可是如果因此便不去探索,便枉為「基進」了,也並不科學。

平方投票法

Radical Markets 對改革投票方式的具體倡議是 Quadratic Voting,台灣一般譯為平方投票法,還有一個叫法為 Radical Voting,取自 radical 拉丁文(平方)「根」之意。其運作為,假設某國每年給每位選民分配 400 話語權點數 (voice credits),用於重大議題的公投,每人可善用點數配票來表達更強烈的意願,但每加一票需付出平方的點數;就是說,投 1票用 1點,2票 4點,3票 9點…20票 400點。

幸好,倡議買票用的是話語權點數而不是社會上的通用貨幣,讓大部分人鬆一口氣,況且,每位選民每年都會獲分配新的點數。投票免費讓所有選民都能參與,但不參與也沒吃虧(事實上有,不過很多人感覺不到),加入了話語權點數,不去投票的感覺會變得類似你有很多飛行哩數卻放著不用,一般人會更能體會不用就吃虧,變相鼓勵投票表態。免費很好,但也往往讓人不懂珍惜。

因為傳統把投票免費視為天經地義,投票和市場表面看來風馬牛不相及,但平方投票法的核心,正是在公共決策領域引入市場機制。市場的根本是自由定價,以定價和出價來表達好惡,程度不限,就怕你沒錢。主流投票制度則是,可以贊成,可以反對,或頂多從幾個選擇裡面選一個,僅此而已。勉強放到市場去類比,就好像只能選擇買不買、賣不賣,但不讓定價。但投票引入話語權點數後,就能透過點數表達有多贊成、多反對;要強烈支持一個議案,需要犧牲對其他議案的話語權,就像財富有限的你想去日本旅遊,得先在香港節衣縮食。

基進民主

舉個具體例子,正好是去年今天,台灣舉行是否續用核能等共十個議題的公投。讓社會上每個個體對眾多議題表態,是華人社會民主的巔峰,但具體執行起來也遇到不少問題,比如議題眾多,很多人搞不懂,或者乾脆不關心。假如公投使用上平方投票法,公民就可以只對個別關心和認識的議題投票,而且能表達支持或反對的程度。最極端的可能是,這次的十個議題我都不太關心,乾脆把話語權點數留到下次公投好了;另一極端是,我盼天盼地就是等著跟同性伴侶結婚,不惜放棄對其他議題的投票權,也要把 400點數全用於同性婚姻納入民法,一次過投上 20票。

以上雖然只是例子,而平方投票法要一下子全民參與,理解的門檻也實在太高,但台灣卻真的已經在今年的總統盃黑客松,讓民眾使用 99投票點,於 132個參賽隊伍中選出屬意的項目進入決賽。Radical Markets 一書延伸出 RadicalxChange 運動,幾位推手包括行政院數位政委唐鳳、平方投票法的發明人 Glen Weyl 以及以太坊創辦人 Vitalik Buterin,皆分別拍片介紹。台灣的民主創新,可說已經處於世界頂尖之列。順帶一提,下週三晚台北會有一場 Radical Markets 的讀書會

以上典型應用之外,再舉一例子,豐富大家的想像。五分制是全球最通用的打分和統計框架,從 Uber、淘寶、影評到各式問卷,大部分使用五分制。卻原來,它距離理想很遠。假設本地有個包含十條問題的訪問,調查個人對不同範疇的關注,籠統地說,選項從代表政治光譜屬深藍的 1到中間的 3 直到代表深黃的 5。統計學告訴我們,常態分佈(normal distribution)理應為鐘形曲線(bell shape),但這種調查方式,往往會得出「W」狀結果,即選1、5的人最多,其次3,選2、4的人最少。扭曲原因不難理解,既然投票免費,何不選得極端一點?反正把總體結果往自己這邊拉也不錯。結果是,統計結果很容易比實際顯得兩極化,並且調查不出民眾對個別問題的重視程度。假如改為平方投票法,讓每個選擇都花點數,越極端越花點,結果就會趨近常態分佈。該例子並非純推測,類似的實驗在美國已有實例,調查民主共和兩黨支持者的態度,書中有詳細描述。

且不考慮全球範圍,單是兩岸三地,一地為爭取真普選正搞得焦頭爛額,一地持續往高科技威權進發,一地公投、民選總統之餘甚至還致力把投票制度帶上另一台階,落差之大,豈止深圳河與南中國海的間距而已。民主要如何爭取,沒有人能給出絕對答案。但可以肯定的是,還有的一絲民主必須守護著,今天去投票。

Radical Markets

# 原文刊於《明報﹣星期日生活》 2019.11.24 chungkin Express 專欄

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亂世讀書:薦 Radical Markets(上)

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