清議

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【清議時事】美國「超級星期二」賽後報告: 桑德斯一夜崩盤

美國「超級星期二」落幕,前副總統拜登(Joe Biden)贏得10州,包括亞拉巴馬(Alabama)、阿肯色(Arkansas)、緬因(Maine)、麻省(Massachusetts)、明尼蘇達(Minnesota)、北卡羅萊納(North Carolina)、俄克拉荷馬(Oklahoma)、田納西(Tennessee)、得州(Texas)和弗吉尼亞(Virginia),而此前形勢大好的桑德斯(Bernie Sanders)則只奪佛蒙特(Vermont)、科羅拉多(Colorado)、猶他(Utah)及加州(California)(未官方公布)四州。目前,部分州分仍在點票,所以部分選舉人票的去向仍有變數,預計在數週後才有定案。截稿前,拜登的累計民主黨選舉人票以509對449領先桑德斯,雖然桑德斯或許能靠加州的得票追近,但總體而言,「超級星期二」的贏家定當為拜登。
圖片: AP

拜登的完美逆襲

上月進行的頭三場初選及黨團選舉,拜登均表現不佳。在愛荷華(Iowa),拜登只排第四,該州由布蒂吉格(Pete Buttigieg)贏出。在新罕布什爾(New Hampshire)及內華達(Nevada),拜登只獲合共9張選舉人票,兩州皆由桑德斯贏得。然而,大逆襲的序幕是二月尾進行的南卡羅萊納(South Carolina)初選。選前獲得在當地極具影響力的黑人眾議院議員克萊伯恩(Jim Clyburn)加持的拜登,最終獲得接近50%選票,為「超級星期二」的到來造就完美的勢頭。

接著,兩位候選人布蒂吉格和克洛布徹(Amy Kloubuchar)決定退選,並在「超級星期二」前一日分別宣布支持拜登。加上另一位早已退選的候選人歐洛克(Beto O'Rourke)的加持,拜登頓時獲得多位強援,士氣大增。

結果,拜登在「超級星期二」報捷,贏得多個原本沒有把握,甚至沒曾到過當地造勢的州分。根據CNN的分析,結果的關鍵在於遲決定選民取向、年齡和種族三個因素。在一早決定投票取向的選民當中,桑德斯獲得36%的支持,比拜登多7%。相反,在選前數天才決定的選民當中,拜登壓倒性獲得49%的支持,比桑德斯多出31%,可見這波「Joementum」的威力。年齡方面,桑德斯在18-29歲的群體獲得超過6成支持,但在45歲以上的選民中的支持度卻少於20%。恰好相反,拜登在65歲以上群體獲得48%支持,在45-64歲群體亦得42%支持,而年紀較大的選民正是最願意出門投票的一批,令拜登取得優勢。最後,雖然桑德斯在西班牙裔選民中獲比拜登11%多的支持度,但拜登在黑人群體卻領先桑德斯40%,這解釋了為何拜登在亞拉巴馬、阿肯色、田納西等南部、較多黑人選民的州分得勝。在白人方面,拜登亦比桑德斯稍為佔優,證明前者的基本盤比後者的廣闊。

查看全文 CNN, "The single most important number from Super Tuesday"  https://edition.cnn.com/2020/03/04/politics/super-tuesday-biden-late-deciders/index.html

桑德斯面臨的歷史重演

圖片: The Washington Post

如無意外,在「超級星期二」過後,民主黨初選已進入拜登和桑德斯的二人交鋒,就如2016年桑德斯碰上希拉里(Hillary Clinton)一樣。然而,有評論認為,桑德斯的形勢比四年前更差。例如,在老巢佛蒙特,桑德斯在2016年取得86%的選票,今年卻只得57%,被拜登踏過15%的得票門檻,分薄選舉人票。桑德斯四年前奪下的明尼蘇達和俄克拉荷馬,今年皆成拜登的囊中物。桑德斯似乎無法擴大自己的基本盤,而支持者的投票意慾亦不復當年。再者,拜登的形象和氣勢亦比當年的希拉里為佳,並成功將自己塑造為最有力挑戰特朗普的民主黨人。美國媒體POLITICO估計,拜登最快能在下週的密歇根州(Michigan)初選擊退桑德斯。該州擁有125張選舉人票,人口以白人為主,黑人投票率高,拜登現時已在該州民調拉開幾個百分點。

查看全文 Politico, "Biden can finish Bernie off in Michigan" https://www.politico.com/news/2020/03/04/joe-biden-bernie-sanders-michigan-121160

黯然離場

圖片: Esquire

至於在整場選舉花費最多的彭博(Michael Bloomberg)只能在「超級星期二」贏下美屬薩摩亞(American Samoa),被前面兩頭馬車領放,唯有宣布退選,並改為支持拜登。其實,在南卡羅萊納州初選前,拜登氣勢消沉,彭博支持度則穩步上揚,有望頂替拜登成為民主黨溫和派的代表。可惜,自從彭博在選舉論壇上被沃倫(Elizabeth Warren)窮追猛打,選情就一沉不起,最終被Jomentum捲走。說到沃倫,她在「超級星期二」的表現亦未如理想,連在自己的老巢麻省也不敵拜登和桑德斯。她的競選團隊坦言,沃倫將認真思考前路,相信離宣布退選已不遠矣。沃倫之後會否轉為支持理念相近的桑德斯是未知之數,但就算會,也恐怕too little,too late。

共和黨的盤算

之前,各界普遍認為,若民主黨推舉立場較激進的桑德斯出戰,將對特朗普有利。現時拜登跑出,共和黨人似乎仍在摸索形勢,未有一致說法。白宮顧問Kellyanne Conway就率先打起嘴砲,稱拜登是希拉里2.0,並指責民主黨建制派用盡千方百計將桑德斯迫走。共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)則稱寧願拜登成為民主黨候選人,因為其理念相對理性。至於前白宮通訊聯絡主任斯卡拉姆齊 (Anthony Scaramucci)則倒戈相向,提出願意幫拜登助選。

參考 Fox News, "Kellyanne Conway blasts 'highly flawed' Joe Biden, says former VP is 'Hillary 2.0'" https://www.foxnews.com/media/kellyanne-conway-joe-biden-hillary-2-0

參考 CNBC, "Ted Cruz prefers Biden vs. Trump, so there’s no chance ‘socialist’ Sanders can become president" https://www.cnbc.com/2020/03/04/sen-ted-cruz-prefers-biden-over-socialist-sanders-to-face-trump.html

參考 CNN, "Scaramucci says he would campaign for Biden if asked" https://edition.cnn.com/videos/media/2020/03/04/anthony-scaramucci-joe-biden-2020-election-markets-now-quest-vpx.cnn

下星期二(3月10日),除密歇根外,還有五州同時進行初選。再隔一個星期(3月17日),就倒佛羅里達(Florida)和伊利諾伊(Illinois)等大州出場。屆時,相信形勢會更加明確,而外界的眼光將開始關注副總統的人選以及11月的大選。順帶一提,部分讀者或許注意到,「超級星期二」過後,美國股市大升超過4%。看美國政治,從來都要分面層和底層。選舉背後的利益集團投的一張票,或許才最具分量,亦足以影響11月的終極之戰。

作者:heisenberg

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