亜希

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聽見那些微小的呐喊|女性的生理議題──月經貧窮(Period Poverty)

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月經議題是全球性的,或許在你我身邊就有受月經貧窮問題困擾的女性


photo by @natracare on unsplash


月經是很自然的生理現象,但你知道世界上有些人因為這個生理現象正在受苦嗎?


世界月經日

每年的5月28日為世界經期衛生日(又稱世界月經日),由德國非營利組織WASH聯盟於2014年發起。選在5月28日是由於女性平均經期長度為5天,月經週期平均為28日,以此向女性致意。

藉由每年的月經日,透過社群媒體的力量,提升女性身體自主、性別平權等意識,去除月經汙名化,並在印度、加納等國家舉辦經期健康等教育性質活動。

資料來源:https://zh.wikipedia.org/wiki/世界經期衛生日


月經稅與月經貧窮


月經稅
並非針對女性生理用品所徵收的特別稅,而是指有關女性衛生生理用品的售價中包含增值稅或營業稅,沒有像基本生活用品一樣享有較低的稅率。

然而生理用品是生活必需品,不低的稅率使得購買生理用品成為女性生活中的負擔,甚至無法負擔衛生用品的高昂費用,引發生理劣勢的月經貧窮(period poverty)問題。

根據統計每位臺灣的生理女性一生需花費約10萬元台幣購買生理用品;英國女性則需花費約18,450英鎊


隨著月經稅的議題愈來愈被世界看見的同時,各國對於月經稅分別作出哪些變革呢?

2004年肯亞取消女性衛生產品的營業稅,是第一個取消月經稅的國家。
2015年年中加拿大取消衛生棉條的營業稅。
2018年印度取消12%的女性衛生產品稅率,印度電影《護墊俠》喚起大家對於月經禁忌的關注。
2018年馬來西亞取消女性衛生產品課稅。
2018年11月14日哥倫比亞裁定免除衛生棉條及護墊的5%稅率。
2019年1月1日澳洲取消衛生棉條及護墊的10%稅金。
自2020年1月1日起,德國的生理用品稅率由19%(奢侈品的稅率)降為7%(生活必需品的稅率)。
2020年10月24日臺灣立法院一讀通過「加值型及非加值型營業稅法第八條條文修正草案」主張衛生棉、棉條等生理用品免稅。
2020年11月25日,蘇格蘭正式通過生理用品免費法案,成為世界第一個立法提供免費生理用品的國家。

資料來源:https://zh.wikipedia.org/wiki/月經稅


臺灣也有月經貧窮問題嗎?

還記得那位錄製影音信給WHO祕書長的女孩林薇嗎?

就讀英國愛丁堡大學主修傳染病學的她,注意到了月經貧窮所帶來的身心健康問題,如:陰部感染、骨盆炎、不孕、子宮頸癌、嚴重憂鬱、焦慮等負面影響,於是創立了非營利組織小紅帽 Little Red Hood (社團法人全球小紅帽協會) ,期許能推廣更全面、不分性別的月經教育。

然而疫情爆發後的臺灣,由於收入減少,月經貧窮問題更加浮上檯面。根據小紅帽創辦人林薇所言,目前已協助600位10到18歲的少女,給予生理包資源。

她更分享個案小故事,有女孩一天只用一片衛生棉,怕別人聞到經血味道,故意坐在垃圾桶旁,或是經期期間穿著黑色褲子,讓經血流在黑色褲子上,有的孩子因此有社交困境。另一名少女發現媽媽會一、兩天不吃飯,就為了省錢給她買衛生棉。


月經議題是全球性的,或許在你我身邊就有受月經貧窮問題困擾的女性

對於女性經期的歧視仍然存在於世界各個角落。

非洲的傳統部落裡,女性經期來潮時只能坐在沙堆,讓經血流到沙子裡,再趁著無人的時候,默默用沙子掩埋經血痕跡。

在尼泊爾,月經被視為不潔,因此經期的女性不能待在家裡,只能在月經小屋生活,因此發生不少奪走性命的憾事。

有些地區的女性經期期間只能待在屋外、睡在屋外,不能進到屋內,不能從事家務,也不能和丈夫睡同一張床。

而臺灣在某些地方也仍舊存有經期不能進宮廟參拜的思想。


月經是女性為了孕育生命的一個自然週期的生理現象,然而世界對其的汙名化,文化、教育培養出對月經的羞恥感,覺得那是汙穢、羞恥、不能自然談論且需要遮掩的事情。

希望有朝一日能破除世界對於月經的汙名化,讓人們在面對月經、衛生棉的議題時,能夠像討論衛生紙議題那般不需要遮掩,甚至感到羞恥。

最後借用各位六分鐘的時間,由公視P#新聞實室製作的〈六分鐘看懂月經貧窮〉帶領各位更深入認識月經貧窮相關議題。





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