VivFang

❤️ Heart set in Game Theory & Public Finance - determined & disciplined dreamer in making Pareto Improvement. 📬 [email protected] ❤️ 加拿大公立大學經濟系講師,精通賽局&公共財政,回台後在各不同產業領域闖蕩,職務包含高階特助、BDM、策略行銷等要職。

中庸還是平庸?

Photo: Bun Lee, a flavored artist in music, videos and photos.

有試過想替自己發聲但怕別人對你有其他想法嗎?擔心自己太嗆?會不會被報復?是不是該息事寧人?心裡的小劇場一直上演。

☝️害怕的好人

好多年前工作上遇到個職場霸凌者,他叫做 Dickie。他擅長搶功及推卸過錯,為保自己顏面,不惜設計同事,甚至危害公司利益,他沒有下限。一個非常難搞的人,絕對是合作上的瓶頸。不擇手段的他,大家都怕,要做事,有時得想辦法繞過他。

有個工作上的好同事 Tom,很倒霉被指派跟迪克合作一個專案。Dickie當然什麼也不做。Tom 知道這個 Dickie不好處理,已盡量配合他。但 Dickie 得寸進尺的踩過線了。Tom 超生氣,跑來問我這個狀況下他怎做最好?其實是問我賽局裡的最佳反應 (Best Respond, BR)。

「你跟他合作這案子有照規矩來吧?」我問他。

Tom 不解:「你問什麼?」

「你有留下你們合作過程的資料嗎?」我補充。

「你是指我跟他合作時有沒有發 email 嗎?你也知道他不回信的!」Tom 抱怨。

「所以你到底有沒有發信嘛?」我繼續追問。

「沒有。我老早放棄發信給他了。」Tom 沮喪的說。

「老兄,你應該要發信的,他回不回你都該要發信。保持工作專業度是基本的,你不該受 Dickie 的行為影響。」我說。

我建議他寫封詳細的信把他問題列出來。第二天 Tom 帶著一封長信來找我。

「老兄,麻煩把情緒字眼刪掉,實事求是只講事件過程。」我建議 。Tom 同意,回去再修改。

「信裡追加三件事情: 1) Dickie 對於專案沒有貢獻 2) Dickie 對你霸凌的態度還有口出惡言的事實 3) Dickie為了掩飾他差點造成案子進行不下去的過錯,聲東擊西對你做人身攻擊,轉移大家注意力,讓你受到污辱。」我建議他。

「我這樣寫出來是不是太壞了?」Tom 是個老實人。他對於直白地說出他身為受害者感到不安。

「你再說一次。」我聽的一清二處,但我想讓他自己重說一次聽聽自己說。

「當然 Dickie 才是壞人啦!我是受害者。」 Tom 長長的嘆了口氣。


今天還想講一個好朋友的職場故事。Morris 大學是商學院主修會計的,他還雙主修經濟學。我認識他因為在他大學最後一學期,是我第一學期當助教,剛好就當了他的助教。他成績很好,是 CPA 檢定考試合格的會計師。我們離開加拿大回台灣後,前後腳進了同一家公司服務。

他到職第二個月時被賦予一個不可能的任務 — 老闆要他一週內交出一家分公司的營運管理年度報告給副總裁。他剛到職其實還在暈船,同事保守,不太願意分享資料給新同事。但他需要這些財會數字才能開始寫他的分析報告。

我有幫他要一些我能要的資料,給他一些意見,但我不是會計本科。最後Morris 如期交出報告,同時也遞上辭呈。我問他,是否因為老闆給的做事時間太壓縮而讓他想離職?他說不是,是因為在他快要可以把報告弄出來時,他感受到直屬主管非常的嫉妒,同部門的同事也開始對他冷嘲熱諷的。似乎他們都不希望他能如期交出報告。他說他被擺上檯面了,交出報告後他不能再假裝他是個平庸的人了。他主管已經眼紅他的能力,再在這裡上班只會被針對。

「平庸? Morris 你有沒搞錯?你這麼優秀的人,聰明又認真,幹嘛裝平庸?你就是優秀。」我怒怒的說。

「喔!你直屬主管不能忍受你比他聰明對吧!我懂了。」我很無奈。


☝️劣幣驅逐良幣

其實兩個故事都讓我想到了經濟學裡的格勒善定律 (Gresham’s Law)— 「劣幣驅逐良幣」。我當然不是在講貨幣政策裡的商品貨幣流通現象。我指的是一般來說,壞的多數把好的少數趕走了的這件悲哀的事情。

Morris 直屬主管是個平庸的人,她不希望屬下比她更聰明或比她認真。她要個乖乖聽話的下屬,能夠被百分百控制的那種。Morris 的同儕也開始攻擊Morris,因為他交出這份不容易做的報告,顯得其他五人很無能。老實說,就算給他們兩週,五人合力做,這個報告應該也是生不出來的。所以這群平庸的同事加主管,就把一個優秀的 Morris 趕走了,多諷刺!

我認為 Morris 做了對的決定,如果他無法漂亮的推掉這個任務的話,最佳反應 (BR)就是交完報告後瀟灑的離職!

作為一個平庸的人有好幾個層面的意思。一個平庸的人很安全,因為大部分的人都是平庸的。以民主社會體系少數服從多數而言,平庸的人是受到比較多關注的,當然我假設平庸之輩就是選舉裡的「中間選民(median voter)」,但這假設一點不為過。而「中間選民」本就在選舉裡操有生死大權。

作為一個平庸的人也代表您有很多同伴,您不會寂寞。平庸之輩開宗明義說明不是頂尖優秀的人才,就是個中間值,平均一般的人。

☝️中庸還是平庸?

從我工作經驗上的觀察,在一個團隊裡做一個平庸的人好處多多,比起做個優秀頂尖的人開心多了,日子也爽多了!在華人社會裡,長輩甚至會提醒晚輩不要強出頭,要低調。在人群裡千萬別太亮眼,以免招忌而很多麻煩上身。因為能幹而長官賦予您重責大任,什麼「能者多勞」這種哄人的話都出來了🙄。換句話來說,就是希望大家手牽手,平排齊頭式的走在隊伍裡,找同溫層,這樣最安全、最「中庸」,千萬別突出自我。大家都別太優秀,或者太認真,別人做什麼就跟著做什麼就好,跟著隊伍走。

真的很可笑又可悲,這種想法別說進步,簡直是無效率,甚至是推崇「退步」的極致境界。大家都一樣,所以安全,但沒有創新亦沒有價值。「劣幣驅逐良幣」是個很糟的現象。


☝️賽局思維:俱威信的威脅(credible threat)

回到我一開始的故事主人翁 Tom。為何他身為被害者還害怕說出事實?其實能理解,那個 Dickie 是個聰明的霸凌者,他成功的讓大家害怕他,挺有一套。

在 Tom 的故事裡,跟著多數人一樣的不反抗 Dickie 是比較安全的。針對 Dickie 的惡霸沒人成功的去跟高層反映過,據說如果有人去告狀,Dickie 的秋後算賬會讓對方加倍痛苦。Tom 並不想在群體裡突出,他也想中庸的安全的跟大家一樣忍耐 Dickie。一般人對於這種難搞的人都避之唯恐不及, Tom 的反應其實是很正常的。

但,換個角度想想,如果今天大家都舉發 Dickie 的惡行呢?每一次,每一天,大家都「團結」起來不接受他的霸凌呢?是否狀況不同?

讓我再問一個問題,我想問當您在職場遇到霸凌,您的BR是什麼呢?

我的答案是,建立有威信的威脅 (credible threat)。這是賽局裡重要的觀念,在講怎樣打出信號讓你的對手乖乖聽話。

在阿維納什·迪克西特(Avinash K. Dixit),以及貝利·奈勒波夫(Barry J. Nalebuff)的 思辨賽局 (The Art of Strategy) 書裡,「威脅是個對於對手不按照你要他做的一個懲罰規範反應」。意思是,如果你做這事(違反我要的),那我就會對你做出懲罰,這叫威脅。

孫子兵法也有提到與此相關之說,孫子說:「將者,智、信、仁、勇、嚴也」。第二重要的「信」,立信與立威是非常重要的策略思考。給了個威脅就要讓大家知道你一定會辦到,不是說說,是個有威有信的威脅。意思是,訂了個規範就不能沒懲處。

回到 Tom 對於 Dickie 的 BR,他應該要給出明確信號,讓 Dickie 知道這個專案合作上別耍花招。不能是只是告勸,要拿出有威信的威脅(creditable threat):Dickie 你最好拿出專業態度來好好配合,不然的話我就會要你付出代價。如果 Dickie 不信邪,一樣不照規矩來,那 Tom 就得真的守信的做出懲罰,讓 Dickie 付出代價。否則這個威脅是張空白支票,在賽局裡又叫空洞威脅(non-credible threat),Dickie 根本不會當一回事,而且以後會永遠霸凌 Tom。

仔細看 Dickie 的舉止,你會發現他是個不錯的談判家,他懂的操作恐懼力立下威信,他適時即聲東擊西、更做出不少俱有威信的威脅(credible threat)讓大家怕他,但他也把大家搞得服服貼貼的,不是嗎?😂

如果在工作上有人對您做出不公、不正的事情,我相信對方很希望你安靜的乖乖吞下去。我個人可沒打算順這種人的意。建議您也可以試試給出不同的反應,甚至來點假動作,讓這些人摸不透您。也不妨做出有威信的威脅,一步步安全的走好這局,切記要比他更機智,更聰明的迎戰。

在您遇到不公平或者霸凌事件,大多數人只會默默地做個旁觀者,自掃門前雪,不會挺身而出幫助您的。朋友們,真的別指望深諳「中庸之道」之士或平庸的大眾能幫上您忙了,只能靠自己智取。

希望您今天閱讀愉快,勇敢的做自己。我們很快再見。🙏


(本文亦刊登於Medium)

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