蔚藍天空
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誰能撐起靈魂樂夫人這名聲

黑人歌手渾厚的聲線,還有那九彎十八拐的轉音技巧,真的是優於其他人種太多,也因此像是嘻哈、節奏藍調,這類音樂類型,長期還是黑人歌手掌控,不過也有其他像爵士樂或者草根民謠音樂也小有斬獲,從70年代以後,主流市場上黑人歌手的發揮就少了不少。

但靈魂樂一直是黑人歌手的強項,這一點幾乎無人能敵。雖然熱愛靈魂樂的白人歌手也不少,甚至一些亞洲歌手也能唱出幾分韻味,但是終究少了一種渾然天成的靈魂韻律。以前有個推廣黑人音樂的節目〈Soul Train〉(不知道現在還有沒有), 還設置一個專屬的「靈魂列車音樂獎」,幾乎就是黑人音樂的指標。

我是喜歡靈魂樂的,但也解釋不出來,這類音樂從何演變而來,大抵知道是從早期移工黑人傳唱的家鄉民謠,還有福音歌曲加上比較明確的節奏逐漸形成。60年代最受歡迎的靈魂樂歌手就是Ray Charles/雷查爾斯,他也是我最愛的一位。後來許多後輩,循著他的路子,樂壇不僅出現更多黑人靈魂樂歌手,其中更有不少女性黑人歌手,比方被尊稱為「靈魂皇后」的Aretha Franklin,還有Petty LaBelle、Gladys Knight等,至今都是靈魂樂界的傳奇。

來到九零年代,承先啟後的靈魂歌姬,自然非Mary J. Blige。

我很愛的一張專輯
也是第二張專輯的單曲, 這首歌就是我認識她的第一首歌

生於1971年,父親是為越戰老兵,因為創傷後症候群,後來離家,整個家庭的經濟重擔都是母親扛起。Mary小時候就在唱詩班唱歌,但她從五歲起就被與她家庭親近的朋友性騷擾,十幾歲時就必須靠著酗酒嗑藥濫交來試圖忘懷傷痛,高三就輟學。喜愛唱歌,病癒一個地方樂團錄製了試唱帶,她母親當時的男朋友,將試唱帶給當時一家唱片公司總裁聽,聽過後便邀請Mary至唱片公司相談細節,並簽約成為該公司最年輕藝人。

作為一個新人,她與當時一位也算新人的製作人Sean Combs合作,首張專輯〈What is 411〉,充分作為一位講出自己生活經歷,她的歌聲充滿敘事性,以一位堅強女性形象深深啟發聽眾。這張專輯不但銷售與口碑都備受讚譽,更是獲獎無數,接著一張混音專輯延續熱潮後,推出第二張專輯〈My Life〉,更上層樓,這張專輯更成為告示牌500大重要專輯。

憑藉這首歌縱橫舞場

她的歌聲不柔順,是較具爆發性和粗礪的聲音,歌曲具有強烈女性意識,也唱出黑人在生活經歷裡的各種煩擾事,也因此在黑人音樂界具有指標性地位。接著幾張專輯都叫好叫座,2001年的〈No More Drama〉,更是突破個人成就。首支單曲〈Family Affair〉,除了成為冠軍單曲,當年也是叱吒舞池的一首勁歌,想當年本人走跳舞池時,這首歌一下立刻全場歡呼,可見這首歌受歡迎程度。而專輯同名單曲,更是講出每個人面對生活的困境,除了一直合作的製作人Sean Combs(後來推個人作品時叫Puff Daddy)現身入鏡MV,連天后瑪麗亞凱莉也共襄盛舉。

這首歌非常深沉, 生活那麼多困頓, 似乎難有解答, 光聽這首歌都會掉淚啊!!!

這些年來,她總共推出13張錄音室專輯,她將靈魂音樂融合各類音樂領域, 讓她的音樂歷程無比精彩, 更成為諸多後類的啟蒙(甚至連Adele也受過她的啟發)。而她的最新消息是將在2022年出現於超級盃中場秀,這回的中場秀是群秀,陣容包括饒舌界大咖,節奏藍調女王,眾大咖雲集,這場秀真是令人期待。

這首歌強佔我個人喜愛單曲榜長久
超級愛這個合作, 雖然Bono一個人唱時就已經很愛, 但加入瑪莉滄桑的歌聲, 這首歌感覺更有力量


CC BY-NC-ND 2.0

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