Nix

lost in thoughts

第一原则思维

發布於
“As to methods, there may be a million and then some, but principles are few. The man who grasps principles can successfully select his own methods. The man who tries methods, ignoring principles, is sure to have trouble.” — Harrington Emerson

我很喜欢《动物庄园》,尽管距离现在已经将近百年,其中的内容仍值得人们反复回味。《审判》《蝇王》这些经典作品也是一样,它们并不流行,却经历历史的选择沉淀下来成为了「经典」。经典的文学作品似乎从不过时,因为它们讨论的内核——人性,始终如一。

人们经常感慨「道理懂了很多,却过不好这一生」。道理就像是一个个散落的珍珠,很多人能看到,却很少有人将它们反复打磨,串到一起,思考为什么它会得到人们的喜爱,打造成首饰卖给他人。我们认为我们懂了很多道理,也许仅仅是一种错觉。我们仅仅「知道了很多知识」,而并没有「懂」其中的道理。

很多聪明的人,比如亚里士多德、欧几里得、爱迪生、特斯拉、马斯克都使用一种独特的方式学习、创造、解决问题。这种方式和他们的个人努力并没有什么关系,而是与他们的思维方式密切相连。这种思维模式就是「第一原则思维」。

什么是「第一原则思维」

工程师们一定对这个概念并不陌生:根本原因分析(Root cause analysis)。这种分析策略从问题的现象触发,追本溯源找到问题的根本原因,从而解决问题。

第一原则思维(First Principle Thinking)是一种类似的思考方式,二者非常相似,却有本质的区别。简单来说,根本原因分析从现象出发探索本质,而第一原则思维从本质出发探索所有的潜在行为,二者一正一反。所以你也许发现了,我在开头所写的文学作品和人性关系的例子,是一种根本原因分析的方法,从现象(经典文学作品)到本质(人性),而不是第一原则思维。那么从第一原则思维的角度看,文学作品和人性的关系又是怎样呢?相信你在看完这篇文章后会有自己的答案。

「第一原则思维」是一种能够帮助我们真正理解事情、进行深度思考的最佳方式。

维基百科对「第一原则(First principle)」给出的定义是:「A first principle is a basic proposition or assumption that cannot be deduced from any other proposition or assumption.」第一原则是一个基本命题或假设,不能从任何其他命题或假设中推导出来。

马斯克对此给出了自己的解释:

Well, I do think there’s a good framework for thinking. It is physics. You know, the sort of first principles reasoning. Generally I think there are — what I mean by that is, boil things down to their fundamental truths and reason up from there, as opposed to reasoning by analogy.
Through most of our life, we get through life by reasoning by analogy, which essentially means copying what other people do with slight variations.

通俗地说,第一原理思维是积极质疑你认为自己「知道」的关于特定问题或情景的每一个假设的做法,然后从头开始创造新的知识和解决方案。这种思维会帮助我们形成自己独特的理解和洞察,用一种别人无法想象的创造性方式去解决复杂的问题。

如何使用「第一原则思维」

有很多相关的方法和讨论,这里介绍两种对我很有帮助的方法:马斯克的三步法,和苏格拉底式提问。

马斯克建议使用三个步骤去进行第一原则思考:

  1. 充分认识并且定义你当前的假设。
  2. 爱因斯坦曾说过:「如果我只有一小时时间去解决问题,我会花费55分钟时间去思考问题,5分钟时间思考解决方案。」充分认识问题本身可以帮助我们更清晰地进行梳理和思考。
  3. 将问题分解为基本原则。
  4. 所谓基本原则就是事物最基本的真理和要素。我们可以通过不断地提问去帮助自己挖掘出其中隐藏的「真相」。可以参考苏格拉底方式中的问题。
  5. 重新开始创造新的解决方案。
  6. 维特根斯坦说过「To understand is to know what to do.」带着我们分解得到的「building blocks」我们可以搭建自己的解决方案。在创造的过程中我们会不断地思考、质疑、验证、迭代,最终得到清晰的线索和方案,「know what to do」。

在认识和分解问题的时候,我们可以尝试苏格拉底式的提问:

  • 明确你的思维,询问你的想法的来源。我到底是什么想法?为什么我会这么想?
  • 挑战假设:我怎么才能知道这是不是真的?如果我从相反角度思考会怎样?
  • 寻找证据:我如何才能证明?证据的来源有哪些?
  • 考虑其他角度:其他人会怎么想?我怎么知道自己是正确的?
  • 研究后果和影响:如果我错了会有什么后果?
  • 对最初的问题进行质疑:我为什么这么想?我是正确的吗?我可以从推理过程中得到什么结论?

这样做的目的是要揭开问题表面,确定背后的真理。通过理智冷静地回答自己这些问题,我们会得到那些基本的「真相」。

「第一原则思维」的例子

回到开篇关于文学作品和人性的讨论,使用根本问题分析法,我们不难发现经典文学作品之所以历久弥新,是因为他所讨论的人性始终不变。那么使用第一原则思维呢?

假设:

经典文学作品始终不过时

第一原则思维:

为什么你喜欢阅读经典文学作品?哪些部分让你产生了共鸣?小说、诗歌、还是非虚构?

如何定义「过时」?除了文学还有那些不过时的事物?

经典文学确实是不过时的吗?原意看经典文学的人在逐渐减少,大家更习惯阅读信息量大体量小的「碎片化」知识?

我怎样才能证明经典文学不过时?其他人是否认同我的观点?如果它是过时的会怎样?

我们在前两三个问题也许就会得到「人性」或许是其中的一部分原因,但显然底层的原因有更多。甚至关于「过时」我们都可以展开很多讨论,比如,历史、文化、信仰、科学。带着上述问题的种种答案,我们便形成了对于经典文学的更深入的思考,也会引入对时间和流行的思考。有了这些分解后的「第一原则」,我们便有多种可能和选择。我们可以写一篇文章论述其中的深层原因;可以建立一个系统阅读的框架,立心于天地;可以组织读书会,传播文化;可以打造一款 APP 将高质量内容和流行元素相结合……

而这些想法的源头仅仅是一个假设——「经典文学作品始终不过时?」

这就是「第一原则思维」的魅力:它不仅仅探索问题的本质,更是提供了丰富的可能方案,引发惊人的创造力。

最后

第一原则思维可以帮助我们快速入门一个领域,并解决复杂的问题。很多人喜欢使用类比的方式理解事情,因为这样更符合我们的认知方式,但第一原则思维会带给我们更真实的答案。

很多人都在试图将他们的想法放入我们的头脑中,通过类比的方法让我们进入他们的思维逻辑中,得到他们想要的结果。当我们习惯「别人替我们思考」的方式后,我们会逐渐丧失自主思考、批判思考的能力 —— 即卡尼曼在《思考快与慢(Thinking, Fast and Slow)》中提到的负责认知和判断的 System 2 的功能。

而第一原则思维正是破除了这种影响,打破了他人对我们思维的干预,让我们能够形成对问题的独到见解,看到更多有趣并且可行的方案。它使得我们能够在纷乱复杂的情境中抽丝剥茧,理清思维,从头开始重新构造自己的解决方案。这个过程是困难的也会是不舒服的,我们需要质疑他人、挑战他人、质疑自己、挑战自己。但最终,我们会看到那些重要、稀少、隐秘的真相。

喜歡我的文章嗎?
別忘了給點支持與讚賞,讓我知道創作的路上有你陪伴。

CC BY-NC-ND 2.0 版權聲明
1

看不過癮?

一鍵登入,即可加入全球最優質中文創作社區