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063 | 一個穆斯林認識的阿富汗,它的食物、藝術與愛(三)

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這一系列的短文,希望分享我所知、所認識的阿富汗,從食物、藝術、文化的角度,也希望可以得到更多討論與指教。這篇文介紹幾本我讀過、或翻譯過的出色書籍,我們一起,多打開幾扇對阿富汗和周邊的中亞地區的了解之窗。
作者:苑默文
(原文發佈於2021年9月12日)

在最近的新聞和社交媒體中,人們關於阿富汗局勢和事務的討論十分熱絡,但所談內容容易落入空泛,又太頻繁地表現出東方主義視角、偏見,以及自身政治光譜的有意投射。實實在在涉及阿富汗的地理環境、人文歷史、地緣政治的討論卻十分罕見。

這一系列的短文,希望分享我所知、所認識的阿富汗,從食物藝術、文化的角度,也希望可以得到更多討論與指教。這篇文介紹幾本我讀過、或翻譯過的出色書籍,我們一起,多打開幾扇對阿富汗和周邊的中亞地區的了解之窗。

第一本書籍是廣場出版在2017年出版的《中斷的天命》,這本書的作者 Tamim Ansary 是位在阿富汗長大的阿富汗裔美國學者。雖然這本書並不是專門寫阿富汗,但是對於普通讀者來說,可以算是一本進入穆斯林議題這個陌生領域裡的必讀書籍。

《中斷的天命》書封。(取自讀書共和國官網)

這本書最大的好處是,它的語言平易近人,是在911事件後,作者寫給普通人的通俗歷史書籍,介紹穆斯林如何一路發展而來。此書從西元七世紀之前的亞洲西部說起,一直講到2001年,貫穿了影響穆斯林世界的幾乎所有重大事件,涉及了許多專有名詞和概念。對於我們而言,最可以用功的地方,就在於這些華人社會之前接觸甚少,人云亦云、卻不知其所以的許多基本概念——在某些電視或紙媒中,我們甚至還不時看到上個世紀的「回教徒」、「回教」等不合時宜的叫法。

通讀完這本書,讀者通常會對穆斯林社群的理想和歷史發展有大體的認識,也對例如教派衝突、哈里發、瓦哈比主義、伊斯蘭主義等必要概念有了常識性的了解,有助了解今天穆斯林世界的新聞熱點事件,這也是進入理解階段的先決條件。對這本書的內容有所熟悉,能奠定了解穆斯林世界事務的基礎。所以我認為,《中斷的天命》是中文讀者了解穆斯林世界事務的一本必讀書。

第二本書是貓頭鷹書房2018年出版的《伊斯蘭新史》。這本書的程度略微深於《中斷的天命》,但是針對一些西方世界感興趣的話題,比如女性議題、恐怖主義等等,這本書也有非常公允且專業的討論。如果說《中斷的天命》是一篇連貫如水的故事,《伊斯蘭新史》更像是一本易於提綱契領的教學綱要。它十分適合有的放矢的專題閱讀。如果能把這兩本書中的內容都有所了解,那讀者可以說就具備了討論和研究伊斯蘭問題的基本前提條件了。

《伊斯蘭新史》書封。(取自聯邦讀書花園官網)

本文想要推薦的第三本書名叫《沒有規則的比賽》(Games without Rules: The Often-Interrupted History of Afghanistan,暫譯),我接受台灣出版社的邀請,正在進行這本書的翻譯,希望在明年初可以上市。這本書的作者也是 Tamim Ansary,談論的正是他的祖國阿富汗近幾百年來的紛爭。

作者在這本書中有一個重要觀點:阿富汗因為沒有規則,因此不可以被整合,卻也因為沒有規則,而不可戰勝。這就像是中亞各個族群共有的一項運動「叼羊」(註)一樣,只有目標:羊,沒有規則。阿富汗就像是那隻羊,它的悲哀處境也在這裡,它成了大國博弈的競技場,但大國競逐的是比阿富汗本身更大的戰略意義。作者在書中也講述了局外人不易了解的阿富汗複雜的內部鬥爭,以及美國遲早要從阿富汗退出的前景。

希望本文中提出的這幾本書可以加深大家對穆斯林世界的了解和對穆斯林的共情。如果對物質文化還有興趣的話,結合上星期的和赫拉特有關文章,讀者還可以閱讀聯經出版的《大英博物館裡的伊斯蘭史》,裡面有實物和背景知識的講解,更有利於直觀地對穆斯林世界有所感知。

祝大家開卷有益,閱讀愉快。

《大英博物館裡的伊斯蘭史》書封(取自聯經出版官網)
註:「馬背叼羊」是種盛行於中亞的運動競賽,多名參賽者騎在馬背上爭奪一隻死羊,將羊隻投入預先畫好的圓圈中即算獲勝,除此之外沒有其他規則,因此搶奪過程經常出現推拉、打鬥,重傷者也在所多有。

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