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017 | 戰雲密布的海峽、危機四伏的運河,從兩段歷史看台灣的命運

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今天《世界走走》想帶各位搭船出海,遊歷81年前的英吉利海峽與65年前的蘇伊士運河,再穿越戰雲密布的時空,迴望今日中國虎視眈眈的台灣海峽。
作者:閻紀宇
(原文發佈於2021年5月14日)
  • 曾經,一道海峽讓希特勒納粹帝國卻步。今日,台灣海峽是否能讓「習近平帝國」知難而退?
  • 曾經,一條運河拖垮了大英帝國。今日,台灣海峽是否正讓「美利堅帝國」面臨同樣的危機?
1956年蘇伊士運河危機,被擊毀的埃及陸軍戰車(Wikipedia / Public Domain)

拜中國「戰狼」張牙舞爪、搧風點火之賜,台灣近來躍升為「全世界最危險的地方,「台灣問題」成為國際社會顯學,今年又適逢中國共產黨成立100周年、季辛吉密訪北京50周年,歷史與現實的唱和呼應令人浮想聯翩。「歷史不會重複,但是常常押韻。」這則警世名言據傳是美國文豪馬克吐溫的手筆。本文就來談談兩個有趣的「歷史韻腳」:「海峽」與「運河」。

「海峽」的英文常用「strait」,偶見「channel」,而台灣西側的台灣海峽(Taiwan Strait)與南側的巴士海峽(Bashi Channel)各用其一。不過近年台灣海峽形勢讓國際分析家聯想的是另一個Channel:分隔英國與歐陸的英吉利海峽(English Channel)。1940年,第二次世界大戰初期,這道海峽阻擋住納粹德國宰制全歐洲的野心。

「運河」的英文「canal」與「channel」同出一源,都指「狹窄的水道」,而「canal」特指「運輸用途的人工水道」。今年3月,全世界最重要的運河之一蘇伊士運河(Suez Canal),被敝國長榮海運的「長賜輪」阻斷航道,引發全球海運危機,也讓台灣大大「露臉」。不過本文要談的「蘇伊士運河危機」發生在1956年,危機引發戰爭,硝煙消散之後,「日不落帝國」從此日薄西山。

海獅行動的德軍駁船(Wikipedia / CC BY-SA 3.0 de)

海獅行動──納粹德軍窺伺英吉利海峽

我們先前往1940年的英吉利海峽。近年各方對於中國武力犯台威脅的討論,焦點之一是解放軍有無能力跨越台灣海峽、進行登陸作戰。前白宮國家安全顧問麥克馬斯特(H. R. McMaster)與副顧問博明(Matt Pottinger),日前在一場對談中提到一個歷史先例:海獅行動(Operation Sea Lion)。

1940年夏天,希特勒躊躇滿志,他在前一年秋天入侵波蘭,那一年夏天佔領低地國(荷蘭、比利時、盧森堡)與法國,但西部戰線仍有一根巨大的芒刺:英國。希特勒其實很不願意對英國用兵,上上之策是與倫敦當局結盟,讓納粹德國專心對付東部戰線的蘇聯。

然而英國在邱吉爾首相領導之下堅持抗戰,希特勒只剩「以戰逼和」的選項:海軍封鎖、空軍轟炸,如果英國還是不肯屈膝,「海獅行動」將讓德國大軍長驅直入。1940年6月,希特勒下令國防軍最高統帥部著手擬定作戰計畫;英吉利海峽最窄處只有34公里(台灣海峽是130公里),跨海登陸戰似乎不是天方夜譚。

海獅行動初期計畫(Wikipedia / Public Domain)

軍事史家:解放軍跨海登陸戰也將面臨險峻難關

希特勒的軍事才能遠不如拿破崙;拿破崙在19世紀做不到的事,希特勒在20世紀也做不到。當時德國海軍的實力無法抗衡英國皇家海軍,德國空軍在「不列顛戰役」只能與英國皇家空軍戰成慘烈的平手。換言之,面對英吉利海峽,德軍既無制海權也無制空權;既難以防禦地主國的猛烈阻擊,也無法確保人員與物資的運補。

其實德國海軍、空軍從一開始就對「海獅行動」興趣缺缺,希特勒雖然下令擬定作戰計畫,但也展現難得的自制,一直強調這項行動是「最後手段」,政治宣傳作用居多。另一方面,邱吉爾也「七分政治,三分軍事」,利用納粹入侵威脅來強化英國民眾備戰意志,並不認為希特勒會自尋死路。

納粹帝國過不了英吉利海峽,習近平帝國過得了台灣海峽嗎?身為退役陸軍三星中將、軍事史專家的麥克馬斯特以古鑑今,認為解放軍的跨海登陸戰將面臨險峻難關,難度不下於81年前的納粹德軍。但台灣必須透過軍事改革加強不對稱戰力,尤其是長程監控與偵察、與精準武器系統搭配的雷達、反艦飛彈、多層次先進防空系統,藉由拒止(denial)來達成嚇阻。

如果解放軍仿效不列顛戰役期間的德國空軍,對台灣狂轟濫炸,連平民目標也不放過呢?曾在32歲「高齡」成軍的博明認為,這種作法反而會激發台灣民眾的戰鬥意志,也讓美國、日本等關鍵國家同仇敵愾。博明進一步建議台灣政府恢復徵兵制,向以色列、新加坡等同一類型的國家看齊。

「台灣危機可能代表美利堅帝國走上末路」

麥克馬斯特與博明在訪談中提到英國史學家佛格森(Niall Ferguson)今年3月發表的〈台灣危機可能代表美利堅帝國走上末路〉一文,佛格森寫道:「台灣之於美利堅帝國,可能會像1956年的蘇伊士運河之於大英帝國,帝國雄獅被揭露為紙老虎。美國一旦失去台灣,亞洲各國會認定美國不再擁有主宰優勢……這將是美國的蘇伊士運河。」

1869年通航的蘇伊士運河位於埃及,但埃及要到二戰之後才完全獨立,運河也長期由英國、法國共同掌控的「蘇伊士運河公司」管理。1956年7月情勢丕變,埃及總統納瑟(Gamal Abdel Nasser)宣布將運河收歸國有,直接槓上英法兩大強權。對此,阿拉伯世界為此歡欣鼓舞,倫敦與巴黎當局卻氣急敗壞,亟欲奪回運河掌控權,而且從一開始就準備軍事介入。

埃及總統納瑟(中)主持蘇伊士運河重新開放典禮(Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

但納瑟立場強硬,美國不支持動武,於是英法找上中東新興強權以色列。10月29日,以色列傘兵空降運河東側的西奈半島。30日,英法對埃、以兩國發布最後通牒,隔天開始轟炸埃及機場。11月5日,英法傘兵空降運河北端,納瑟鑿沉40多艘船隻堵塞航道。

英、法、以的入侵行動在軍事上非常成功,在政治上卻是一場災難,伊斯蘭世界當然是大加撻伐,美國與蘇聯兩大強權也強烈反對。蘇聯揚言要出兵為埃及助陣,美國擔心第三次世界大戰因此爆發,祭出「金融武器」壓迫財政岌岌可危的英國。11月6日,英國宣布停火並撤軍,法國與以色列只能跟進。納瑟成為阿拉伯世界的英雄,灰頭土臉的英國首相伊登(Anthony Eden)2個月後辭職,大英帝國從此降格為「中等強權」。

1956年蘇伊士運河危機,英國、法國、以色列進軍路線(Wikipedia / Public Domain)

誰會步入大英帝國後塵,美國還是中國?

佛格森在文章中指出,中國一心一意要併吞台灣,美國卻備多力分,對台灣的承諾口惠多於實質。美中「新冷戰」已經揭開序幕,一旦在台灣海峽爆發為熱戰,,美國無力(或不願)軍事介入,台灣海峽危機恐將成為21世紀版的蘇伊士運河危機,讓印太國家認清「美利堅帝國」今非昔比,中國再度成為亞洲霸權。

但,另一種解讀也不無可能。當中國大軍跨海壓境,如果美國能夠切實兌現對台灣的防衛承諾、充分運用盟邦的硬實力與軟實力,而且台灣有決心、有能耐撐過解放軍的初期攻勢,那麼犯下戰略錯誤、步入大英帝國後塵的國家,可能會是習近平帝國。

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