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《以太奇襲》導讀• 以太為鑑,可以知興替

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先介紹作者書寫的動機,話鋒一轉,以太幣是一種證券嗎?回顧以太坊的危機,那是一場商務之爭,也是一道靈魂拷問。

作者:卡蜜拉.盧索(Camila Russo)
譯者:洪慧芳
出版社:早安財經

以太奇襲:一位19歲天才,一場數位與金融革命

以太奇襲》記載了以太坊的發展史。作者是一名記者,可以預期本書的視角貼近一般民眾,不晦澀,可當小說讀;根據自述,他既不是電腦技客、對金融投機也毫無興趣,那他到底是基於什麼理由,花了好幾年的時間,深入研究加密貨幣呢?

因為他親身經歷過。



■ 加密貨幣是一場革命

時間是 2013 年,作者爲《彭博》新聞社報導阿根廷的市場,也生活在那兒。當地的通膨率高達兩位數,他靠報導賺來的披索,正在迅速貶值。因應之道是,一領到薪水就馬上把它兌換成美元。

直到某天,政府一聲令下,禁止人民購買美元。本來只要上網銀點擊幾下,就能把披索換成美元並存入外幣帳戶的按鈕,消失了。

該如何自救?

同事告訴他有一種叫做「比特幣」的玩意可解決這問題。能購買一種不受任何人控制、因而不會遭阻止兌換或沒收的貨幣,是多麽重要。它的發行率是由演算法及程式碼決定的,不是由政客和央行一時的心血來潮而定奪

這次經歷,成為作者開始關注加密貨幣市場的楔子,為了自由,見證革命。

今天的世界運作模式,是集中在少數幾個強大實體的手中,以太坊的創造者試圖把這股力量分散到個體的手中,讓大家更能掌握自己擁有的一切──從資產到資料,並擁有更多的自由,以自己想要的方式來運用──這就是我說加密貨幣是一場革命的原因。


■ 聚焦以太坊的三個理由

作者發現市面上已經有不少好書介紹比特幣,但對於世界上第二大區塊鏈以太坊(Ethereum)的著墨並不多,他想補上這缺口,此乃書寫的理由一。

再者,以太坊的獨到之處,在於它把比特幣的根本基礎——區塊鏈技術——發揚光大。比特幣想成為一種點對點(Peer-to-Perr)的電子現金系統(詳見 中本聰的論文),現被當作像是「數位黃金」般的存在;然以太幣的野心更大,它想成為應用更廣泛的生態系,不只拿來兌付,也用來讓(在以太坊打造的各種)程式碼運轉,如此創見,值得記載的理由二。

以太幣是一種「加密燃料」,它是推動以太坊網路運作的燃料。

最後的理由是圓一個夢,作者自幼就想用小說的筆法——戲劇張力和緊張刺激——來描寫真實世界。



■ 是證券,還是代幣?

奠基於區塊鏈的(企業)組織,第一次以銷售自己的數位代幣來募資,這種眾籌機制稱為「首次代幣發行(Initial Coin Offering, ICO)」,書中不時地出現這專有名詞。

問題來了,這算是一種【投資合約嗎?它們是不是一種證券?證管會(特別是美國市場)的態度為何?有沒有違法疑慮?

在〈頂級律師〉這章,以太坊團隊聘請內拉約夫(Nerayoff)來打理此事。最終,率先提出【功能型代幣】概念:

我知道你之所以取 gas 這個名稱是出於技術目的,但如果我們說 gas 在法律上就像汽油一樣,是一種商品呢?

它們就像遊樂場使用的代幣,用來運行(以太坊)機台;也可以在次級市場上交易沒錯,但不像股票,買家會因此取得所有權(成為股東);不是證券(而是代幣)也意謂著不用向監管機構註冊,頂多付錢給律師事務所取得一份意見書。

而主管機關買不買帳這種說法,那又是一回事。

這一大段紀實挺有意思,得以窺見法律在因應虛擬通貨的腳步時,總是慢了好幾拍。可以確定的是,只要有「税」可圖,政府遲早會向(自然人)加密貨幣交易或(法人) ICO 討一杯羹,就讓我們看下去吧!



■ 服膺於經濟動機,還是原始願景?

又見〈DAO大戰〉、〈分岔〉兩章,這恐怕是以太坊上線以來最大的一次危機,大意是說有一筆叫做 The DAO 的募資,程式碼出現漏洞,就像是有瑕疵的 ATM,造成鉅額以太幣被掏空,幸好有 27 天閉鎖期,開發者還有機會回應。

社群反應不一,以太坊創辦人布特林(Buterin)和一部分人士主張按下「重新來過」的按鈕,人為介入,修改以太坊協議,讓駭客無法提領;另一派意見則認為「程式碼即規則(code is law)」教條至上,一旦違背,那會破壞以太坊作為平台的正當性。

這是一場商務之爭,也是一道靈魂拷問。

我想舉一個類比,假設撞見兔兔被狗狗襲擊,當你覺得兔兔好可憐而強行干預時,那是因為你站在不同維度,涉入了價值判斷,不認同食物鏈的邏輯,認為大自然的原意並非如此,需要有人出手校調。

不管是兔兔「好可憐」,或是有人被「駭」,那是身處一個世界的我們,對另一個世界(食物鏈、區塊鏈)所下的評價,而這個信念,不存在於另一個世界

最後以太坊分岔(fork)出兩個平行時空。

一條是補強漏洞後的新鏈,即我們現稱的以太坊(交易代碼 ETH);還有寧可承擔風險也要繼續運營節點的,取名為以太坊經典(交易代碼 ETC)⇩。

以太坊經典(ETC)|資料來源:幣虎網

舊鏈存活下來,意謂著有一群人,完全不考慮經濟動機,他們有更珍視的觀點(原始願景)想要守護。



■ 尾聲:可以知興替

撇開大量人名、時間跳躍這點(如果你看過 Netflix 上的《》就知道我在說什麼),覺得這本「小說」還不賴。

既可以當成爽書來看,真拿來細究也未嘗不可,畢竟這是一段歷史,以史(以太)為鑒,可以知興替。這可不是恭維話,興是指那條新鏈,替是被換的舊鏈。



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