麥穗

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「統戰」東亞

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英國《金融時報》報道,香港老牌華資銀行東亞銀行最終被美資對沖基金Elliott Management成功逼宮,開始商談賣盤的事宜。雖然東亞銀行中午出通告否認出售香港或中國的銀行業務,但不否認正繼續對業務和資產進行全面評估,並專注識別潛在策略性交易。如果完全無意賣盤,何需「識別」潛在策略性交意呢?股價抽升最多達兩成,可見市場的憧憬相當熾熱。

Bank of East Asia’s David Li Kwok-po will step down as chief executive and hand over the job to his two sons, while he remains executive chairman. Photo: Jonathan Wong

東亞銀行是香港碩果僅存的本地華資銀行,由李國寶家族掌管經營權,但早已不是大股東,最大股東為日本三井住友銀行,持股19%;其次是西班牙Caixa銀行,持股17%,就連Elliott Management的持股都比李國寶家族多。按此股權分布,東亞銀行實際上已不是香港華資銀行,昔日的華資銀行大班早已全部被淘汰。

正因為Elliott Management的股權比負責經營的李國寶家族多,所以多年來一直不滿意李家的經營策略和成績,2016年就聯同多名基金股東,狀告該行經營不善,對小股東不公平,不斷施壓要求東亞賣盤。法律訴訟至今仍然纏繞。若《金融時報》的報道屬實,就等於美國佬逼宮成功。

當然,成功逼宮是一回事,美國佬肯定不會買東亞銀行。全世界的銀行業經營都相當困難,而東亞在中國的業務近年超級爛,單靠平穩的香港業務打救,但在《國安法》衝擊下,一國兩制不保,政治風險超級不明朗,東亞要賣盤除了北京支持的紅色資本,都難再有外資有興趣接手。

李國寶在香港於2003年推動基本法二十三條立法時,曾代表銀行界高調質疑,令董建華政府大為緊張。後來二十三條立法失敗,董建華也腳痛求去。到了去年林鄭推動「送中」條例期間,李國寶就宣布辭任東亞行政總裁,由兩個仔接任,從修例運動到今次《國安法》殺到,李國寶家族一直沒有明確高調表態效忠,反而迅速傳出賣盤,相信背後都有北京的盤算,要其退場,全面統戰香港金融業。熟悉李家的人士指出,相比於父親李國寶,兩個仔在與Elliott 糾纏多年後,並不抗拒賣盤。

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