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论语漫读(35):多见阙殆,慎行其余—孔子是“打太极”的老祖宗

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子张学干禄。子曰:“多闻阙疑,慎言其余,则寡尤;多见阙殆,慎行其余,则寡悔。言寡尤,行寡悔,禄在其中矣。”(为政第二)。

子张,复姓颛孙、名师。子张是他的字。他是孔门第三批学生,性情偏激,有些像子路。

他向孔子请教如何做官。“禄”指俸禄,“干”是谋求,“干禄”就是谋求俸禄,引伸开来就是如何保住官职。因为保住官职才能挣取俸禄。

孔子就回答说,“要多听别人的意见,不要说自己拿不准的。拿得准的意见,也要谨慎地说,这样才能少犯错误;要多观察,拿不准的先搁下,拿得准的,也要谨慎地去做,这样才能少后悔。说话少过失,做事少后悔,就能保住官职俸禄”。 “阙”是搁置的意思,“尤”是过失,“殆”是困惑。

孔子这段话,总的意思就是做官要少言少行,慎言慎行,明哲保身。孔子考虑到了为官的两种情形,一种是建言建策,比如说君主或主管问事情怎么办?臣僚、参谋或下属需要回答,提出自己的建议。另一种是自己是管事的,独挡一面,需要做决断,怎么办?

中国历史上会说话的典故比较多。例如,唐高宗李治继位后,欲废王皇后而改立武则天,褚遂良等元老重臣则极力反对,甚至以死相谏。但李绩却说:“此陛下家事,何必更问外人”。既不反对也不赞成。怕说错了话事后遭来忌恨,甚至掉脑袋。

又比如曹操捉拿到吕布后,吕布表示自己愿意投降,辅佐曹操定天下。曹操却问刘备:“何如?”刘备则回答,“公不见丁建阳、董卓之事乎?”意思是建议曹操杀掉吕布。虽然先前吕布向刘备请过情,让他帮自己说好话,刘备也答应了。但曹操这一问,刘备领会到曹操决意要杀吕布,不管自己怎么说,都会杀吕布。但又想借自己的口说出来,好维护自己渴求人才的名声。刘备这时倚靠着曹操,不敢惹曹操不高兴,只得顺着曹操的意图说。而刘备也没说得很直白,而是拿吕布反叛丁原和董卓来说事。

官场上,职责不清是常事。这也给了“多见阙殆,慎行其余”的机会。遇着可能担责的事,不同衙门、部门就相互推诿,俗称“打太极”。或者实在推不开,就拖着压着不办,希望靠时间能拖过去。反正是“多一事不如少一事,少一事不如没得事”。

可以说,孔子是中国官场说话含蓄,滴水不漏;办事推诿,打“太极拳”的老祖宗。原因还是在于人治之下,说真话的风险太大。缺乏信任,勾心斗角、相互倾扎,内耗严重。

2018年3月9日

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