李易安

記者/譯者

島鏈航線 UA154:美軍基地與「太平洋上的貧民窟」

UA154 航班的其中一個中停點:Kwajalein。但這裡其實一個美軍的軍事基地。

既然談到了島鏈航線,就想再多談談許多航空迷(或有在玩哩程點數的玩家),應該都聽過的聯合航空跳島航線:UA154/UA155。

這條航線的起點和終點,分別是夏威夷和關島,都是美國領土。但這並不是一條直飛航線,因為一路上會在馬紹爾群島和密克羅尼西亞聯邦的幾個小島中停。

雖然中停耗時,但因為會經過很多漂亮的熱帶島嶼,所以還是有很多航空迷/觀光客,把這條航線列入此生必去的 bucket list。

不過對於馬紹爾群島和密克羅尼西亞聯邦的國民來說,這條航線卻是一條生命線。這兩個國家雖然早在 1986 年就已經從美國治下獨立出來了(跟我一樣老),但國防和郵政都還是由美國提供服務,而對外交通,實質上也被美國的聯合航空壟斷。(其實原本是美國的大陸航空,不過 2012 年大陸航空和聯合航空合併了——話說回來,明明是太平洋上的航線,當初為什麼要交給一個名叫「大陸」的航空公司來營運啊?)

但如果從戰略意義的角度談,UA154/UA155 其實就是美國第二島鏈和第三島鏈之間的補給線(關島、夏威夷就分別位在這兩個島鏈上)。所以對於軍事迷而言,如果想要體驗美國在太平洋地區的軍事部署,這條航線就是很好的捷徑。

事實上,除了 UA154/UA155 之外,聯合航空也有經營日本(福岡、東京、大阪、名古屋)到關島的航線,除了連結第一島鏈和第二島鏈上的軍事基地,也順便載日本觀光客去關島度假。照這樣看來,聯合航空根本就可以把太平洋地區的業務獨立出來,成立一個「島鏈航空」。

最有意思的是, UA154/UA155 會經過一個叫 Kwajalein 的軍事基地。從空中看,Kwajalein 就和一般的珊瑚礁島沒什麼兩樣,但空服員會廣播提醒遊客不能拍照,飛機降落之後,也不能離開機艙,只有當地人以及軍事基地的工作人員才能下機。

被稱為「太平洋上的貧民窟」的 Ebeye 島。

聽說,當年為了在這裡建軍事基地,美國政府把島上的居民全部遷到了隔壁的 Ebeye 島上;後來為了在當地試射導彈,其他鄰近島嶼的居民,也被迫一併搬到 Ebeye 島去。於是 Ebeye 島這個面積只比大安森林公園大一點的地方,最後居然塞進了一萬五千人,因而被稱為「太平洋上的貧民窟」。

從空照圖看,Kwajalein 就像陽明山上的美軍宿舍群,有供軍事人員居住的花園洋房、整齊劃一,而隔壁的 Ebeye 島卻塞滿密密麻麻的鐵皮屋;兩個小島並置對比,猶如南非種族隔離的美帝翻版。

然而想要體驗這個太平洋上的「美帝聚落」並不容易:機票昂貴不說,你還得先找到島上的軍事人員幫你「擔保」,才能提出入境申請。

好在,在聯合航空的哩程計畫裡,東亞地區和太平洋地區間的兌換表格異常實惠,單程最低只要 15,000 哩就可以換到,大概也算是對島鏈居民的一種回饋(畢竟台灣人、韓國人和日本人,可都是在幫美國人圍堵阿共、當砲灰啊QQ)。

但問題是,有人認識在 Kwajalein 工作的美軍人員,可以幫我擔保入境申請嗎?

聯合航空里程計畫中,對東亞與太平洋地區地區間航線的兌換標準非常優惠。

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