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《推理寫作祕笈》可以拿來當寫小說的參考書嗎?

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推理小說是一種讓讀者與作者互相較勁的文體,你的任務就是布局一個充滿陰謀與智慧、而且又令人信服的故事——《推理寫作祕笈》 主編序
推理寫作祕笈:暢銷作家傾囊相授的終極書寫心法 Writing Mysteries
  • 作者: Lawrence Block, Michael Connelly, Tess Gerritsen, Sara Paretsky...等
  • 主編:Sue Grafton
  • 譯者: 提子墨, 譚端, 黃羅, 舟動
  • 出版社:馬可孛羅
  • 出版日期:2018/12/06

偶然翻到此書,初見它龐然大物,厚厚的一本400多頁,是其他書的兩倍胖,這點讓人有點退縮。不過打開來讀以後就越翻越多頁,必須要將滿滿的資訊整理一下。

這是本集結38位名作家寶貴心法的書。推理小說怎麼開始寫?這裡重點整理幾個項目:

靈感來源:有空就記下來

  • 留意日常生活中令你感興趣的事物,舉凡社交活動、路上的觀察或他人不經意的對話。
  • 將難以捉摸的靈光乍現,記錄成一行關鍵句或綱要,總之想到就記下來,未來就會成為你故事的材料。

其實寫小說和寫文章也是,取材不難,難在俯拾即是的想法怎麼落實,筆記也是我常用的方法,這裡給了很中肯的建議。


時間的安排:抓住每個空檔

  • 蒐集點子:塞車的時候、失眠的夜晚、日常東奔西跑中的零碎時間。
  • 整理與考證:專心全力的進行,最好能將研究的工作量降到最低,因為整理資訊很花時間,會讓人暈頭轉向。

「研究整理時間越短越好」是抓住我眼球的關鍵一句。很多時候,光是整理資料、取捨內容就耗了大半的精力,最初滿腹靈感的鬥志也被逐漸被消磨殆盡。


專業知識:方法是自身經驗與蒐集研究

  • 對專業資料的考證與應用要符合時宜,因為各專業領域發展日新月異。必須根據自己的背景設定,套用符合當時的知識技術水平,甚至是行事風格。
  • 問問身邊的專家吧,這是最快速方便的方式。


背景布局:環境、天氣、自然與人文特色

  • 故事發生的場景可以影響劇情、可以營造氣氛,也可以傳達作者的想法或者什麼也不需要,只是單純為故事增加豐富的色彩。
  • 最好能親臨現場,記錄一下你的五感,這會讓讀者得到的感受更真實。再不然就從書籍、照片中調查研究或者訪問與該地點有關係的人,觀察他的感覺。
  • 地點與背景要達成的目標是,讓讀者有穿越時空、身歷其境的感覺。


角色設定

  • 對角色專業需要有一定程度的了解,但本身不必是領域專家,重點在於能把繁雜的資訊去蕪存菁,不要太過鑽研,說的都是專家才聽得懂的話。回歸到推理小說的本質,這樣才能襯托出偵探的博學與足智多謀。
  • 透過角色獨有的小動作、小習慣,由不經意的細節展開對人物的刻畫。塑造角色與讀者之間勾動心弦的「傳神」細節,會讓角色更為真實。
  • 角色和故事之間要保持微妙關係,只有情節沒有人物故事,只是空包彈;只有大量的人物刻畫而故事乏善可陳,則是啞彈。
  • 角色區隔與關係安排: 人物由衝突塑造而成,從不同個性、特徵、習慣、興趣...等來區隔角色才能讓他活起來。每個角色在故事裡都有他的作用,經由不斷面臨衝突與解決衝突的過程讓情節發展變得曲折有趣。

本書在角色的相關內容編寫得尤其精采,包含人物刻畫、角色塑造、正派偵探、反派角色以及系列人物....等,無一不涵蓋,再從角色延伸出觀點與對白的建議,各篇雖然出自不同作家之手,卻有循序漸進的邏輯在,在這裡我看到主編的功力。


大綱建立

  • 可以先發想情節與角色,按照事件發生的年表、角色設定表、重要事件記錄以及一個概述每個角色目標、特性的資料,將這些整理起來,自然會導出一個故事主線與結果,角色之間的關係也會開始成形。
  • 每寫完每一個章節,可以將其濃縮成一個精華短版。這樣有助於下次開始寫作前,快速幫助回顧並掌握故事脈絡,而不必一字一句細讀,因為文字看久了會乏味,有可能會想修改它,但修改它也可能讓作品走味,這是種風險。

歸納法和濃縮法這兩者對我來說如同一盞明燈,沒想過可以用這樣的技巧來讓寫作更有效率,效率對寫文章來說,實在太重要了...


視角變化

  • 第一人稱、上帝視角與第三人稱各有優缺點,視角的轉換是用來支撐故事發展,故事寫到一個死角卡住或者偏離軌道太遠時,可以利用人物的視角轉換將其拉回主線,只要能分辨出哪個觀點屬於哪個角色即可。
  • 用第一人稱視角敘事很困難,但是對推理小說來說再合適不過,因為很容易為讀者帶入臨場感,但是這種寫作視角需要受過一些訓練,關鍵是要拉近角色與讀者之間的認同感,例如主角內心的懷疑、困惑與危機感。讀者認同了,就會一頁一頁讀下去。

我認為用第一人稱寫作,難的是對情緒的描寫,下筆深度的拿捏。要傳達出精準的情感,太明顯直接就沒有溫度、索然無味,太迂迴含蓄又感覺過多修飾、無病呻吟。怎麼透過沒被寫到的地方傳達重要意念,對我來說是困難的。


步調懸念

  • 要讓讀者跟得上情節的發展,需要提供「減速」的空間,讓讀者鬆口氣,接著再開始凝聚,這種收放收放的節奏,稱之為步調。
  • 所有的鋪陳都是推動故事的過程,或早或晚偵探主人公都會了解事情的真相,找到謎題的解答。如果忽略節奏而拖戲,很可能讓主角被邊緣化且故事也走味。因此要在每個階段,明確地為主角設定目標,讓讀者與他一起努力克服各種困難,最終達成目標,每一段目標的累積,就是推向最終成功的過程。
  • 迂迴與伏筆:如果讀者都猜得到會發生什麼事,那他差不多就會離開了。要在合情合理的前提下製造迂迴的過程,讓故事充滿戲劇張力。也不要在每個章節結尾都把交代這一段的疑慮交代得清清楚楚,留點伏筆在下一章吧,懸念會讓讀者緊緊跟隨你,捨不得停下來。

主線是支線的根源,支線是主線的延伸。所有的支線是主線的支撐吧,雖然我這樣想,可是也常常被故事中的次要角色和旁支劇情所吸引。如同遊戲的副本,總是讓人充滿探索挑戰的興趣,因為多了許多想像空間和自由。


我看推理寫作祕笈

推理小說有套路嗎? 從作家們的經驗談來看,我覺得有,不過都是原則。個人覺得推理寫作可能是文字創作領域裡相對難的,原因:

  1. 需要廣大且一定程度專業的背景知識涉獵,建構出來的角色與情境才能讓人信服,旁徵博引、研究考證的功夫少不了。
  2. 需要理性感性兼具,沒辦法一路抒情到底,藉角色發牢騷,也不能只顧著講理,讓文字冰冷走完它們的旅程。
  3. 需要多重思路,將主軸穩定於故事中、將線索隱藏於細節中,直線的邏輯演繹搭配曲線的懸疑佈局。
  4. 需要收斂結尾,有些小說劇情到最後是發散的,有可能訴求作者的內心戲或留給讀者想像空間。但推理小說不能,鋪陳了一整本,必須有個合理且精彩的結果。

這本書的資訊量相當大,但主編整理的很有條理。另外個人覺得,翻譯也很通順。有什麼比一次看完幾十個大師的經驗傳授更精華的呢?我想不只是推理小說,大部分的原則用在一般小說或寫作參考也無不合適。不過,因為每個作者擅長的面向不同、寫作手法不同、著重的觀點也不同,所以各篇之間是沒有關聯的,好在主編盡力的把各家心法歸納成章,讓各派功夫都能展現無遺,截長補短乃至融會貫通,這也是一大成就。

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CC BY-NC-ND 2.0 版權聲明

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