Forbole

Forbole [ˈfɔːbəl] 是專注於區塊鏈技術及軟件開發的初創,它是 PoS 區塊鏈的驗證人及社區貢獻者,尤其活躍在 Cosmos 生態。

Forbole 參與 Solana 的原因

作者:@Terence

Solana 沙灘 (https://unsplash.com/photos/J0fe14hif5o)

Solana 區塊鏈的主網 beta 已在上週上綫,緊隨其後的 Solana 原生通證 SOL 在 Coinlist 上進行的荷蘭式拍賣剛剛順利完成,離 SOL 掛牌的日子已不遠了。Solana 逆市不改計劃足證他們信心十足,我認為亦是明智之舉。訪間已有不少媒體報導這個令人非常期待的 layer 1 區塊鏈項目,Forbole 亦想分享一下自身的體會,相信會帶給各位有趣的視角。

初接觸:2019 年 5 月

回想我們在去年五月開始接觸 Solana 的團隊,他們當時正找尋驗證人,我們有幸在他們的名單上。當時我們仍然只是一家只有兩個創辦人的團隊,絕大部份時間都是投入在 Cosmos 生態中 (當時已上主網的亦只有 Cosmos Hub,IRISnet 及 Terra)。由於 Solana 是另一個與 Cosmos 完全不同的 layer 1 區塊鏈,我們將要投入很多時間去學習,所以我們先研究一下 Solana 團隊再決定應否投入時間。

例如,為何叫 Solana?哦,原來這是幾個創辦成員一起滑浪的在加州的沙灘的名字。我得承認,我們非常喜歡技術達人向我們展示非技術的一面,創辦人兼 CEO Anatoly Yakovenko 甚至是世界級的水底曲棍球手。

了解 Solana 的團隊及故事

我們追查 Solana 的早期成員,發現很多工程師都是來自高通 (Qualcomm) 這家通訊設備巨無霸,據說部份已共事超過十年, Anatoly 與另一創辦人兼 CTO Greg Fitzgerald 更是大學同學 (應該亦是一起玩水底曲棍球)。Anatoly 及其想法的號召力,吸引到多位在高通已工作了逾十年的同事,放棄穩定 (亦應該挺高薪) 的職位,一起在充滿未知的區塊鏈領域創業,當中包括 Stephen Akridge,Michael Vines、Rob Walker、Pankaj Garg、Jack May 等,這點亦是我們喜歡看到的團隊故事。

我們喜歡見微知著,例如以下這個 Solana 早期故事非常能體現他們是怎樣的人。Anatoly 在 2017 年 11 月發表了歷史證明 (proof-of-history,PoH) 的白皮書 (當時還未有 Solana 這公司),然後著手以 C 語言編程。Greg 知道後,建議他改用 Rust,Anatoly 就用兩週時間徹底將代碼由 C 語言轉為 Rust。這樣的執行力不只顯示他優秀技術根基,更反映他優秀的心態 - 勇於將自己已寫好的代碼改為用另一自己未必擅長 (甚至是不懂) 的語言寫,這可不是個容易跨越的心理障礙。

(點擊看更詳盡的 Solana 誕生故事)

普通人一看 Solana 這項目,就會被它的技術含量嚇倒。由於它對驗證人的知識及硬件需求都很高,所以在它初期還沒有甚麽知名度時,有不少驗證人先抱觀望態度。Forbole 又如何呢?我們是先看團隊,覺得與這班技術達人打交道定會對我們自身的提昇有莫大幫助,因為我們在 Cosmos 已有相同的成長經歷,我們亦相信我們在 Cosmos 的經驗能為 Solana 提供價值。

參與 Solana 的 A 輪融資

我們進一步研究後,認為 Solana 是個非常有潛力的項目。我們除了決定成為其驗證人外,更看看自己的口袋 - 錢不多,但我們都想投一點,因為我們錯過了 Cosmos 的募資,深徹體會到參與了早期募資對驗證人業務的推動作用。當時 Solana 沒有公開說在融資,而我們只是小小的二人初創,亦非專職的創投,當然不能亦不應該投很大的金額。我決定主動問 Solana,我們錢不多,但能否都投一點錢以助我們的驗證人業務。現在回想,我估計Solana 是因為我們的查詢,而在其 A 輪中加入了一個給驗證人的份額,所以我們就搭上了 A 輪的尾班車。(以金額計,這亦是我們至今最大的投資)。

Solana 區塊鏈的核心技術:歷史證明 POH

我們當然亦重視技術。有關 Solana 的很多技術環節,我們說得不會較其他人好,我就嘗試將我們的內部討論綜合成較易令人明白的內容。我們主要圍繞的就只有一點 - POH。

在分佈式的網絡,不同的節點要在沒有一個中央權威的情況下在網絡上發生的事情達到共識,其中一件需要搞清楚的重要事項就是交易發生的時間順序。但因為沒有一個中央權威向大家報時,所以大家都在用自己的時鐘,這就會產生問題,情況有如一些電影橋段,特工隊伍進行任務,各隊員就伸出手腕看看手錶,確保大家的時間一致 (以香港話說就是「對錶」),以保行動能按序順利完成,但要持續「對錶」,就會浪費時間。這正正是發生在傳統的區塊鏈上的情況,為何交易速度會慢呢?其中一個主因就是網絡參與者要持續「對錶」。Solana 的 POH,就是令區塊鏈網絡在不用「對錶」的情況下,仍然可以知道事情發生的時間順序。這是從根源上改善底層區塊鏈速度慢的問題。

作為基於權益證明的高效能區塊鏈,Solana 以作為世上首條能達到互聯網規模 (web-scaled) 的底層區塊鏈自居。Solana 還有非常多的技術創新,包括 Tower BFT,Turbine,Gulf Stream,Sealevel,Pipelining,Cloudbreak,Replicators 等,詳見 Anatoly 這篇文章


@Forbole 很高興能成為 Solana 的驗證人。能與全球不同區塊鏈的技術達人交流,令我們擴闊眼眼界,提昇知識及能力,與其他厲害的驗證人在合作中競爭,又在競爭中合作,令我們一點都不敢鬆懈。我們的各種貢獻均獲得社區的認可及支持,這種成功感就是我們的動力。

Solana 業務拓展的 Dominic 在日本區塊鏈周 2019 (東京) 主持的有關抵押挖礦的小組討論,參與者包括 Cryptium Labs 聯合創辦人 Adrian Brink,Solana 聯合創辦人 Eric Williams 博士,Forbole 的聯合創辦人楊崑,NEAR Protocol 聯合創辦人 Illia Polosukhin 及 Staking Facilities 聯合創辦人 Florian Liss。 (https://medium.com/forbole/forbole-and-desmos-in-japan-bfdd66317d62)


Forbole 的介紹

Cosmos 動態 (2020 年 3 月中):Akash 與 Solana 強強聯手

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