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Epic Games vs Apple 司法審判:第1、2天

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本週開始了 Epic Games 對蘋果發起 App Store 壟斷案的審判,預計會進行約三週,我會就每日所讀資料,作成系列摘要文。

本週開始了 Epic Games 對蘋果發起 App Store 壟斷案的審判,預計會進行約三週,我會就每日所讀資料,作成系列摘要文。

目前審判過程沒有影片直播,只有電話接入的語音會議,以及仰賴在場的媒體與專業人士轉述。

Epic Games 執行長 Tim Sweeney(後簡稱 TS),以及蘋果先前的資深行銷副總與 App Store 負責人 Phil Schiller,預計將會全程參與每日法庭審判。

第一天的法庭審判,蘋果的開場,主張 App Store 是其產品設計的一部分,比起其競爭對手,能有效保護 iOS 上的安全性與隱私。另外,蘋果認為每個 App 都是建築在蘋果的智慧財產技術之上,因此他們有權收取費用。

蘋果指出 Epic Games 只是不想接受 30% 的佣金抽成,而這 30% 也不是蘋果首創的,早自 2003 年 Steam 遊戲商城開始,業界主流佣金便是 30%(出處 P.16)。此訴訟案將波及同樣採取 30% 佣金,且同樣掌握軟體安裝渠道的家用遊戲主機市場。

蘋果也已經透過「App Store 小型企業方案」將多數開發者的佣金降至 15%(編按:在 Epic Games 發起訴訟後的三個月後)。

Epic Games 的開場,則指出蘋果曾聲稱 App Store 本身並不為盈利,而只需為 iOS 增添實用價值,然而根據蘋果內部資料,App Store 自從 2009 年開張第二年起,就已經開始獲利不凡(編按:先前的聽證中,蘋果的前 iOS 總裁 Scott Forstall 也證實了 App Store 獲利遠遠超過其營運成本)。

Epic Games 的開場指責了蘋果長期以其「walled garden」的產品設計,將使用者鎖在自家生態系中。儘管蘋果聲稱除了只能在 App Store 上架的「原生 App」之外,還有自由不受上架管制的「Web App」技術,但這技術並不足以強大到能讓自家遊戲《Fortnite》能順暢運作(編按:先前蘋果的前 iOS 總裁 Scott Forstall 也證實了類似的論點)。

法官 Yvonne Gonzalez Rogers(後簡稱為 YGR)問了一個重要的問題:在 2007、2008 年(iPhone 剛推出的前兩年),當時的技術能讓《Fortnite》在 iPhone 上玩嗎?Epic Game TS 說無法,因為當時的 iPhone 顯示晶片能力不足。法官 YGR 表示,那不就表示蘋果確實需要做些技術進展,才能讓你的遊戲得以運作?這跟其他遊戲主機平台不也是一樣嗎?Epic Games TS 說,開發技術上是類似,但他希望指出兩者的商業模式不同。

在交互詰問中,蘋果律師質問,去年(2020年)八月 Epic Games 以遠端設定方式,將 IAP 和直接付款(較低價格)同時呈現在《Fortnite》遊戲中,違反了 App Store 政策,是否知道這會導致《Fortnite》被 App Store 下架?Epic Games TS 說,他知道有這可能性,但他並不確定;他當時是希望蘋果能重新審慎思考其政策。

第一天結尾與第二天,則深究了蘋果的 App Store 皆允許了《Fortnite》的跨平台連線遊玩與跨平台錢包的特性,反而是 Sony PlayStation 平台在上架一年多後,經過談判協商後 2018 年才開放跨平台連線遊戲,但迄今仍拒絕跨平台錢包,意即只能在 Sony PlayStation 平台上儲值使用。Epic Games TS 表示,他也認為這些遊戲主機平台廠商,壟斷了遊戲發行渠道。

蘋果律師 Richard Doren(後簡稱為 RD)指出,假若《Fortnite》仍在 iOS 上,理論上玩家可以透過 iOS 上的 Safari 瀏覽器來線上儲值購買,並回到《Fortnite》裡使用。法官 YGR 則質問為何 Epic Games 沒有採用此方案,TS 表示這種方案對玩家來說不太吸引人,且承認他們亦未實作此機制。法官 YGR 總結,這表示 Epic Games 真正想追求的是讓玩家能夠「衝動消費(impulse purchases)」。

Epic Games 請來了《Down Dog Yoga》的 App 公司創辦人暨執行長 Benjamin Simon,指出他們在 IAP 採用了較高的訂價,但仍有 50% 的 iOS 用戶以 IAP 付款。相反地,他們在 Android app 裡提供外部購買連結,僅有 10% 用戶會以 IAP 付款,且他們嘗試過若比照 iOS 政策不提供外部購買連結,則同樣會有 50% 左右用戶以 IAP 付款。

Simon 進一步指出 Stripe 是比起蘋果 IAP 更好的付款機制,並抱怨 IAP 對免費試用機制的不友善,以及 App Review 時遭審查員質疑找不到 Apple Health 的整合功能,但其實是因為審查員用的是 iPad(編按:這類的 App Review 不專業行徑,可說是層出不窮)。

代表 Nvidia 出席的 Aashish Patel 表示,他們曾開發了 GeForce NOW 雲端遊戲平台的原生 iOS app,能更好地處理串流延遲問題,但蘋果最終拒絕其上架,並要求每個遊戲需逐一上架,但 Nvidia 並沒有這些遊戲的權限。最終 GeForce NOW 以 Web App 上市,並獲得許多正面評價。當然,也不用付給蘋果佣金。

主要參考資料:https://groups.io/g/Apple-Epic-trial/message/1、https://groups.io/g/Apple-Epic-trial/message/2

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