TerryTsang

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談Vivaldi的好;對Firefox的執著

自初中以來,我都是Firefox的忠實用家,而令我一直抗拒Google Chrome這個當今瀏覽器的霸者的原因不外乎其極高的系統資源佔用和日益浮現的私隱憂慮。可惜的是即使Firefox多麼努力地力臻完善,它仍然難以底擋Chrome的鴻濤。近年Firefox日益被網頁開發者忽視而不時出現相容性問題,瀏覽器功能發展亦相對落後(尤其當Firefox轉用WebExtensions致使大量優勢的插件都無法使用後),不得已下我需要尋找一個替代瀏覽器,而Vivaldi就成了我的首選。

功能出類拔粹的瀏覽器

VivaldiOpera的創辦人另起爐灶建立的瀏覽器,於2016年正式推出。其時曾經能與群雄匹敵的Opera則已經被中國財團收購而變成一個備受爭議的瀏覽器。經過4年的開發,Vivaldi已逐漸成熟,並已經支援Windows、Linux、ARM Linux、Mac以及Android系統。

Vivaldi和Chrome一樣都是基於Chromium引擎開發出來,網頁相容問題因而可以大幅減少。以往在Firefox上無法正常顯示的網頁或指定要Chrome才可運行的網頁功能,現在用Vivaldi大多都能解決,例如一些Google網上服務的功能無法在Firefox上正常運作的問題,Slack call不支援Firefox的問題等等。

在Firefox上想進行通話就會得到如此訊息

市面上基於Chromium而開發出來的瀏覽器林林總總,甚至連Microsoft Edge都轉用Chromium了,為何我偏要選Vivaldi?主要原因乃其非常豐富和出色的內置功能,以及高自訂空間,使其比大多瀏覽器都更方便好用,是我所用過的瀏覽器中最具潛力的一款。

Vivaldi的功能花多眼亂,很多以往要靠第三方插件加入的功能,例如滑鼠手勢、分頁預覽等在Vivaldi都全部內置。另外還有一些在其他主流瀏覽器少見的獨特的功能,包括內置筆記本、分頁堆疊、畫面分割等等。大家想逐一了解的話可以到這個頁面查看。除此以外,Vivaldi亦與絕大部份Chrome的插件相容,所以要進一步擴充瀏覽器的功能也十分輕鬆。

在Vivaldi眾多的內置功能中,有幾個是頗為獨特而且特別討我喜歡:

分頁堆疊(Tab Stack):讓經常堆起數以十計分頁的我可以更有效將分頁分類,方便搜尋和管理。

側邊欄頁面(Web Panel):可以隨時從側邊欄打開網頁快速查看資訊,特別適合放置一些會不時打開稍稍查看最新資訊的網頁,例如新聞網站、社交平台、天氣網站、財經報價等。按一下,望一望,再點一下關閉,簡單快捷。

內置計數機的快速指令欄(Quick Command):Vivaldi可以用F2鍵打開快速指令欄,輸入關鍵字作切換分頁、搜尋、建立筆記等功能。不過最令人注目的,是它會自動計算數式並複制到剪貼簿的功能。如此一來就不用再打開系統內置的計數機來計數了!

分頁分割:可以在同一視窗內分割幾個欄位顯時不同的分頁,方便幾個分頁互相參照,或一邊看影片一邊看其他網頁。這也是在Firefox上失落多時的實用功能。

Vivaldi功能多,可以自訂的地方也多。從它的設定頁上至什麼時候使用什麼配色、下至各個控制項的位置、各種操作功能的微調都一應俱全,完全可以按自己以往的使用習慣設定。

Vivaldi的設定頁,單是分頁都有幾十個地方可以調整

雖然Vivaldi功能多多,又是用Chromium核心,但對記憶體的佔用也不覺比Chrome兇狠,加上它可以將暫時不用的分頁休眠進一步減少RAM用量,用起上來感覺與Firefox不相伯仲。

Chrome最為人垢病的就是它總是佔用大量記憶體

社群主導

另一個我認為Vivaldi比較出色的地方是它與用戶的連繫。Vivaldi給人的感覺是十分重視與用家的溝通資訊流通及資訊流通,從開發早期它已經有一個論壇讓用戶自由討論瀏覽器的使用體驗、回報問題、提出建議,開發團隊亦會積極地回應用家訴求,甚至跟從用家在論壇上的意見決定發展路向,所以很社群主導。

此外,Vivaldi的blog亦很積極發文,而且發佈的資訊不只有深奧而沉悶的更新日誌,還會有很多解釋瀏覽器內各種功能、瀏覽器使用策略等比較親民的題材,讓用家獲益良多。

Vivaldi Blog的How to類文章讓用家輕鬆學習善用Vivaldi各種功能

私隱保護

本來我想寫Vivaldi在私隱保護上不算特別出色,因為Vivaldi只是承諾瀏覽器本身不會收集用家統計以外的個人資料,但其網頁私隱保護主要仍是使用Chromium內置的功能和Google提供的黑名單,水平只和Chrome相約。

可是在執筆之時,Vivaldi就發佈了3.0版本,正式推出其與知名私隱搜尋器DuckDuckGo合作開發的追蹤器阻擋器(Tracker blocker),以及內置了廣告阻擋器(Ad-blocker),相信可大大提升對用戶私隱的保護,防止瀏覽歷程被商家濫用。

三顧Vivaldi仍對Firefox念念不忘

數了那麼多Vivaldi的優點,但事實上現時已經是我這3年來第三度轉用Vivaldi了。前兩次用了Vivaldi一段時間後還是轉回了Firefox,主要因為有些地方Firefox仍然做得比較好,在一些細節位上Vivaldi也帶有毛病。到了今天,Vivaldi雖然更趨成熟,很多前兩次使用時遇到的困難都得以解決,但對於是否要以Vivaldi作為主要瀏覽器我仍然十分掙扎。

其中分頁管理是我最在意的地方,雖然Vivaldi有Tab stack、Tabs session等分頁管理功能,但當同時打開了數十個分頁的時候仍然是難以將分頁有效整理,密麻麻的分頁欄帶來沉重的壓迫感和切換分頁的難度。相反,Firefox的Simple Tab Groups插件可以將分頁設成群組,並隱藏不是正在使用的分頁群組,看起來簡潔得多。

當刻已打開的分頁。即使已經用tab stack分組部份分頁,分頁欄仍是密麻麻
Firefox Simple Tab Groups插件將不同場景才瀏覽的分頁分類妥當,更為簡潔

瀏覽器資料同步也是我十分重視的功能,這一點Vivaldi仍然比Firefox遜色。比如Vivaldi Sync的同步頻率比較低和不時出現連線錯誤。此外傳送分頁到另一裝置亦需要較長的時間接收,也不會自動打開接收到的分頁。整體而言不及Firefox Sync高效。

在效能上,Firefox的感覺是比較流暢,而且對CPU的佔用也比較低,在notebook上使明時明顯感受到它比Vivaldi省電,這大概要歸功於Firefox的Quantum引擎。

雖然Vivaldi使用Chromium理應解決所有在Firefox上遇到的網站相容性問題,但很可惜的是在部份網站卻是正好相反要在Firefox上才能正常顯示。其中一個原因是部份網站要辨識指定的瀏覽器才會正確運作,而Vivaldi這個初出芧爐的瀏覽器自然無法被很多網站識別,甚至受到部份網站的故意打壓。因此,即使改用Vivaldi以主瀏覽器,我仍需要以Firefox作為後備。

在Vivaldi急速成長的同時,Firefox也不是固步自封。在功能上它整合了Pocket、Firefox Send等實用服務,而Vivaldi上不少實用的功能,近期在Firefox上都有新增內置或有足以匹配的插件出現。除剛提到的Simple Tab Groups外,還有可以實現側邊欄頁面的Side View,滑鼠手勢有Gesturefy,而螢幕截圖以及子畫面播放影片的功能Firefox都已經內置。

Firefox是第一個推出子畫面播放功能的主流瀏覽器

在私隱保護上,Firefox一直保持領先位置,它率先推出了容器分頁(container)容許將個別分頁從含有大量用戶個人資訊的主瀏覽進程中分隔開來。此外,其tracker blocker亦一直能在個人私隱保護和維持網頁功能之間取得良好的平衡。可以感受到的是使用Firefox時自己的網絡足跡會較少被Google和Facebook知道而導致瀏覽紀錄相關的廣告不斷在自己的社交平台出現,同時又沒有影響網站的正常運作。Vivaldi則如前文提及在近日發佈的3.0版本中推出了相似的功能,其效果仍有待時間觀察。

基於如此種種,Firefox仍然對我有一定的吸引力和使用需要。再說,Firefox自家研發的Quantum引擎是唯一能與Chromium分庭抗禮的瀏覽器引擎,加上Firefox所屬的Mozilla一直是網絡私隱和在網絡技術開發上的先驅,所以Firefox其實也很值得繼續支持。

在Chrome雄霸天下的年代,衷心祝福Firefox和Vivaldi兩者繼續進步,與其他瀏覽器力爭長短。


Originally posted at 青烏脈博

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