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《动物新世代》:有想法、有进步,但还不够

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这是 Trigger 尝试自我突破的小品作品,它有缺陷,但更多的是进步。

我承认,早在几年前,我就开始逐渐不再看动画新番。在这个时间点,能够吸引我去看完一部动画的,要么就是真正的话题作(「大家都在看,看看也无妨」那种俗气式理由),要么就是 Trigger 的作品。

比如 2020 年春季档的《动物新世代》(Brand New Animal,BNA),就是 Trigger 出品的一部具有浓重 Trigger 风格的动画。

我在看完 BNA 的当天写了一些 感想,同时在付费会员的《异想文摘》中推荐了它。其中一个重要原因是,BNA 是 Trigger 向自我突破的一次尝试。

BNA 之于 Trigger,熟悉与不熟悉的风味

对于熟悉 Trigger 的动画爱好者们来说,BNA 的画风就是一个标准的 Trigger 麾下之作:无论是强调色块而减少线条细节的设计,还是富有张力的人物动作,都能很轻易地将它与《天元突破》、Kill La Kill 以及《普罗米亚》联系在一起。

某种程度上来说,在现如今的日本动画工作室中,这种画风几乎只有 Trigger 才会用到。且不论这种画风是否真的对欧美受众更加「友好」,但至少以我的拙见,Trigger 的确在有意或无意间,通过与「主流」画风差异化的方式拉开与其他工作室作品的差距。我在自己的感想中也提到,「(这种差异化)在日本动画步入「成本化」、「流水线」危局之际,可以称得上是难能可贵的。」

BNA 的整体画风很容易让人联想到 Trigger。图片版权归 Trigger 所有,来自视频截图。

说到 BNA 与 Trigger 以往作品相左的地方,就是它的整体世界观设定与以往有着很大的差别。不同于《天元突破》或是 DARLING in the FRANXX 有着科幻背景、或是 Kill La Kill 与《普罗米亚》那样带有强烈热血性质的故事,BNA 的故事有着丰富的、与现实世界又着强烈关联的世界观设定,这种手法在其剧情推进的过程中也能窥见一斑。

例如,BNA 整体故事是发生在「兽人之城」,和迪士尼的《疯狂动物城》的整体设定相当接近;BNA 也在故事中大篇幅讨论有关种族歧视相关的话题。而在其剧情推进过程中,有许多支线小短剧也在暗示现实人类社会中诸多问题。

这在 Trigger 的作品中比较少见。通过文艺作品去评述有关现实问题,好处是剧情走向与设定容易控制,只要整体剧情逻辑控制得当,就能自圆其说;但坏处也很明显,如果处理不当,整个作品就会变成「说教式」风格,观众容易昏昏欲睡,难以提起对作品兴趣,还有遭到观众的警惕和敌视的潜在风险,得不偿失。

BNA 与《疯狂动物城》之间有及其相似的设定,但相比《疯狂动物城》的相对单一的思想,BNA 显然展现出希望展开更多讨论的姿态。图片版权归 Disney 所有,来自 Entertainment Access。

好在 BNA 整体剧情并不枯燥乏味,也没有试图「灌输观念」的痕迹,整体观感可以给予一个及格分,这对 Trigger 来说是一个进步。但好像也就到此为止了。

Trigger 依然对「长线故事」苦手

如果你看(完)过 DARLING in the FRANXX,对于 BNA 的故事上的缺憾会感到非常熟悉。

同样是由 Trigger 出品的 DARLING in the FRANXX 是一个科幻背景的故事。Trigger 和 A-1 Pictures 为其设计了非常有趣和深邃的话题,横跨人际关系、感情与爱情,以及人类命运与繁衍的话题。虽然同领域内的科幻题材作品,已有《新世纪福音战士》(Evangelion)珠玉在前,但并不影响 DARLING in the FRANXX 有着更多更深层次、更有普适性的话题。可惜,DARLING in the FRANXX 的诸多设定仅仅是在故事中匆匆地一笔带过,更多的笔墨被放在男女主角的感情描写,却又不小心处理成「高级一些的无病呻吟」,甚至直到结尾还在用天马行空的「迷惑行为」来填坑。

被笑称为「国家队」的 DARLING in the FRANXX 有着宏大世界观背景,结局却沦为笑柄。图片版权归 Trigger 及 A-1 Pictures 所有,来自萌娘百科。

在故事的最后一刻不顾一切填坑的做法,在《小魔女学园》TV 动画中也有体现。支撑《小魔女学园》整体剧情的重要部分不是主线故事,而是一个又一个的支线。这些支离破碎的支线对于描绘亚可和她身边的人们的个性与性格有着不可磨灭的贡献,但很难对整体故事的主线剧情有过多推动。由这样的反差可推演出,《小魔女学园》的观众对它的结尾会有多么失望。

回到 BNA 上,它的情况和《小魔女学园》非常相近:BNA 前六话的小短剧是非常出色的,基本上达到 Trigger 应有的技术水平,能够很好地吸引观众继续观看。从第七话开始,BNA 的剧情就开始正式走上主线,但此时剧情明显伏笔明显没有埋够,导致 BNA 后期几乎每一集都会有全新的设定。

BNA 第四话中出现的《小魔女学园》彩蛋。图片版权归 Trigger 所有,来自视频截图。

我个人对支线「单元短剧」并不排斥,但它的使用方法是有技巧的。在我个人心目中,单元短剧处理得最好的 TV 动画是《某科学的超电磁炮》(即「老超炮」)。它的整体故事结构也是前半单元短剧,后半推进主线,但「老超炮」的单元短剧厉害的地方在于,它在单元短剧中通过主线串联的形式,然后自然地将故事引导至主线上,这样的处理就显得高明许多。

有许多人都在批评 BNA 当初所设定的 12 话的长度,很难承接其剧情,这一点我反倒觉得 24 话很可能不是其最佳长度。实际上,BNA 的故事复杂度远没有达到需要更多笔墨来呈现的地步(否则依照 Trigger 的实力,BNA 的后半部分不可能将剧情圆回来);相反,因为前六话单元短剧对于主线的贡献为零、其中还有许多有趣的角色、剧情和设定也被浪费,才会导致最后六话变得紧促和被动。

好消息是,BNA 对于 Trigger 而言是一个好的开始:他们开始积累如何去创作长线故事的经验,而且你能在 BNA 中看见他们的进步。

总体而言……

《动物新时代》是 Trigger 的一次有益的尝试。这部作品沿用他们特有的色彩优先、省略细节的画风,同时略微弱化了他们熟悉的热血与友情等「鸡汤」元素,并开始探讨有关现实中的议题,如果你将它定义为小品级作品,它不仅合格,而且是出色的。

整体剧情以主线穿插单元小短剧为主体结构,故事并不复杂。但后期整体叙述会有加速,使得观感会略微下降。但总体可以轻松看完,并不枯燥。

题图来自 @Shyroceruss

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