國名的由來
鱷魚把拔
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國名的由來(十五)中華民國與中華人民共和國

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寫了14篇的〈國名的由來〉,把統一過中國的十四個王朝,從夏朝到清朝都拿出來討論過,但卻有個遺憾,沒有把最後兩個統一過中國的政權:「中華民國」以及「中華人民共和國」一併寫完。雖然說這兩個政權與傳統的王朝就定義上來看是不太一樣的,但我還是希望能補齊這個空缺。

國名的由來(十四)大清

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國高中歷史課本總愛提到世界史上的六個地跨歐亞非帝國,分別是波斯、亞歷山大、羅馬、拜占庭、阿拉伯,與鄂圖曼帝國。其中鄂圖曼帝國在不少書中被稱為「鄂圖曼土耳其帝國」,但依據土耳其語Osmanlı İmparatorluğu來翻譯的話,應該稱為鄂圖曼帝國,沒有「土耳其」才對。

國名的由來(十三)大明

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在古老的中國裡,有個萬人之上、唯我獨尊、至高無上、孤獨一人的角色,那就是「皇帝」。這個打從嬴政創立後,讓眾人爭相奪取的權位,僅有兩位是出自貧民階級的。之所以故意打成「貧」民,是因為這兩人甚至窮困到原本連名字都沒有,或是僅有代號而已。像是劉邦,大學教授就曾告訴我,「邦」其實毫無意思...

國名的由來(十二)大元

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父母幫我們取名字時,多少都有它的道理在,無論是陰陽五行的欠缺,像是命中缺水缺金的我被取名為「淦」,或是有特別的含意,像是唐太宗的救世安民。但父母會留下任何文件來告訴我們或後人,為什麼取這個名字嗎?應該不會。因為父母幫子女命名,乃天經地義,無需特別文件來證明。

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國名的由來(十一)宋

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如果真有可以回到過去的時光機,你會想回到中國哪個王朝呢?每次問學生這個問題的時候,大多會聽到想回到「三國」,或是「漢朝」、「唐朝」等答案。但聽說許多歷史學者會選擇要回去的是「宋朝」。第一次聽到這種說法時,覺得頗為訝異。因為宋朝似乎已經跟「弱」畫上等號一樣。

國名的由來(十)「(武)周」

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每每翻閱歷史時,總會對很多歷史人物有些意見,無論他們是帝王,還是將相,總覺得如果可以怎麼樣,那麼歷史的發展會更好才對。但進入社會工作後才慢慢發現,不是帝王將相的我們,可能連一個小職位都不一定能做到盡善盡美,連管理個三五個職員,都可能管理不好的時候,這時想到歷史書上那些統帥千軍萬馬...

國名的由來(九)「唐」

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如果有一天,你來到心目中的應許之地時,內心激動的你會做出什麼驚人之舉?會這麼問,是因為這與唐朝的國名由來有著密切的關係。人類之所以能夠異於萬物,就是因為人類能運用前人所累積的智慧以並不斷從前人的錯誤中進步。在隋朝國名的弄巧成拙下,李淵所創立的唐朝應該會汲取教訓,審慎選擇國家名稱吧!

國名的由來(八)「隋」

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每每上課講授到了隋朝時,總喜歡逗逗學生: 「各位同學,你們知道嗎?魏晉南北朝的長期分裂最終是被隋給統一了!」 此時,只要故意停頓一下,就會發現很多小朋友急著回答說:「隋朝。」 看著紛紛回答我的小朋友們,我只好故作鎮定地對他們說:「我剛剛那句話是肯定句。

國名的由來(七)「晉」

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晉朝的國名由來似乎很簡單,就是因為司馬昭被封為「晉公」,後來又被加封為「晉王」,司馬昭病逝後,他的兒子司馬炎繼承了晉王的爵位,因此篡位後就把國名訂為「晉」。至於「晉」的意思,其一是山西地區的簡稱,其二是「晉級」,向上的意思。但從資料上來看,司馬家族是河南人,並非山西,被封為晉公,...

國名的由來(六)「新」

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政權的和平轉移,是世界各國、歷朝歷代都希望的。然而,每每王朝的轉換、政權的交替,乃至今日總統的選舉,總是掀起一波腥風血雨、惡言相向、刀光劍影、生靈塗炭。在這情況下來看看「新王朝」,突然覺得新王朝沒有想像中的那麼糟。每年提到王莽,總是喜歡用三個字形容他:「偽君子」,對於這個毫無創意...

國名的由來(五)「漢」

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教書數十年來遇過不少有趣的事情,而其中讓人印象深刻的事情之一,就是有一天看著一位女同學走進教室時,她的書包上掛著一隻非常顯眼的「小蝸」,就開玩笑地叫那位女學生為小蝸。一開始當然引起了女學生反彈,但不知道是因為我說那隻小蝸很可愛,還是什麼原因的緣故。

國名的由來(四)「秦」

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話說當年終於進入到夢寐以求的歷史系之後,中國通史的教授要我們交的學期報告就是要我們探討秦國到秦朝的興衰。那時候每個人翻遍了圖書館關於秦朝的所有資料,各自寫出了一份三五千字的秦朝報告。在那個電腦不普及的時代(有那麼古老嗎?),寫滿了快二十張稿紙的我,利用那整個學期寫透了秦國的歷史。

國名的由來(三)「周」

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總結之前兩篇文章的說法: 夏王朝的夏,源自於象徵夏天的「蟬」,而蟬死後,土中又會冒出新生的蟬,象徵輪迴與永恆,那麼我們可以稱夏王朝為「永恆王朝」,而商王朝的商,則取自於該民族的圖騰「鳳」,因此可以稱之為「鳳凰王朝」。那麼中國史上第三個統一王朝「周」,源自於什麼呢?

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國名的由來(二)「商」

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對中國歷史有些了解的人都知道,商朝是目前最早的王朝,而商朝的始祖「契」,是因為他母親吞了一顆鳥蛋而生下他的。因此我總是在上課時告訴孩子們:這個傳說告訴我們,商朝的圖騰是「鳥」,而最高貴的鳥就是「鳳凰」,因此商朝就是個「鳳凰王朝」。但如果商朝是鳳凰王朝,那為什麼不取名叫「鳳」,而取...

國名的由來(一)「夏」

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依稀記得大學教授曾說:「夏」這個字代表著「有文化的人」。因為「夏」這個字,中間有個「頁」,底下有雙手和雙腳。「頁」字代表「頭部」,所以很多跟頭有關的字,都是頁部,例如像「頭」、「頸」、「額」、「顎」等等,都是跟頁部有關。因此,「夏」這個字是指有頭腦的人類,而居住在「華」這個地方的人,就被稱為「華夏」。