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神经/ 认知科学媒体“神经现实”创始人

推荐《盲视》

《盲视》(Blindsight)可能是我花费阅读时间最长的科幻小说之一。这本小说是加拿大科幻作家彼得·沃茨(Peter Watts)的《Firefall》系列的第一部,是近年来难得一见的硬科幻佳作。《盲视》曾于2007年同硬科幻大师弗诺·文奇(Vernor Vinge)的《彩虹尽头》(Rainbows End)争夺雨果奖最佳长篇,最终遗憾落败。《盲视》充满了时髦的科学理论,它的冷硬很容易让读者避而远之,因此作者对它能够受到欢迎期望不大,甚至将它发布在个人网站上供读者免费阅读。不过这本书后来在科幻界广受赞誉,虽然读者几乎一致认为“硬到难以咀嚼”。

如果你想看到宏大壮丽的科幻史诗或者匠心独运的新浪潮科幻,很遗憾《盲视》的定位并不在于此。事实上它的主要剧情显得有些老套,这种“第一次接触”式的故事可以追溯到1945年穆雷·伦斯特(Murray Leinster)发表的中篇小说《第一次接触》(First Contact),这篇小说中涉及的两个星际文明在沟通时都不敢暴露母星的位置。《盲视》的故事则让“第一次接触”的讨论更深一步,包括如何利用语言学分析对方是否为有意识的生物,博弈论在星际文明间的交流毫无用处等。在叙事方式上,《盲视》选择了平行叙事,一面是叙事者在地球上的生活,另一面则是忒修斯飞船的船员同外星造物“罗夏”的接触过程。

听起来《盲视》的故事不那么诱人,很多科幻作品都写过这些主题,那么它究竟有什么魅力让读者惊呼“看不懂”、“颠覆三观”、“觉得自己很蠢”、“作者过于炫技”呢?我个人总结了几个关键词:吸血鬼、后人类、科学哲学、反乌托邦、洛夫克拉夫特式的恐怖,此外作者所涉猎的有关生物学、社会学、语言学、计算机科学和神经科学的知识都是目前最前沿的讨论,彼得·沃茨就曾在发表《盲视》之前做过关于生物学意义上的吸血鬼的演讲,他的小说也成为了大学里哲学、神经科学的阅读材料。而整本书在探讨的正是“什么是意识?”这个科学和哲学都很难解决的问题。

“大脑是生存引擎,不是真相探测器。如果自我欺骗更有利于健康,大脑就会撒谎。不去注意那些——无关紧要的东西。真相从来都无足轻重。重要的只有健康。进化到现在,你们所体验的世界已经完全不同于世界的本来面目。你们所经验的是一个用各种假设构建的模型。捷径。谎言。整个种族生来就患有失认症。”
……
大脑里的测定仪,斯宾德是这么说的。但大脑中还有别的东西。那里存在着世界的模型,而我们其实并不是往外瞧;我们的意识只关注自己脑中的这个模拟。它是对现实的诠释,其他感官时刻提供数据,将它不断更新。假如那些感官停止运转,而模型却由于某种创伤或肿瘤失去了平衡,无法将这条信息纳入更新,那时又会怎样?我们是不是会把同样的数据拿来循环、篡改,下意识地拒绝承认事实?我们会盯着那过时的图像看多久?我们需要多长时间才能明白,自己看到的世界已不再能反映自己身处的那个世界,才能明白我们已经失明?

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