哲學開箱文

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夢饜級問題:哲學有什麼用?

(edited)

哲學有什麼用?這篇文章,本是寫給我自己看,如今也寫給哲學系學生或哲學愛好者看。它不會提供標準答案,但會提供一個看待問題的全新角度。

這個夢魘級問題,每逢一段時間就會以不同形式重生,最常見的分身是「哲學能幹嘛」,前陣子在批踢踢八卦板還有個特化版本:「為什麼大學要開放哲學系出來害人?」

面對這類好奇或暗諷,有些人的起手式是定義,再接幾招哲學史,譬如哲學的本意是愛智、哲學家很會思辨,哲學延伸出哪些理論與學科、哲學家對人類文明有哪些貢獻等。

也有人指出,這問題把「用」看得很狹隘,譬如「無用之用是謂大用」、「這世上有用的不只是錢」、「別把大學當職業訓練所」。甚至有人會直接嘲諷回去:「那你活著有什麼用?」「那你活著能幹嘛?」

如果你確定哲學是自己一生的志業,這類回答聽來應該很不錯。但如果你還不確定,哲學在自己人生當中會有什麼定位(我相信大多數哲學系學生皆是如此),這些話其實很像海市蜃樓,看來很棒卻離很遠,空有幻象卻無實體。

我認為這問題沒有標準答案,或說其答案要依個人處境而定。哲學本無標準定義(甚至有人說哲學的邊界不斷變動),每個人需要的東西也不太一樣,使得我們對此問題的詮釋可有很大彈性。

當然這並不是說,我們該為每個發問者提供客製化答案;而是要說,每個深度接觸哲學的人,都該為自己提供答案。依此思路,「哲學有什麼用」可以進一步分解為下列三個問題:

1.對你而言,哲學最核心的、最不可或缺的是什麼?

2.你曾在哪些情境下,確實感到哲學對自己有所幫助?

3.你覺得這樣的幫助,最可能適用於哪些人?最可能在哪些情況下重現?

然後當有人問的時候,你回答自己的答案就好了。

哲學的確曾有史詩級貢獻,但那是由眾多資源與長久時間累積出來的,我們沒有義務主動扛起這份重責大任。而且在多數情況下,如果對方真的有好奇心,他需要的通常只是參照資訊,讓他之後在碰到哲學相關的東西時,能有些方向可以思考。若然,你要講的其實更接近於一種使用體驗,完全可以高度個性化。

事實上,在一種特定場合裡,你必須主動告訴大家哲學在幹嘛,那就是你當課程講師的時候。尤其是這時,我更建議上述的處理方式,因為這等同於告訴學生或聽眾,你的課程可望給他們帶來什麼。幾小時或幾十小時的課程,你應該提供具體且明確的好處,而不是遠大又抽象的藍圖。

要呈現具體明確的好處,往往必須從你的個人體驗出發,就算很微小也沒關係,但必須真實。別講些連自己都不見得多相信的東西,對方通常感覺得出來。哲學向來強調「認識你自己」,而「哲學有什麼用」的問題,可以是認識自己的好方法,也可以是幫助別人認識你的好方法,因為它高度反映了你的說明與表達能力。

希望各位哲學人,都能找到自己的獨特答案!

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