郭偉文 Wyman Kwok

學得有點雜,主要是物理學、語言學和分析哲學,喜歡遊覧於廣大的智性領域,關注生命對世界的感受,嘗試說些有價值的話語。

探訪達爾文的故居,Down House

(edited)
達爾文(Charles Darwin)在Down House渡過了他的後大半生、養育了10名兒女(3名早逝)、進行具有開創性的研究工作,和完成了其驚世之作《物種起源》(以及其他重要著作)——達爾文的傳奇人生的一個重要部分就是其故居裡的生活故事。

達爾文(Charles Darwin,1809-1882)在科學史中的重要地位,也許可以和另一位英國人——牛頓(Isaac Newton,1643-1727)——比較。

牛頓的力學體系是一套具有強大統攝力的理論,告訴人們世間所有物質皆服從它而運動,無論是地下的,還是天上的(牛頓以前的人相信天和地是截然不同的界別,直到牛頓論證了天體如月亮或行星其實也遵循其理論而運動),大大地改變了人們的世界觀。

達爾文的演化論亦是一套具有強大統攝力的理論,告訴人們世間所有生物物種皆服從它而演化,無論是有多不同的物種,包括人類(達爾文之前的主流意見是,物種是固定不變的,而人類是超然的,不能與其他物類混為一談),也是大大地改變了人們的世界觀。

達爾文是如何走上開創演化論之路呢?簡略而言,他當然有探索大自然的過人天賦,但也受助於優越的家庭背景。由於家境較富裕,他可說一生沒有需要為金錢而煩惱太多,而家人的財力支持亦幫助成就了,他自己形容為他一生中最重要的事件,決定了他後來的整個事業,就是那著名的「小獵犬號之旅」。1831年英國海軍小獵犬號從英國出發,開展對南美洲海岸的考察,達爾文參與其中,最終1836年才回到英國。於這5年間,達爾文接觸了異地的物種、地貌、文化等等,可謂大開眼界,亦替他漸漸建立了名聲,因為他一直有和英國學術界溝通他的研究和發現,例如把很多新發現的物種標本寄回英國。另外,這段經歷亦使他早於1837年已擁有演化論的初步構想。

達爾文在1837年關於演化論的初步構想

然而,《物種起源》是在1859年出版的,距離1837還有22年,在這段期間,達爾文詳細地建構、完善其理論,如搜集、整理更多支持的證據,和設想反對者的可能批評及提出相關回應。這樣謹慎是絕對有需要的,因為,演化論要挑戰的是人們根深蒂固的觀念,是會震撼世界、困擾很多人的,所以,假如不慎出了大錯,後果便會很嚴重。

達爾文於1839年與Emma Wedgwood結婚,組織他們的家庭,總共生養了10名兒女(當中3人早逝)。初聽的時候,真覺得匪夷所思——成就了如此不朽的事業,還有時間和精力養育那麼多名孩子?!(順帶一提,影響達爾文的學術工作的還有其長期病患的狀況,懷疑可能是從南美之行感染到的疾病,而一直未能根治)可是當了解其生活詳細點後,也較能明白情況多一些;例如,他們家人應該相處得很融洽,除了很少需要煩心於家庭糾紛之外,還能互相幫助;事實上,家人協助達爾文的工作的事例並不罕見。其家庭裡相互扶持的氛圍例如還可窺見於以下的「達爾文家庭詩」:

Write a letter, write a letter;
Good advice will make us better;
Father, mother, sister, brother,
Let us all advise each other.

1842年,當達爾文的妻子Emma將近要生第三名孩子之前(不過這孩子只活了約3星期),他們從倫敦搬到在標題中提到的故居,那時的新居,位於Kent鄉郊的Down House。達爾文在那裡總共住了40年,直到1882年他去世的時候。在這豐盛的40年裡,他做了很多很多事情,包括進行具有開創性的研究工作、完成了經典之作《物種起源》(以及其他重要著作),還有處理了數不清的家庭事務(如擴建居所)和享受了無盡的天倫之樂,等等等等。他的傳奇人生的一個重要部分就是在此故居裡的生活故事。

Down House現在是由English Heritage管理,是一個開放給遊客參觀的景點;較詳細的介紹可參考這個網站,當中包括其歷史。於我來說,探訪該地的意義在於(除了八卦一下名人軼事和作為一項假日活動之外),追思這位偉大的科學家、了解一下影響其科學事業的生活情況,以及稍為欣賞和感受那裡的郊外風光。我覺得不枉此行,遂作本文介紹一下。由於Down House之內不許拍照,所以我沒有室內的照片可分享(然而可看以上提到的English Heritage的網站),且看一些室外照吧。

以下是大宅面向花園那面的外觀(用了PANO拍攝,有些變形)。多年來(達爾文入住之前和之後),大宅進行了數次擴建修改工程。

下面是大宅背對花園那面的外觀。

以下是花園附近數景。達爾文在其花園、溫室和附近草地田園進行了許多科學觀察和實驗,對其研究很有幫助。

溫室
一個家庭在花園一角草地上休息談心

開首提到了達爾文和牛頓的相似之處,而另外一個相似點就是,他們同被葬於倫敦的西敏寺(Westminster Abbey),其超然地位受到廣泛肯定。


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