溫靈

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盂蘭勝會 鬼王真身

在盂蘭勝會會場中,最讓人印象深刻的,除了神功戲戲棚外,相信就是二、三十呎高的巨大紙紥鬼王。究竟這是何方神明呢?

觀音化身

時代變遷,就連神功戲都已經轉用電子布景的時代,每個盂蘭勝會會場中,仍然會有一個巨大的紙紥鬼王「神像」,大多數年輕人都不知道這是甚麼,皆因大部分人根本就沒有進入過場地。其實這個紙紥鬼王,通稱是「面燃大士」,在各地也有很多不同的稱號,例如「焦面鬼王」和「焰口鬼王」,道教又稱之為「幽冥面燃鬼王監齋使者羽林大神普渡真君」、「羽林大神」、「普渡真君」等。

在佛教的說法中,「面燃鬼王」被認為是觀音大士的報身,故又稱為「大士爺」。這說法源自《法華經普門品》中,觀音大士「應以天、龍、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅、緊那羅、摩睺羅伽、人、非人等身得度者,即皆現之而為說法。」。「以種種形遊諸國土度脫眾生」,即是觀音大士以一個「面燃」的樣子,來教化餓鬼界眾生,也警惕人們要積極布施。

分衣施食

另外,也有「阿難遇面燃鬼王」的佛經故事。據說釋迦牟尼佛的弟子阿難尊者,某日在林間修習禪定時,忽然看見一位滿臉被火焰燃燒的鬼王出現。鬼王自稱「面燃」,說阿難三天之後將墮落餓鬼道,要避免落得如此下場,便要布施百千個餓鬼及百千個婆羅門仙人各一點飲食,並供養三寶。

阿難向佛陀稟報,於是佛陀教阿難《陀羅尼施食法》,陀羅尼加持過的食物成為法供,上奉佛法僧三寶,平等下施餓鬼等眾生,如此能消除眾鬼的痛苦,令他們捨去鬼身,生於天道。後世善信認為,在盂蘭勝會中供奉面燃大士,大士就會把各種祭品,分發給所有孤魂野鬼,四處亡魂。

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圖片來源及延伸閱讀:盂蘭側影: 鬼王出巡 平安大吉

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